miércoles, 14 de junio de 2017

DEL FIN DE LA GRECIA ANTIGUA A LA INVENCIÓN DE LA GRECIA MODERNA (CUARTA PARTE)

"Grecia formará un estado independiente y gozará de todos los derechos políticos, administrativos  y comerciales inherentes a la completa independencia "  Así lo establecía el primero de los diez artículos de los que constaba el Protocolo de Londres firmado en esta ciudad el 3 de febrero de 1830  en el que por fin, después de nueve años de guerra, las potencias europeas firmantes, Francia, Gran Bretaña y Rusia,  reconocían la independencia de Grecia con respecto al Imperio Otomano , establecían las fronteras que tendría el nuevo estado, delimitados por el curso del río Aspropótamos, que desemboca en el Mar Jónico a la altura de la ciudad de Missolonghi, y decidieron que el régimen político del nuevo estado debería ser una monarquía ofreciendo la corona al príncipe Leopoldo de Sajonia Coburgo (1790-1865),  que había tenido una brillante participación en las guerras napoleónicas combatiendo en el ejército ruso del que llegaría a ser mariscal. En 1821 había recibido el ofrecimiento del militar y político argentino José de San Martín (1778-1850), protagonista  en la independencia de  Argentina , Chile y Perú, quién le ofreció a Leopoldo convertirse en el primer monarca de un Perú independiente. Finalmente aquel proyecto no pudo salir adelante, pero ahora tenía una nueva posibilidad de ser rey, en esta ocasión del recién nacido estado griego pero Leopoldo rechazó la propuesta y apenas un año después, el 21 de julio de 1831 , seria proclamado como el primer rey de Bélgica. Mientras, Grecia seguía gobernada por Ioannis Kapodistrias (1776-1831) que en 1827 había sido elegido como presidente de la I República Griega por la Asamblea Nacional Griega,  basándose esta elección en el prestigio internacional de Kapodistrias. Asumió el gobierno del recién nacido estado en 1828 , estado que  tenía su primera capital en la ciudad de Nauplia, en la península del Peloponeso. Kapodistrias desconfiaba de la mayoría de líderes de la guerra de independencia, pues pensaba que cada uno luchaba por sus propios intereses y por  conquistar sus propias cuotas de poder. Ya vimos como durante la guerra se produjeron múltiples divisiones y hasta dos guerras civiles. Ahora Kapodistrias se enfrentaría  a las élites y se ganaría con ello muchos y peligrosos enemigos, aunque también tenía poderosos aliados como el héroe de la guerra, Theodoros Kolokotronis (1770-1843) , que consideraba que Kapodistrias era él  más adecuado para gobernar el nuevo estado independiente porque no pertenecía a ninguna de las múltiples facciones  en que se hallaban divididos los líderes de la independencia griega. 






"Asesinato de Kapodistrias"  del pintor griego Charalambos Pachis (1844-1891) que recrea  el asesinato  en Nauplia, entonces capital de Grecia,  del primer presidente de la República Griega, Ioannis Kapodistrias (1776-1831) ,  por el hermano y el hijo de uno de sus enemigos políticos, Petrobey Mavromichalis (1765-1848) , líder de los indómitos mariotas, habitantes de la región de Laconia, el antiguo territorio dominado por los espartanos de los que los mariotas se consideraban herederos. Con la muerte de Kapodistrias quedaba definitivamente abierto el camino para los planes de las potencias europeas, Gran Bretaña, Francia y Rusia, de convertir a Grecia en una monarquía  cuyo monarca sería elegido por ellas mismas en la Conferencia de Londres de 1832. Una constante en la historia de Grecia  es la injerencia de potencias foráneas en sus asuntos internos ya desde el mismo nacimiento del moderno estado griego
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Pero Kapodistrias tenía en su contra a algunas de las más poderosas y ricas familias griegas y la situación llegó a un punto de no retorno cuando Kapodistrias ordenó la detención de Petrobey Mavromichalis (1765-1848) , líder de los maniotas, el pueblo que habitaba la península de Mani , en Laconia. Eran hombres indómitos que vivían en un terreno montañosa y salvaje que se proclamaban descendientes de los antiguos espartanos. Los otomanos no habían logrado dominar aquel territorio y los maniotas  encabezaron la lucha durante la guerra de Independencia. Ahora la detención de su líder era una ofensa a todos los maniotas. A causa de ello , el 9 de octubre de 1831 el presidente  Ioannis Kapodistrias sería asesinado en Nauplia por el hermano de Petrobey, Konstantino Mavromichalis (1797-1831), y por el hijo del líder detenido, Georgios Mavromichalis (1800-1831).  En la huida . Konstantinos sería abatido por los disparos de sus perseguidores  y su cuerpo arrojado a un precipicio por los enfurecidos ciudadanos de Nauplia mientras que Georgios sería posteriormente capturado y fusilado. En cuanto al gobierno de Grecia, la presidencia fue asumida por el hermano pequeño  de  Ioannis , Augustinos Kapodistrias (1778-1857), manteniéndose en el cargo apenas medio año, hasta marzo de 1832, mientras el país se deslizaba poco a poco  hacia la anarquía. Mientras, las potencias aliadas de Grecia en la guerra de independencia, Gran  Bretaña, Francia y Rusia se reunían  en la Conferencia de Londres de 1832  en la que se volvió a discutir acerca de las fronteras del nuevo estado y la elección de un nuevo candidato al trono de Grecia después del rechazo de Leopoldo de Coburgo-Sajonia. La Conferencia concluiría en mayo de 1832  con la  elección como primer rey de Grecia del príncipe Otto de Baviera (1815-1867), hijo del rey de Baviera Luis I (1786-1868) con la condición de que no podrían unirse los reinos de Baviera y  de Grecia y debido a su joven edad, apenas diecisiete años, se decidió que mientras alcanzaba una edad más adecuada para gobernar en solitario  Grecia sería gobernada por un consejo de regencia. El joven monarca reinaría con el nombre de Otto I de Grecia. 






