miércoles, 24 de mayo de 2017

MISTERIOS DE LA HISTORIA: EL CORAZÓN NEOLÍTICO DE LAS ISLAS ORCADAS (SEGUNDA PARTE)





Si en la primera parte hicimos un recorrido por la geografía y la historia de las islas Orcadas, en esta segunda  parte regresaremos al pasado, al único período de tiempo del que no os hablé en la entrega anterior, el Neolítico. Vimos como los pictos  fueron el primer pueblo colonizador de las Orcadas cuyo nombre ha llegado hasta nosotros, pero mucho antes de ellos, hace al menos cinco mil doscientos años, otro pueblo  de nombre desconocido habitó estas islas y nos dejó un legado  que sólo comenzaría a salir a la luz a partir de mediados del siglo XIX y que en nuestro siglo XXI sigue sorprendiendo a los arqueólogos y a todos aquellos que entran en contacto con una cultura cuyos restos arquitectónicos serían declarados en 1999 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO , calificándolos como el corazón neolítico de las islas Orcadas.  Pero antes de emprender nuestro viaje creo que es necesario dedicar algunas palabras a lo que significa el término Neolítico, lo que nos conduce a remontarnos todavía más atrás en el pasado.  Hace unos 12.000 años concluía el último período glacial que ha sufrido hasta ahora nuestro planeta, un período glacial iniciado alrededor de 110.000 años atrás al que los científicos dan el nombre de Glaciación Würm . Con ella concluía también un período en la historia de la humanidad al que hoy denominamos Mesolítico o Edad Media de la Piedra. , uno de los tres períodos en que dividimos la Prehistoria, el período de tiempo que nuestro Diccionario de la Lengua Española define como el "período de la humanidad anterior a todo documento escrito y que solo se conoce por determinados vestigios, como construcciones, instrumentos, huesos humanos o de animales"Debemos al , John Lubbock (1834-1913) la popularización del término Prehistoria a raíz de la publicación en 1865 de su obre "Tiempos Prehistóricos" y también de la división de este amplio espacio de tiempo en tres edades, la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro una división del tiempo  que ya había sido expuesta por el historiador danés Christian Jürgensen Thomsen (1788-1865) Pero Lubbock añadió su propia contribución  cuando dividió la Edad de Piedra en tres nuevas edades en función del perfeccionamiento progresivo de los utensilios de piedra utilizados por los grupos humanos







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En este mapa podéis ver los límites del último período glacial que ha conocido nuestro planeta hasta ahora, la Glaciación Würm,  que comenzó hace alrededor de 110.000 años y se prolongaría hasta hace unos 12.000-10.000 años. En el mapa la línea azul marca el límite de la tierra que fue cubierta por el hielo en Europa, lo que incluía , como podéis ver, la práctica totalidad de la isla de Gran Bretaña , excepto su extremo meridional. Lagos, ríos y mares poco profundos se congelaron  y convirtieron en glaciares al igual que estrechos que separaban islas  que ahora quedaban unidas por el hielo permitiendo las migraciones humanas a lugares que hasta entonces habían permanecido inaccesibles.  Al terminar el período glacial, lentamente los hielos se fueron retirando y el cambio del clima trajo también un nuevo período en la historia de la humanidad  cuando la mejora del clima ayudó   a que  la poblaciones humanas fueran  gradualmente abandonando su vida de cazador nómada y recolector gracias al desarrollo de la agricultura y la ganadería que le  permitió establecerse por primera vez de forma permanente en un lugar. Nacían las primeras poblaciones estables  y las primeras sociedades organizadas
(Imagen procedente de http://apuntes.santanderlasalle.es )





En este esquema podéis ver la división de la Edad de piedra en los tres períodos establecidos por John Lubbock en 1865  en su obra "Tiempos prehistóricos", aunque las fechas sólo hay que tomarlas como referencia  ya que la evolución y desarrollo de las sociedades humanas no fue homogéneo y no se produjo en todas las sociedades al mismo tiempo. El Paleolítico, que es el período más amplio  que abarca desde hace  casi tres millones de años hasta el final de la Glaciación Würm hace entre 12.000  y 10.000 años  , cuando los grupos humanos  llevaban una vida nómada viviendo de la caza, la pesca y la recolección. Tras el final del período glacial comenzaba el Mesolítico , un período de transición en el que todavía estos grupos humanos continúan siendo nómadas pero comienzan a asentarse durante un tiempo cuando las condiciones para vivir son favorables , con caza y pesca abundante , y el último de los períodos de la Edad de Piedra es el Neolítico , cuando los grupos humanos abandonan la vida nómada   y nacen los primeros núcleos estables que se dedican a la agricultura y la ganadería . Y será en el neolítico donde se desarrolla la historia de la cultura que construyó algunos de los monumentos neolíticos más importantes del Norte de Europa en las islas Orcadas.  
(Imagen procedente de es.slideshare.net )