Litografía de Otto I de Grecia  realizada al principio de su reinado por el pintor y litógrafo alemán Gottlieb Bodmer (1804-1837) . Elegido el 27 de mayo de 1832 rey por la Conferencia de Londres , el  segundo hijo del rey de Baviera Luis I (1786-1868), no tenía todavía diecisiete años en el momento de convertirse en el primer rey de Grecia con el nombre de Otto I de Grecia . Se estableció que no podría asumir la corona de Baviera en caso de surgir esa posibilidad y lo mismo se mantendría para sus sucesores con el objetivo de que el Reino de Grecia no pudiera unirse con cualquier otro reino  rompiendo el delicado equilibrio de esta región.  Debido a su juventud llegó a Grecia rodeado por consejeros bávaros entre los que sobresalía  el presidente del Consejo de Regencia,  el conde Josef Ludwig von Armansperg (1787-1837) que actuaría en la práctica como el primer ministro del reino griego hasta 1837. Esta presencia de consejeros bávaros alrededor del monarca  causaría el descontento entre la población griega  que más adelante también criticarían el autoritarismo del monarca  y sus políticas de austeridad y subida de impuestos para hacer frente a la elevada deuda del país.  Su reinado también estaría sujeto a las constantes interferencias de las potencias europeas, lo que no le ayudó a ganarse el aprecio de sus súbditos  
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Os preguntaréis que papel jugó en todas estas decisiones  el principal afectado , Grecia. La respuesta es que ninguna. La monarquía desplazaría a la República en Grecia sólo por decisión de los aliados que además se encargaron de elegir al monarca que gobernaría sobre Grecia y establecieron las fronteras del nuevo estado. El poeta español Luis Antonio de Villena (1951) en un artículo dedicado a la independencia de Grecia se pregunta  "¿Era esa la Grecia que soñaban los patriotas? o más bien ¿cuál era esa Grecia nueva soñada por los independentistas?"  Se había impuesto a los griegos el modelo de la Grecia clásica, su principal referencia sobre la que construir una Grecia moderna a pesar de los dos mil años de diferencia que los separaban de aquellos otros griegos, a pesar de que el territorio que ahora ocupaban era mucho más reducido que el del antiguo mundo griego y  a pesar de que el griego hablado por los griegos del siglo XIX , el llamado griego demótico (demótico procede del griego demótikos, que significa popular, la lengua del pueblo) , era muy diferente al griego hablado en la Antigüedad. En ese sentido el humanista griego  Adamantios Korais (1748-1833) diseñó una variante del griego a  la que se daría el nombre de  Katharévousa  el cual era un compromiso entre el griego clásico y el griego demótico hablado por el pueblo. Pero tal vez el principal problema tanto en este momento como  en el futuro del nuevo país  es que, como señala Villena, "las potencias que salvaron a Grecia del Imperio Otomano nunca dejaron de intervenir en sus asuntos" Un buen ejemplo de la visión que en Europa se tenía de Grecia son las palabras de quien fuera embajador británico en Atenas  Edmund Lyons (1790-1858), que en 1841 declaraba que "Una Grecia realmente independiente es absurdo. Grecia puede ser inglesa o rusa, y como no debería ser rusa, es necesario que sea inglesa" .Además Grecia ya nacía endeudada  pues se estima que durante  la guerra de independencia había contraído  más de 470.000 libras esterlinas de deuda que no terminaría de pagar  hasta 1878 cuando los intereses habían multiplicado la deuda hasta casi los diez millones de libras. Durante el reinado de Otto I de Grecia se sucederán dos quiebras, una en 1843 y otra en 1860 y serán constantes las injerencias de Gran Bretaña y de grandes banqueros como los Rothschild  para que Grecia tuviese una economía marcada por la austeridad  y los impuestos elevados que la permitieran pagar esa deuda.   







"La entrada del rey Otto de Grecia en Atenas"  obra realizada en 1839 por el pintor alemán Peter von Hess (1792-1871). El 18 de septiembre de 1834 Atenas desplazaba a Nauplia como nueva capital de Grecia y lo hacía más por  la idea romántica de la grandeza de la Atenas de Pericles (495-429 a.C) que por  la situación actual de la ciudad, con una población que según las fuentes que se consulten oscilaba entre los 4000 y los 10.000 habitantes, es decir, poco más que un pueblo grande. Al convertirse en capital no tardaría en ir ganando población y hacia 1870 ya contaba con alrededor de 44.000 habitantes . Durante el reinado de Otto I habría una intensa actividad edilicia con la construcción de la Universidad Otoniana en 1837 (que es la actual Universidad de Atenas) , los Jardines Nacionales de Atenas  en 1840 , la Biblioteca Nacional de Grecia en 1842 , el Palacio Real en 1843 que hoy es la sede del Parlamento griego en la emblemática Plaza Syntagma protagonista de las protestas de los ciudadanos griegos  en la última crisis económica griega a partir de 2008  , y el edificio del Parlamento, hoy sede del Museo  de Historia  Nacional.
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Retrato de Amalia de Oldemburgo (1818-1875) obra del pintor alemán Joseph Karl Stieler (1781-1858) donde la vemos retratada con un traje tradicional griego   . Hija del gran duque Augusto de Oldemburgo (1783-1853) contrajo matrimonio con Otto I el 22 de noviembre de 1836 no en Grecia sino en Oldemburgo. Aunque en un primer momento se ganó la simpatía de los griegos gracias a su belleza, de la que deja constancia este retrato, y su implicación en actividades sociales , su posterior intervención en los asuntos políticos del reino hizo que recayeran sobre ella duras críticas a lo que se añadió la imposibilidad de dar un heredero al reino y su condición de protestante en un país de mayoría ortodoxa. Precisamente una  de las razones del poco afecto que los griegos sentían por su monarca era que seguía profesando la religión católica. Amalia sufriría un atentado  en febrero de 1861 cometido por el estudiante Aristeidis Dosios (1844-1881). Aunque Dosios fue condenado a muerte  la propia Amalia intervino para que le fuera conmutada la pena por cadena perpetua
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Cuando Otto I llegó a su reino en el buque inglés HMS Madagascar acompañado   por una corte de funcionarios bávaros que ocuparían la administración y los puestos de gobierno ante el recelo de los griegos que bautizarían a este gobierno extranjero como   la "bavarocracia"  , un gobierno que pretendía crear una Grecia a imagen y semejanza del ideal romántico de lo que pensaban que debía ser Grecia, de ahí que una de sus primeras decisiones fuera trasladar la capitalidad de Nauplia a Atenas  que sería declarada oficialmente capital de Grecia el 18 de septiembre de 1834. La impopularidad de la administración  bávara entre los griegos hizo que las potencias intervinieran en 1837 aconsejando a Otto I que los reemplazara por funcionarios griegos, pero a pesar de ello los bávaros estarían siempre presentes en el funcionamiento de la administración. Otro de los motivos de la impopularidad de Otto I fue la ausencia de gestos que demostraran su voluntad de integrarse en Grecia. Mantuvo su pertenencia a la Iglesia Católica a pesar de reinar sobre un estado donde la religión mayoritaria era la ortodoxa. Su forma de gobernar autoritaria y su política de aumentar impuestos para hacer frente a las deudas contraídas con las potencias extranjeras, permitiendo la constante interferencia de estas en los asuntos internos griegos,   no harían más que incrementar su impopularidad entre el pueblo. En 1836 Otto I contrajo matrimonio con Amalia de Oldemburgo (1818-18/75)  que gozó al principio de más popularidad que su esposo entre el pueblo aunque el matrimonio no tendría hijos.  El descontento desembocaría en un golpe de estado en 1843 , cuando varios de los líderes de la independencia de Grecia obligarían al rey a dar su apoyo a la creación de una asamblea nacional constituyente  que promulgará una nueva constitución. El primer ministro salido de las elecciones de 1844 después de la promulgación de la nueva constitución fue Ioannis Kolettis (hacia 1773-1847) a quien se atribuye la concepción de un ideal político  que dominaría el horizonte político griego a lo largo del siglo XIX, la llamada "Megali idea "  o Gran Idea  que aspiraba a la creación de una Gran Grecia que abarcara los antiguos territorios del mundo griego, que incluía las costas de Asia Menor, las islas de Creta o Chipre, Tracia, Macedonia o Epiro  y con Constantinopla como nueva capital. Era casi una restauración del Imperio Bizantino medieval.