La primera de estas divisiones es el Paleolítico , literalmente Piedra Antigua, que abarca desde hace 2.850.000 años hasta el final del último periodo glacial hace 12.000 años, un tiempo que en el caso del hombre se caracterizó por llevar una  vida nómada dedicada a la caza y la recolecciónformando pequeños grupos donde probablemente no existía reparto de trabajo ni especialización en una tarea concreta y todos eran capaces de hacer de todo.A continuación ,hace unos doce mil años, al mismo tiempo que el clima se hace cada vez más templado , hay grupos humanos que comienzan a vivir en campamentos más estables cuando las condiciones son favorables para ello, es decir, cuando hay abundancia de caza y frutos para cubrir las necesidades del grupo cuya forma de vida sigue basada en la caza y la recolección. A este período se le llama Mesolítico Edad Media de la Piedra, cuya duración es difícil de determinar, ya que no es igual en todos los sitios. En lo que ahora nos importa el mesolítico concluye hacia el 9000 o el 8500 a. C aproximadamente en lo que hoy es Oriente Próximo. Al final de ese periodo se iniciaba el último de los que integran la Edad de Piedra según Lubbock, el Neolítico o Edad de la Piedra Nueva o de la piedra pulimentada. Será en el Neolítico cuando comienza la práctica de la agricultura y , gradualmente, los grupos humanos abandonan la vida  nómada , basada en  la caza y la recolección para comenzar a cultivar la tierra  surgiendo así  las primeras sociedades sedentarias y con ellas  poblaciones estables de las que con el tiempo surgirán núcleos urbanos, y también  la división del trabajo , se desarrollará la artesanía, se crearán nuevas herramientas, se fabricarán tejidos y se descubre la  producción de bebidas como el vino y la cerveza. Al igual que sucede con el Mesolítico, aunque las fechas varían según la región  las características de esa transición de una sociedad mesolítica nómada a otra neolítica son comunes a las diferentes sociedades en las que se produjo esta transición 





Aquí podéis ver las principales características del Neolítico, cuando el hombre descubre la agricultura y la domesticación de animales, lo que le permite abandonar su vida de cazador nómada y recolector para establecerse de forma permanente en un determinado lugar, formando las primeras poblaciones estables , desarrollar la artesanía, crear nuevas herramientas , desarrollar la fabricación de tejidos y  descubrir la forma de producir vino y cerveza . Sobre la situación en las islas Orcadas  en esta época explicaba a National Geographic en 2014   la doctora Jane Downes, directora del Departamento de Arqueología de la Universidad  de las Highlands y las Islas, que:
"Los agricultores de las Orcadas  se cuentan  entre los primeros europeos que deliberadamente estercolaron (que abonaron con estiércol)  las tierra para mejorar las cosechas . Miles de años más tarde  los campesinos  medievales seguían beneficiándose de la mejora del suelo que realizaron aquellos agricultores neolíticos"    
En cuanto a la ganadería  importarían ganado procedente de la isla de Gran Bretaña , especialmente  vacas, ovejas y cabras, que prosperaría en las islas gracias a sus abundantes pastos .
(Imagen procedente de  http://cmapspublic3.ihmc.us )