"El golpe"  obra de autor desconocido que representa el  golpe de estado del 3 de septiembre de 1843  donde vemos a la derecha, asomados a la ventana, al rey Otto I  a su esposa Amalia, y a caballo a uno de los líderes del golpe, el coronel Dimitrios Kallergis (1803-1867).El rey ni era temido, ni era respetado ni era querido por los griegos, cansados además de la constante interferencia de las potencias extranjeras y de los consejeros bávaros del monarca. Encabezados por antiguos líderes de la guerra de independencia griega y con el apoyo de buena parte de la población, los golpistas exigían al monarca una nueva constitución y la definitiva marcha de los consejeros bávaros del rey . El golpe se desarrolló sin derramamiento de sangre y tuvo éxito en sus pretensiones pues un año después entraba en vigor la nueva constitución griega que también fue aceptada por las potencias extranjeras excepto Rusia que rechazaba el espíritu liberal de la nueva constitución
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Litografía en color de autor desconocido que recrea el momento en que Otto I y su esposa Amalia abandonan Grecia rumbo al exilio en un buque de guerra británico después de que se produjera un nuevo golpe de estado en Grecia. Se dice que durante sus últimos años en el exilio en Baviera  el matrimonio dedicaba todos los días unas horas a hablar en griego y él siguió vistiendo al modo griego hasta su muerte el 26 de julio de 1867. Amalia viviría ocho años más , muriendo el 20 de mayo de 1875 en la ciudad bávara de Bamberg . Después de su muerte se descubriría que padecía una malformación que la impedía tener hijos, aunque no fue esa la causa de su exilio, porque la Constitución de 1844 establecía que la corona pasaría a los hermanos de Otto I, aunque el golpe de estado de 1862 cambiaría esta situación  y se buscó un monarca en otra Casa Real
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Cuando en 1854 estalla la Guerra de Crimea que enfrentaba al Imperio Ruso contra una coalición formada por Gran Bretaña, Francia , el Reino de las Dos Sicilias y el propio Imperio Otomano , se produjo al mismo tiempo una revolución en Epiro en ese mismo año contra el dominio otomano apoyada por el gobierno griego. Finalmente  la rebelión sería aplastada por el ejército otomano pero además las potencias aliadas , temiendo que Grecia entrara en la guerra del lado de Rusia  para debilitar al Imperio Otomano, tomaron  la decisión de ocupar el puerto ateniense de El Piero y otros puertos griegos impidiendo de esta forma  la intervención militar griega. Esto hizo que la posición del rey fuera todavía más difícil   en el trono griego, siendo muy criticado además por su talante autoritario y poco dialogante. En 1861 la reina Amalia  sufre un atentado y un año más tarde la situación se vuelve insostenible, con un pueblo cansando de la austeridad económica impuesta por el rey al reino para hacer frente a las  deudas, algo que no deja de tener paralelismos con la situación actual . La deuda económica y la intervención extranjera dominaban el panorama político de Grecia. Después de varios intentos fallidos de golpe de estado y presionado por las potencias extranjeras  que temían la inestabilidad política de Grecia  el rey Otto I abdicará el 23 de octubre de 1862 . Tras la marcha de Otto I  los griegos se pronunciaron en un plebiscito a  favor de ofrecer la corona al  segundo hijo de la reina Victoria I de Inglaterra (1818-1901) , el príncipe Alfredo Ernesto Alberto (1844-1900) , pero de nuevo las potencias europeas intervienen para rechazar esta propuesta además de que iba  en contra de lo establecido en la Convención de Londres de 1832 donde , si recordamos,  se acordó la prohibición de que ocupara el trono ningún miembro de las familias reinantes en las potencias firmantes, es decir,  del Imperio Ruso, Francia y Gran Bretaña  . De esa forma, las potencias rechazaron el resultado del plebiscito, despreciando una vez más la voluntad de los griegos, y propusieron a su vez a la Asamblea Nacional de Grecia la candidatura del tercero de los hijos del rey Cristian I de Dinamarca (1818-1902) , el príncipe Cristian Guillermo Fernando Alfonso Jorge de Dinamarca (1845-1913) . 






Fotografía de Jorge I de Grecia tomada en 1863, el primer año de su reinado. cuando apenas tenía diecisiete años . Estaba iniciando el reinado más largo de la historia de Grecia, pues se prolongaría durante medio siglo hasta que fuera bruscamente interrumpido por su  asesinato en 1913. Su elección como monarca nada tenía que ver con la voluntad manifestada por los griegos en un plebiscito organizado tras la marcha de Otto I, donde el 95% de los votantes se manifestaron a favor del príncipe Alfredo Ernesto Alberto (1844-1900), hijo de la reina Victoria I de Inglaterra (1819-1901) . Aunque el príncipe Guillermo de Dinamarca apenas obtuvo seis votos en el plebiscito,sería el candidato de consenso de las potencias y el que finalmente elegiría la Asamblea Nacional Griega el 30 de marzo de 1863, con lo que se iniciaba el gobierno de una nueva dinastía , la de la casa danesa-alemana  de Glücksburg . Había aprendido de los errores de su antecesor en el trono, así que no permitió que su gobierno estuviera en manos de sus consejeros daneses . realizó casi de manera inmediata una gira por el país para entrar en contacto con sus súbditos y mostró su intención de no aceptar las interferencias extranjeras además de impulsar la promulgación de una nueva constitución.
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La Asamblea  Nacional Griega le elegiría como nuevo rey de Grecia el 30 de marzo de 1863  siendo entronizado en una ceremonia celebrada en la capital danesa, Copenhague, en presencia de una delegación del gobierno griego encabezada por el primer ministro griego Konstantino Kanaris (1790-1877). Gran Bretaña  anunció que , como presenten al nuevo monarca , entregaría a Grecia la soberanía de las islas Jónicas. Durante siglos las islas de éste archipiélago pertenecieron a la República de Venecia hasta que en 1797 , la isla de Corfú pasa a estar bajo soberanía francesa y el resto de islas del archipiélago formarían el estado independiente de la República de las Siete Islas  en 1800 . Siete años más tarde se convertiría en un protectorado francés y en 1809 serían los ingleses quienes expulsaron a los franceses haciéndose dueños del archipiélago hasta que con motivo de la coronación del rey Jorge I de Grecia se las entregó como presente a los griegos . Ya en 1864  Jorge I recorrió su nuevo reino y presionó a la Asamblea Nacional para que concluyera la redacción de una Constitución para el país. . Gracias a esta presión por fin la Asamblea Nacional terminó el proyecto de constitución que incluía la creación de una única cámara parlamentaria cuyos miembros serían elegidos por sufragio universal masculino ya que ,como era la norma en la época, las mujeres no tenían derecho a votar. Grecia se convertía así en un estado gobernado por una  monarquía constitucional  y Jorge I juraría esta constitución el 28 de noviembre de 1864. Dos años más tarde, 1866 ,se produciría una rebelión en Creta contra el dominio otomano y Jorge I intentó lograr el apoyo de Gran Bretaña para intervenir en Creta y reclamar posteriormente la incorporación de la isla a la nueva Grecia, pero las potencias aliadas no se implicaron en este conflicto  y los otomanos pudieron sofocar la rebelión. En 1867  Jorge I viaja al Imperio Ruso para visitar a su hermana  Marie Sophie Frederikke Dagmar (1847-1928) que el 9 de noviembre del año anterior se había casado con el hijo del zar Alejandro II (1818-1881), Alejandro Alexandrovich (1845-1894), que tras la muerte de su padre en 1881 se convertirá en el zar Alejandro III, padre del último zar , Nicolás II (1868-1918) 