 En el caso que nos ocupa, lo que hoy es  Escocia, y ,en particular,   las islas Orcadas , los primeros restos que nos han llegado del Neolítico se remontan  a hace unos cinco mil setecientos años , es decir , alrededor del 3700 a. C.  Pero ahora que ya sabemos algo más sobre el Neolítico tenemos que dar un nuevo salto temporal hasta el invierno del  año 1850. Estamos en la mayor y más poblada de las islas que integran el archipiélago de las Orcadas, la isla de Mainland. En la costa occidental de la isla la bahía de Skaill está siendo golpeada por un fuerte temporal .El viento, la lluvia y las olas del mar arrastran la tierra de la costa . Cuando por fin se calma la tormenta, los habitantes de las cercanías descubrirán como han quedado al descubierto lo que parece una antigua aldea de piedra que permanecía oculta bajo la tierra. Al respecto en la página oficial de las Islas Orcadas mencionan al escritor escocés Ernest Walker Marwick (1915-1977) que en 1967 ponía en entredicho que Skara Brae fuera desconocida hasta su redescubrimiento en 1850.  Fuera como fuese, aquel hallazgo no tendría una gran repercusión en ese momento,  y excepto por algunas excavaciones de aficionados que sacaron a la luz cuatro viviendas, la aldea no comenzó a ser excavada e investigada con criterios científicos hasta el año 1928  después de que en 1924 una fuerte tormenta derrumbara parcialmente una de las casas de piedra. Sería el arqueólogo australiano  Vere Gordon Childe (1892-1957) , especializado en el estudio de la prehistoria europea y que se hallaba trabajando como profesor de arqueología en la Universidad de Edimburgo, quien será escogido por la Universidad para hacerse cargo de los trabajos de excavación y conservación de aquel lugar que recibiría el nombre de Skara Brae . Childe excavó el yacimiento durante los dos años siguientes hasta que en 1930 ya había sido desenterrado en toda su extensión dejando al descubierto ocho viviendas. En un principio Childe dató la antigüedad del yacimiento en alrededor del 500 a. C,  aventurando que fuera una construcción de los pictos, pero estudios posteriores irían modificando y ampliando su antigüedad hasta las excavaciones realizadas entre 1972 y 1973  cuando se usó la técnica de datación de radiocarbono arrojando  una antigüedad  de entre el 3200 y el 3150 a. C.  Pero además de su antigüedad  lo que impresionaba era el estado de conservación del yacimiento , hasta el extremo de que algunos la darían el nombre de la Pompeya Escocesa, porque sus ruinas  presentaban un grado de conservación comparable las ruinas de la ciudad romana de Pompeya , preservada de los estragos del tiempo gracias a permanecer enterrada  tras la erupción del Vesubio en el 79 d. C. 







En  este mapa de las Islas Orcadas, además de la localización de las islas con respecto a la isla de Gran Bretaña podéis ver también en rojo el nombre de algunos de  los principales yacimientos arqueológicos     de los que hablaré a lo largo de éste artículo , principalmente  los que se encuentran en la isla de Mainland, la más grande y la más poblada hoy de las Orcadas, donde también está su capital, Kirkwall, y el conjunto de monumentos que serían declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999.  En el mapa tenéis marcados   la aldea neolítica de Skara Brae, y el túmulo de  Maeshowe, y faltan , casi en la misma localización donde se halla Maeshowe,  los círculos de piedra de las Rocas de Stenness y el Anillo de Brodgar (Ring of Brodgar) todos ellos erigidos en el período de tiempo que va aproximadamente entre el 3200 a. C y el 2.200 a. C  cuando se desarrolló esta cultura que luego desaparecería de improviso hacia el 2200 a. C . Por la riqueza extraordinaria de sus yacimientos arqueológicos , hay quien llama a las islas Orcadas  "el Egipto del Norte"
(Imagen procedente de http://ngm.nationalgeographic.com/2014/08/neolithic-orkney/megalith-map )





DOCUMENTAL SOBRE LOS YACIMIENTOS NEOLÍTICOS DE GRAN BRETAÑA



Documental sobre los monumentos y las culturas neolíticas que se desarrollaron en Gran Bretaña desde lo que hoy es Inglaterra con monumentos como el famoso Stonehenge hasta la cultura protagonista de nuestra historia, el pueblo cuyo nombre ignoramos y  que habitó en las Orcadas  dejando túmulos, círculos de piedra, templos y aldeas neolíticas  de cinco mil años de antigüedad que todavía hoy nos asombran, la entrada a un mundo perdido.  










 Skara Brae fue construida junto a una pradera donde se cree que antes pudo existir un lago que ya debía estar seca en el momento en que se estableció la aldea . La erosión ha hecho que después de cinco mil años  las casas se encuentren hoy casi  a orillas del mar. Lo que descubrieron las excavaciones fueron ocho casas  edificadas en piedra  contando  cada una de ellas con una única estancia de forma cuadrangular  de unos cuarenta metros cuadrados de superficie que servía de cocina, sala de estar y dormitorio. Curiosamente parecían hechas en serie pues siete de ellas presentaban la misma disposición de sus muebles que estaba tallado en piedra . Disponían de una lumbre  para calentar la casa y cocinar, una especie de armario o alacena de piedra  situado en el lado opuesto a la entrada y luego a cada lado de la casa una cama, siendo más grande la del lado derecho que la del lado izquierdo, probablemente porque la más grande estaba destinada al hombre y la de menor tamaño a la mujer. Además las camas también tenían sillas ,cajones y aparadores además de una  lápida de piedra utilizada para cerrar la entrada a la vivienda que por otro lado era bastante baja. Las casas se encontraban muy cerca una de otras para tener una mayor protección en los duros inviernos  y en su construcción utilizaron la que hoy es denominada por los arqueólogos como técnica de arquitectura subterránea, que como su nombre indica, consiste en aprovechar las características del terreno para excavar en su interior la estructura de la vivienda y aprovechando el  terreno como aislante que protege a la vivienda. En el caso de Skara Brae, que en las Orcadas era conocida antes con el nombre de Skerrabrae,  sus constructores aprovecharon los llamados Midden o Kokkenmodding, nombre que se da a las acumulaciones  de conchas, caparazones y otros residuos fosilizados acumulados durante el tiempo por habitantes anteriores,  para excavar en su interior sus viviendas. En este caso aprovecharon una de estas acumulaciones de residuos dejados por un  asentamiento prehistórico anterior a los constructores de Skara Brae. Mezclaban estos residuos o basura, pues de eso se trataba, con arcilla, logrando así viviendas sólidas y bien aisladas del exterior. Una climatización natural.  






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Vista aérea del pueblo de Skara Brae  Se han desenterrado ocho viviendas , aunque es posible que en el pasado hubieran sido más, pero la erosión del terreno puede haberlas hecho desaparecer. Antes Skara Brae no se hallaba, como ahora, a orillas del mar.  Con unos cinco mil años de antigüedad  Es un enclave único, pues la mayoría de las poblaciones del neolítico utilizaban en la construcción materiales como la madera que  termina pudriéndose y no resiste el paso del tiempo, pero la ausencia de bosques en las Orcadas obligó a sus habitantes a sustituir la escasa madera   por  la piedra en la construcción de sus casas y monumentos, razón por la que han llegado hasta nosotros en un estado extraordinario de conservación. Empleaban la roca sedimentaria que hallaban en las islas, dispuestas en finas capas que formaban losas que los habitantes de las Orcadas empleaban encajándolas unas con otras sin utilizar ningún elemento que las uniera 
(Imagen procedente de https://www.youtube.com/watch?v=8YFyN6Ua0rc )







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Fotografía de una de las ocho  casas desenterradas en  Skara Brae . Estaban unidas unas con otras por pasillos cubiertos  de piedra que permitían recorrer todo el poblado sin necesidad de salir al exterior. Tenían un diseño estandarizado , es decir, todas, excepto una, tenían la misma disposición interior En el centro de la estancia, formando un cuadrado , podéis ver el hogar, donde tenían la lumbre con la que calentaban la casa y cocinaban. La estructura que veis en el muro del fondo (el que está mirando al mar) que parece tener cuatro estantes , se cree que era una especie de armario o lugar de almacenaje. La puerta de entrada, que eran muy bajas y es necesario agacharse para entrar en su interior posiblemente por razones de seguridad ,se encuentra justo en la pared opuesta al armario .. En cada lateral vemos dos estructuras rectangulares de piedra que eran utilizadas como camas  siendo una más grande que la otra posiblemente porque una estuviera destinada a un hombre y la otra a una mujer. En la aldea se estima que vivían entre cincuenta y cien personas, por lo que cada una de estas casas tendría un numero elevado de personas viviendo en su interior. Las casas fueron literalmente excavadas en residuos  prehistóricos, es decir, en basura que había sido dejada allí por habitantes anteriores. La mezclaban con arcilla  y conseguían unas estructuras sólidas y bien aisladas del exterior  
(Imagen procedente de https://www.visitorkney.com/news/vote-for-skara-brae ) 