King George I and Queen Olga of Greece. George was a Danish prince, recruited by the fractious Greeks to become their king. He was assassinated in 1913. The Queen was a Romanov Grand Duchess.
Fotografía del rey Jorge I junto a su esposa  Olga Konstántinova Romanova (1851-1926). Aunque Jorge I era de religión luterana su esposa era cristiana ortodoxa, lo que solucionaría el problema religioso que arrastraban los monarcas griegos de origen extranjero desde el reinado de Otto I. Los hijos de Jorge I ya serían educados en la religión ortodoxa para eliminar otro punto de fricción con el pueblo griego que había hecho de la religión ortodoxa una de sus señas de identidad durante los largos siglos de ocupación del Imperio Otomanos, aunque Olga tendría más adelante problemas con los sectores más conservadores cuando intentó impulsar una nueva traducción de los Evangelios en un griego que fuera comprensible por el pueblo . Destacaría también por su implicación en actividades sociales  como la construcción de asilos para las personas mayores y enfermos terminales , un sanatorio para tuberculosos, guarderías y comedores  para niños pobres , hospitales militares y civiles,  también la primera prisión para mujeres,  pues hasta ese momento no había separación de hombres  y mujeres en las cárceles griegas, así como un centro para delincuentes juveniles . A lo largo de sus muchos años de reinado  Olga se mantuvo en todo momento al margen de las decisiones políticas de su esposo con el que tendría ocho hijos 
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 Durante este viaje  Jorge I también se reencontrará con una joven a la que había conocido en 1863 cuando ella tenía apenas doce años. Se trataba de la Gran Duquesa Olga  Konstántinovna Romanova (1851-1926) y ahora que se encuentran por segunda vez y ella tiene ya dieciséis años ,surge el amor y apenas unos meses más tarde, , el 27 de octubre de 1867  Jorge I y Olga contraían matrimonio en San Petersburgo.  El matrimonio , que además era muy conveniente para los intereses de Grecia pues establecía lazos de unión con el Imperio Ruso,  tendría ocho hijos, entre ellos su primogénito y heredero Constantino de Grecia (1868-1923) y Andrés de Grecia (1882-1944), padre de Felipe de Edimburgo (1921) esposo de la reina Isabel II del Reino Unido (1926) . El largo reinado de cincuenta años de Jorge I estaría marcado por la inestabilidad política en el que se sucedían efímeros gobiernos  de forma que en sus diez primeros  años de reinado  habría hasta veintiún gobiernos diferentes, pero también fueron años  en los que Grecia no desistió en su empeño de expandir su territorio y la primera oportunidad vendría después del final de una nueva guerra entre Rusia y el Imperio Otomano entre 1877 y 1878 que habría terminado con la conquista de Constantinopla por los rusos si los británicos no hubieran intervenido  para evitar que esto se produjera, con el objetivo de mantener el equilibrio de poder en Europa Oriental. El 3 de marzo de 1878 se firmaba  el Tratado de paz de San Stefano entre Rusia y el Imperio Otomano por el que los otomanos reconocían la independencia de Serbia, Montenegro, Rumanía  y reconocía la autonomía de Bosnia Herzegovina mientras que Bulgaria permanecía como estado vasallo aunque en la práctica era casi independiente. El Imperio Otomano en Europa se estaba deshaciendo, lo que tampoco interesaba a otras grandes potencias europeas como el Imperio Austro-Húngaro y Gran Bretaña, que veían con preocupación el incremento de la influencia y poder en la zona de Rusia. El primer ministro británico Benjamin  Disraeli (1804-1881) maniobró para modificar el Tratado de San Stefano y logró que se convocara  el Congreso de Berlín , cuyas reuniones se desarrollaron entre junio y julio de 1878 concluyendo con la firma de un nuevo acuerdo, el Tratado de Berlín,  que entre otras cosas supuso que Armenia pasaría a formar parte del Imperio Otomano, que Bulgaria sería un estado vasallo de los otomanos . Bosnia Herzegovina quedaría bajo la influencia del Imperio Austro-Húngaro y Chipre pasaba a estar bajo control británico. Así jugaban con las fronteras las principales potencias europeas.  