Excavadas las viviendas  construyeron las fachadas con otra técnica, la de piedra seca, que consiste  en ir encajando las piedras unas con otras sin utilizar ningún tipo de mortero  que las una entre sí. Las viviendas también estaban comunicadas entre sí por pasillos cubiertos con piedras que permitían a sus habitantes recorrer toda la aldea sin necesidad de salir al exterior. Pero os decía antes que la disposición de muebles y la estructura de las viviendas era la misma en siete de ellas, pero no así en la octava, que a diferencia de las otras está dividida en pequeños cubículos, tiene paredes de hasta  dos metros de grosor y un porche en su entrada  y se cree que pudo ser utilizada como almacén para las herramientas. Los arqueólogos estiman que Skara Brae estaba habitada por unas cincuenta personas que se dedicarían al pastoreo de vacas y ovejas y a la agricultura como lo demuestra el descubrimiento de semillas de cebada. También se cree que el asentamiento pudo ser más grande de lo que vemos hoy,  pues una parte de sus casas pudieron desaparecer debido al hundimiento del terreno a causa de la erosión. También se hallarían unas esferas talladas en piedra que han sido encontradas  en otros yacimientos neolíticos de Escocia e Irlanda, decoradas con espirales. Y además se han ido sacando a la luz numerosos artefactos utilizados en la vida cotidiana, desde peines y cuchillos  a tazas y palas  hechas con huesos de animales o marfil de morsa . Pero en algún momento hacia el 2500 a. C al 2300 a. C  Skara Brae  fue abandonada sin que hoy los arqueólogos se pongan de acuerdo acerca de las causas del abandono tanto de este emplazamiento como de otros que vamos a ir viendo. La arqueóloga británica Auna Ritchie explicaba en su libro "Orcadas Prehistórica" publicada en 1995 que "Un mito popular afirmaba que la aldea habría sido abandonada durante enorme tormenta que amenazaba con enterrarlos en la arena al momento, pero la verdad es que se fue enterrando de forma gradual  y ya había sido abandonada. Por qué razón, nadie puedo decirlo. " 








Tres esferas de piedra exhibidas en el Kelvingrove Art Gallery and Museum de la ciudad escocesa de Glasgow. Esferas similares han sido halladas en Inglaterra e Irlanda  algunas de ellas tienen una antigüedad superior a los cinco mil años . En la actualidad, según datos del año 2015, hay registradas 425 de estas esferas de piedra , cinco de ellas procedentes de Skara Brae . Su tamaño es muy parecido  en la mayoría de los casos al de una naranja o una pelota de tenis y están hechas con diferentes materiales, desde piedra caliza a basalto. Unas están decoradas con espirales, otras  con círculos concéntricos  y algunas con líneas rectas , adoptando, como vemos en la imagen, diferentes diseños.  En lo que se refiere a su finalidad se han aventurado muchas hipótesis , desde su uso como un tipo de arma hasta su función como oráculo o incluso para trabajar el cuero. De momento ignoramos cual era el uso de  estas esferas de piedra del neolítico        
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )






Fotografía del interior de una de las casas de Skara Brae que ha sido reconstruida. Esto es lo que veríamos justo después de  alzarnos tras tener que agacharnos para entrar por sus puertas de poca altura. Tenían una superficie de unos cuarenta metros cuadrados. Vemos a cada lado los lechos de piedra, justo delante nuestro el hogar para la lumbre y en frente un aparador .   En cuanto a las paredes de la casa iban inclinándose hacia el interior a medida que ganaban altura hasta converger en el centro , cubriendo el techo con turba (formada por la putrefacción de vegetales en zonas pantanosas y húmedas y que también se puede utilizar como combustible). Después de ser descubiertas en 1850  se excavó una parte del yacimiento sacando a la luz cuatro viviendas, aunque a partir de 1868 se abandonó por completo  y habría que esperar  hasta 1928 cuando el arqueólogo australiano Vere Gordon Childe (1892-1957) retomó las excavaciones después de un gran temporal que había golpeado el yacimiento en 1925. Dos años más tarde, en 1930, Skara Brae  ya había sido excavada por completo. Hoy sabemos que  estuvo habitada aproximadamente entre el 3200 y el 2200 a. C  fecha esta última en la que el pueblo que habitaba de las Orcadas abandono sus templos  y también aldeas como Skara Brae sin que hoy podamos hacer otra cosa que conjeturas sobre las razones de ésta súbita desaparición  aunque no parece que fuera de repente ni por un fenómeno puntual , sino que poco  a poco sus habitantes la fueron abandonando para buscar otros asentamientos  hasta que quedó abandonada del todo, igual que sucede con algunos de los pueblos de nuestros días. La erosión, cambios en el clima, la irrupción del bronce con los cambios culturales que trajo consigo son algunas de las posibilidades que se barajan para explicar el final de la época dorada de las construcciones neolíticas en las islas   
 (Imagen procedente de https://es.pinterest.com/pin/309552174363611915/ )








Pero antes incluso que Skara Brae, el pueblo que habitó las Orcadas en el Neolítico nos dejó otros restos arquitectónicos , pero para visitarlo tenemos que abandonar por el momento Mainland para viajar hasta la isla de Papa Westray, perteneciente al grupo de Islas del Norte. Con una superficie de unos nueve kilómetros cuadrados  y que en la actualidad, según datos del censo de 2011, tiene noventa y un habitantes, es casi completamente llana como casi todas las Orcadas, pues su máxima elevación es la colina de North Hill que se alza apenas 49 metros sobre el nivel del mar y la isla , a pesar de su pequeño tamaño, atesora dos records. Uno es anecdótico, pues se trata de poseer el vuelo de más corta duración del mundo . Éste vuelo  la une con la vecina isla de Westray  en apenas dos minutos , que es el tiempo que tarda en superar los 2,7 kilómetros que separan a ambas islas. Pero regresando al terreno de la historia, en Papa Westray  se encuentra la construcción neolítica más antigua de Europa del Norte,  una granja que fue construida aproximadamente hacia el 3700 a. C o 3600 a. C y estuvo habitada al menos durante cinco siglos. Hoy recibe el nombre de Knap of Howar y su construcción recuerda mucho a las casas de Skara Brae. La granja constaba de dos estancias excavadas aprovechando  acumulaciones fosilizadas de conchas , caparazones y otros residuos fosilizados dejados allí por habitantes  anteriores, como ya vimos  en Skara Brae. Tienen planta rectangular , con puertas muy bajas iguales a las de Skara Brae  y  mirando al mar, aunque una vez más la erosión las ha dejado mucho más cerca de la orilla del mar de lo que estuvieron originalmente hace cinco mil años. Una de las estancias es más grande que la otra y los arqueólogos aventuran que la más pequeña podría ser utilizada como almacén, como taller o bien como una segunda casa. De nuevo encontramos en su interior un mobiliario tallado en piedra formado por camas, estantes y armarios  y su fachada, que carece de ventanas, fue construida con piedras encajadas entre sí utilizando la técnica de la piedra seca que ya vimos en Skara Brae y al igual que los habitantes de la aldea de Mainland, los granjeros de  Knap of Howar  se habrían dedicado al cuidado del ganado, incluyendo ovejas y cerdos  y al cultivo de cereales como la cebada y el trigo además de la pesca.   







En la imagen tenéis la fachada de los dos edificios más antiguos de las Islas Orcadas y de toda Europa del Norte, la granja a la que se ha dado el nombre de Knap of Howar , en la isla de Papa Westray. Fue construida hacia e el 3700-3600 a. C . Fue descubierta en la década de 1930, cuando la intensa erosión de la costa por el mar y el viento dejó sus muros al descubierto.   Comenzaron entonces las excavaciones sacando a la luz  dos edificios de planta alargada y unidos por un pasillo interior, lo que nos recuerda también a Skara Brae.  En un principio se creyó que las viviendas pertenecían a la Edad del Hierro pero nuevos hallazgos mostraron que eran construcciones neolíticas  (Imagen procedente de https://en.wikipedia.org/ )







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En esta fotografía podemos ver las plantas de los dos edificios que componían esta granja  que estaban conectadas entre si por ese pasillo interno que también veis en la imagen. La de la izquierda según vemos la imagen era la vivienda, mientras que la más pequeña se cree que era utilizada como taller o granero. Los bien conservados muros se elevan hasta 1,60 metros  y vemos como la más grande estaba dividida en dos partes por unas grandes piedras en el centro    . Hay un banco de piedra tallado a lo largo de uno de los muros , lechos de piedra y hogares como en Skara Brae. Por los restos hallados sabemos que tenían ovejas y cerdos y que cultivaban trigo y cebada y también recolectaban marisco.  
 (Imagen procedente de http://www.papawestray.co.uk/papay/pw_official8.html )