"La inauguración del Canal de Corinto" realizado en 1893 por Konstantinos Volanakis (1837-1907) Fue una de las obras emblemáticas del reinado de Jorge I . La idea de unir el Golfo de Corinto con el Mar Egeo para evitar que los barcos tuvieran que rodear toda la Península del Peloponeso era una idea barajada desde la antigüedad , entre otros por el propio Julio César (100-44 a.C). Pero no sería hasta 1881 cuando se impulsó su construcción concediendo el proyecto a la compañía  Société Internationale du Canal Maritime de Corinthe, empresa que finalmente se iría a la quiebra interrumpiéndose su construcción hasta que en 1890  fue retomada por una compañía griega que lo terminó tres años más tarde  siendo completado el 25 de julio de 1893 tras casi trece años de trabajos. Tiene una longitud de 6,3 kilómetros de longitud, 21 metros de ancho y 8 metros de  profundidad y estas medidas limitaron su rentabilidad desde su nacimiento  pues no eran suficiente para los grandes barcos que no podían introducirse en un canal tan estrecho, por lo que nunca llegaría a cumplir con las expectativas depositadas en su construcción . Hoy sigue en uso , particularmente para embarcaciones pequeñas de carácter turístico  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)
 




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Tal vez el acontecimiento más simbólico del reinado de Jorge I  fue la celebración en Atenas de los primeros Juegos Olímpicos  de la era moderna ´que se desarrollaron entre el 6 y el 15 de abril de 1896 y en el que tomaron parte 241 atletas masculinas, no había participación femenina, procedente de catorce países diferentes . En la imagen tenéis una fotografía del Estadio Panathinaikó  inspirado en los antiguos estadios de la Grecia Clásica . Todavía hoy ostenta la marca de ser el único estadio deportivo construido enteramente en mármol además de ser uno de los más antiguos del mundo en funcionamiento. Jorge I fue el encargado de inaugurar estos primeros Juegos Olímpicos de la edad moderna con estas palabras:
"Proclamo la apertura de los primeros Juegos Olímpicos internacionales  en Atenas. Larga vida a la nación. Larga vida al pueblo griego"   
 (Imagen procedente de http://outsideonline.cl )




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Grecia estuvo representada en el Congreso por Thedoros Deligiannis (1824-1905) , que en el futuro sería en diferentes ocasiones primer ministro de Grecia. Deligiannis reclamó para Grecia los territorios históricos griegos de Tesalia, Epiro y la isla de Creta. Finalmente, después de varios años de negociaciones, el 31 de marzo de 1881 el nuevo primer ministro Alexandros Kumunduros (1817-1883) lograría que los otomanos cedieran a Grecia la región de  Tesalia y la ciudad de Arta en el Epiro. La década de 1880 son años de prosperidad y progreso en Grecia , aunque volverían los problemas económicos con la cuarta quiebra de su historia en 1894.  Entre los logros de estos años se encuentra la apertura de los seis kilómetros del Canal de Corinto en 1893 , después de doce años de obras,  que permitía acortar la navegación entre el Mar Adriático y el puerto ateniense de El Pireo, evitando los cuatrocientos kilómetros que suponía rodear la Península del Peloponeso, aunque debido a su escaso tamaño, sólo 21 metros de ancho y apenas 8 metros de profundidad, su uso quedaría  reducido a embarcaciones de tamaño pequeño. Otro de  los hitos del reinado de Jorge I fue la organización en 1896 de los primeros Juegos Olímpicos de la era moderna. Grecia seguía sin renunciar a su expansión territorial aunque no encontraba para ello el apoyo de las potencias europeas . En 1897 una nueva revuelta en Creta contra el dominio otomano desembocaría en una guerra  entre Grecia y el Imperio Otomano  en la que los griegos , una vez más, no encontrarían el apoyo de ninguna potencia europea . Grecia sería derrotada y ante el descontento de la población,   el rey Jorge I sopesó abdicar aunque finalmente no lo haría. En 1898  se producen nuevas revueltas en Creta y es asesinado el vicecónsul británico. Este hecho parece que favoreció un cambio de actitud en Gran Bretaña y ese mismo año el segundo hijo del rey griego, el príncipe Jorge  de Grecia (1869-1957) es nombrado gobernador general de Creta, que sigue siendo vasallo del Imperio Otomano pero con una gran autonomía. Por primera vez Grecia ya ejercía una influencia directa sobre los destinos de Creta. Ya en 1908, aprovechando los problemas internos del Imperio Otomano , los cretenses proclamaron su unión con Grecia , también llamado  "enosis", que significa "unión" en griego, aunque habría que esperar hasta 1913 para que esta unión fuera reconocida internacionalmente tras la firma del Tratado de Bucarest  el 10 de agosto de 1913 que ponía punto final a un nuevo conflicto en los Balcanes, la llamada Segunda Guerra de los Balcanes, un preludio del conflicto militar que iba a implicar a toda Europa a partir de 1914.





Fotografía tomada en 1921  de Eleftherios Venizelos (1864-1936) el político que tendría una mayor influencia sobre  la historia de Grecia en las primeras décadas del siglo XX, siendo primer ministro hasta en siete ocasiones diferentes . Realizó profundas reformas que permitieron a Grecia afrontar los conflictos que se sucedieron entre 1910 y 1920 , se enfrentaría al sucesor de Jorge I, el rey Constantino I ,  durante la Primera Guerra Mundial, pues Venizelos defendía la alianza con la Triple Entente  (formada por Gran Bretaña , Francia y Rusia) mientras Constantino I prefería conservar la neutralidad, aunque era interpretada como un apoyo tácito al Imperio Alemán. El enfrentamiento entre Venizelos y Constantino I dividiría al país  y finalmente Venizelos lograría, con la ayuda de la presión ejercida por la Triple Entente, que Constantino I  abandonara Grecia en 1917.      
(Imagen procedente de https://commons.wikimedia.org )






Pero antes de que todo eso sucediera , la inestabilidad regresa a Grecia  cuando en agosto de 1909 se produce un intento de golpe de estado . Los militares implicados querían que el rey se implicara directamente en el gobierno y reemplazar al parlamento surgido de las urnas al que consideraban incapaz de introducir las reformas necesarias. El rey se negó a lo que pedían, pues consideraba que sería un acto anticonstitucional, y dio su apoyo al parlamento. Entre 1909 y 1910 los golpistas, reunidos entorno a la Liga Militar, controlarían el gobierno griego centrando sus esfuerzos en la modernización del ejército para afrontar los  conflictos que se avecinaban.  En 1910 la Liga Militar fue disuelta después de poner en el gobierno a Eleftherios Venizelos (1864-1936) , que había destacado en los años anteriores en su lucha por lograr la unión entre Creta y el resto de Grecia. Venizelos  convenció a los militares de la necesidad de deshacer la Liga Militar y recuperar la normalidad democrática. En las siguientes elecciones Venizelos obtuvo la victoria  y sería una de las siete ocasiones en las que fue primer ministro de Grecia , siendo la última en 1933, por lo que sus políticas marcarían todo el primer tercio del siglo XX en Grecia.  Gracias a la mejora del ejercito durante la Primera  Guerra de los Balcanes  los griegos lograrán incorporar  los territorios de Epiro y Macedonia, incluyendo Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia. , donde el rey Jorge I y Eleftherios Venizelos hicieron su entrada triunfal a finales de 1912. Al igual que sucedería con Creta, el Tratado de Bucarest del 10 de agosto de 1913 ratificó esta expansión territorial de Grecia , pero eso ya no lo vería el rey Jorge I, porque el 18 de marzo de 1913 ,mientras daba un paseo  por Salónica, fue asesinado por  el anarquista griego Alexandros Schinas (1870-1913). Las motivaciones de Schinas nunca quedarían del todo aclaradas y menos de dos meses después, el 6 de mayo de 1913 , se suicidó arrojándose por la ventana  de la comisaria  donde estaba siendo interrogado. Entre tanto, el hijo mayor de Jorge I le sucedía en el trono como Constantino I de Grecia(1868-1923) que contaba con la ventaja  de ser el primer rey de Grecia que había nacido en suelo griego y también el primero en pertenecer a la iglesia ortodoxa.  





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Fotografía del asesino del rey Jorge I , el anarquista griego Alexandros Schinas (1870-1913), aquí entre dos gendarmes griegos, tomada el 19 de marzo de 1913 , un día después de que asesinara al monarca griego mientras paseaba por las calles de Salónica. Sería interrogado  y torturado antes de que  Schinas se suicidara arrojándose por la ventana de la comisaría donde estaba retenido el 6 de mayo de ese mismo año, al menos esa sería la versión oficial de su muerte.    
(Imagen procedente de https://sarantakos.wordpress.com/2017/03/26/souris-2/ )






Nada más asumir al trono tuvo que hacer frente al estallido de la Segunda Guerra de los Balcanes que , como ya hemos visto, concluiría con la firma del Tratado de Bucarest el 10 de agosto de 1913 con las incorporaciones territoriales de gran parte de Epiro y Macedonia además del reconocimiento de la unión de Creta, lo que prácticamente duplicaba los territorios de Grecia. Después de la firma del tratado Constantino sería recibido con júbilo en Grecia, aclamado casi como un héroe. Menos afortunada será su gira diplomática por Europa con el objetivo de obtener apoyo financiero. En una Europa crispada  que estaba muy cerca de sumirse en un conflicto que duraría cuatro años, las elogiosas palabras de Constantino I hacia Alemania e incluso una fotografía suya  con el uniforme de mariscal del ejército alemán levantarían un gran escándalo por toda Europa e hizo que este viaje diplomático fuera un absoluto fracaso. Eran evidentes sus simpatías hacia el Imperio Alemán reforzadas con su matrimonio con Sofía de Prusia (1870-1932) con la que estaba casado desde 1889 y con la que tenía seis hijos. Ella era hija del emperador  alemán Federico III (1831-1888) y hermana del actual emperador alemán  Guillermo II (1859-1941). Aunque al estallar la guerra en el verano de 1914 el rey aboga por la neutralidad de Grecia, las potencias aliadas  le acusan de sus preferencias personales hacia Alemania  y se enfrenta a  él el primer ministro Venizelos, partidario de combatir junto a Francia y Gran Bretaña contra Alemania, el Imperio Austro-Húngaro y el Imperio Otomano. El conflicto entre el rey y el primer ministro llegará al extremo de que el gobierno de Grecia se divide en dos, Venizelos forma un gobierno provisional en Salónica partidario del apoyo a Francia y Gran Bretaña, mientras que el rey hace lo propio desde Atenas , defendiendo la neutralidad de Grecia. Esto producirá también un enfrentamiento entre monárquicos y republicanos que no será más que el comienzo de una división interna que se prolongará durante décadas. Finalmente, acosado por la presión británica y por la división del pueblo griego entorno a su figura, el 6 de junio de 1917 Constantino I abandonaba Grecia aunque sin llegar a abdicar .Le sucederá en el  trono  su hijo mayor que reinará como Alejandro I de Grecia (1893-1920)  y será coronado el 10 de junio .







La foto polémica de Constantino I  donde aparece con un uniforme de mariscal alemán, un rango que le había sido concedido en 1913 por el  emperador alemán Guillermo II, hermano de su esposa Sofía de Prusia.  Desde el principio  de su reinado tuvo problemas con las potencias que tradicionalmente habían ejercido su influencia en Grecia,  Francia, Gran Bretaña y Rusia , mostrando una mayor cercanía hacia Alemania .El estallido de la guerra hizo que la presión de estas fuera cada vez mayor, pues no les interesaba tener en el trono griego a un potencial aliado del Imperio Alemán. Esta fotografía sería utilizada como una prueba más de la afinidad que el monarca griego sentía por Alemania lo que incrementó la presión hasta forzar su marcha de Grecia dejando el trono en manos de su joven hijo Alejandro I de Grecia
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/wiki/Constantine_I_of_Greece )





En este mapa podemos apreciar la expansión de Grecia a lo largo del siglo XIX y comienzos del siglo XX hasta el reinado de Alejandro I  que guarda una gran similitud con el territorio histórico del mundo griego clásico.  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )



Desde el principio se encontraría con la oposición de Venizelos y sus partidarios , convertidos ya en enemigos irreconciliables de la Familia Real.  Alejandro I quedará aislado en Palacio , rodeado de espías y sin apenas apoyos de nadie, convertido en poco más que un rey títere en manos de Venizelos . En estos años , de la mano de Venizelos, Grecia participará en la guerra de parte de la Triple Entente, alianza  formada por Gran Bretaña, Francia y Rusia hasta que esta última abandonó la guerra inmersa en sus luchas internas que desembocarán en la Revolución Rusa de 1917.  Al terminar la Primera Guerra Mundial en 1918  Grecia verá recompensada su participación con la incorporación de nuevos territorios gracias al Tratado de Neuilly-sur-Seine firmado con Bulgaria el 27 de noviembre de 1919 por el que Bulgaría cedía a Grecia la Tracia  Occidental  y el Tratado de Sevres del 10 de agosto de 1920 en el que Grecia incorporaba como protectorado la ciudad de Esmirna  en la costa turca y el resto de Tracia . Mientras , el rey Alejandro I contraía un polémico matrimonio con la plebeya  Aspasia Manos (1896-1972) , hija del coronel  Petros Manos, uno de los hombres de confianza del anterior monarca Constantino I. El matrimonio se celebró en secreto  el 17 de noviembre de 1919 . Su condición de plebeya causó tal escándalo que Aspasia se marchó de Grecia, aunque regresaría quedando embarazada de Alejandro. Sin embargo, no le será  reconocido su título de reina y no sabemos que habría sucedido de haber seguido adelante el matrimonio porque  Alejandro moriría menos de un año después de celebrarse el matrimonio, el 25 de octubre de 1920,  de una forma un tanto sorprendente porque fue debido a la infección  producida en una herida después de ser mordido por un mono el día 2 de octubre. Alejandro no había dado mayor importancia a aquella herida , pero la infección  posterior  le causó la muerte.  Seis meses después nacía el 25 de marzo de 1921  su hija póstuma, Alejandra de Grecia (1921-1994), pero no contaba para la sucesión ya que el matrimonio entre Alejando  y Aspasia era considerado ilegal. Grecia se encontraba en una situación delicada, pues desde 1919 mantenía una nueva guerra con el Imperio Otomano  en la que pretendía culminar el plan de la Gran Idea (Megali Ideia) , la restauración de todo el mundo griego de la época clásica,   que se vería culminada si conseguían conquistar Constantinopla a un Imperio Otomano que amenazaba desintegrarse por sus luchas internas. En esta tesitura , y tras la derrota en las elecciones de Venizelos, se organiza un plebiscito donde un 95% de la población vota a favor del regreso y restauración de Constantino  que regresa del exilio el 19 de diciembre de 1920  para ponerse al frente del ejército que lucha contra el Imperio Otomano . Y en este punto detengo el relato antes de afrontar la última parte de esta historia  que nos ha conducido desde los orígenes de la Grecia clásica hasta el nacimiento de la Grecia moderna. 


Enlace  con la primera parte de Del fin de la Grecia Antigua a la invención de la Grecia Moderna 
https://chrismielost.blogspot.com.es/2017/06/del-fin-de-la-grecia-antigua-la.html

Enlace  con la segunda  parte de Del fin de la Grecia Antigua a la invención de la Grecia Moderna 
https://chrismielost.blogspot.com.es/2017/06/del-fin-de-la-grecia-antigua-la_6.html

Enlace  con la tercera parte de Del fin de la Grecia Antigua a la invención de la Grecia Moderna 
https://chrismielost.blogspot.com.es/2017/06/del-fin-de-la-grecia-antigua-la_10.html

Enlace con la quinta parte de Del fin de la Grecia Antigua a la invención de la Grecia Moderna 
https://chrismielost.blogspot.com.es/2017/06/del-fin-de-la-grecia-antigua-la_18.html


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