Reconstrucción de Knap de Howar: Ilustración por Sigurd Towrie
En este dibujo vemos el aspecto que debía mostrar Knap of Howar  cuando estuvo habitada, al menos durante seiscientos años , Entre los objetos encontrados hay herramientas de piedra y alfarería. Aunque en las fotografías vemos los dos edificios casi a orillas del mar no era así cuando estaba habitada hace cinco mil años.  Entonces había delante de la granja una amplia pradera y dunas de arena, pero la erosión del tiempo ha ido acercando la costa hasta el emplazamiento de la granja de la misma forma que sucedió en Skara Brae
 (Imagen procedente de http://www.orkneyjar.com/history/knaphowar.htm )




Regresamos a la isla de Mainland para acercarnos a otro de los espectaculares restos arqueológicos  del pueblo que habitó en el Neolítico en las islas Orcadas y que está incluido dentro del Corazón Neolítico de las Orcadas declarado Patrimonio de la Humanidad en 1999. Se trata del túmulo, también llamado cairn, de Maeshowe, una colina artificial que hoy tiene 7,3 metros de altura, aunque en el pasado tuvo  once metros de altura,  y 37 metros de diámetro, en origen era de 30 metros que cubre una tumba subterránea  y rodeado por una zanja de  catorce metros de ancho. En el interior hay un pasillo de acceso de once metros de longitud  que desemboca en una estancia de planta cuadrada de  4,6 metros cuadrados de superficie  y una altura de 3,8 metros que terminaba en una bóveda de piedra . Para acceder a  su interior hay que atravesar una puerta que apenas tiene noventa y un centímetros de altura lo que obliga a quien quiera penetrar en su interior a hacerlo arrastrándose por el suelo. Se estima que en su construcción hubo que emplear cerca de treinta toneladas de piedra arenisca, lo que tuvo que exigir miles de horas de trabajo y la implicación  de un gran número de hombres  en el que tuvo que haber trabajadores especializados, ingenieros, arquitectos y obreros. Un ejemplo de su destreza en la construcción es  que Maeshowe , que además es el túmulo más grande de las Orcadas, está alineado  de forma que los rayos del Sol en el ocaso entran en su interior en las semanas previas al solsticio de invierno. En cuanto a la antigüedad de su construcción, aunque es difícil datarla, se establece en una fecha alrededor del 3000 a. C , contemporánea por lo tanto a la aldea de Skara Brae.  Fue excavada en julio de 1861  por el político y arqueólogo James Farrer (1812-1879), miembro de la Sociedad de Anticuarios de Escocia , que después de vaciar su interior de todos los escombros acumulados durante siglos halló talladas en sus paredes letras rúnicas , el alfabeto empleado por los vikingos .Estas inscripciones rúnicas constituyen la mayor colección de inscripciones rúnicas del mundo y venían a confirmar el relato de la "Orkneyinga Saga" , la obra que ya conocimos en la primera parte que relata la historia de las Islas Orcadas desde su conquista  y colonización por los vikingos noruegos en el siglo IX hasta el siglo XIII. .  En ella se cuenta como Maeshowe habría sido  saqueada por el conde de las Orcadas, Harald Maddadsson (hacia 1134-1206) Como vamos a ver un poco más adelante  Maeshowe, un tipo de enterramiento  que guarda un  gran parecido con el más célebre  túmulo irlandés de Newgrange que podría demostrar una conexión entre el pueblo que habitaba las Orcadas  e Irlanda,   tenía una conexión con Skara Brae y con el resto de yacimientos arqueológicos de Mainland.  






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Vista aérea de Maeshowe una de las mayores tumbas de las Orcadas. Aunque hoy su altura es de 7 metros y su diámetro de 37 metros, no es el que tenía cuando se construyó hacia el 2800 a.C . Su altura era de once metros y tenía una forma cónica y no redondeada como ahora  ,pero  cuando fue excavado en 1861 por James Farrer tuvo que entrar por el techo al estar la entrada obstruida por materiales acumulados, para ello tuvo que romper el techo . Bajo estas líneas podéis ver la ilustración que realizó James Farrer de Maeshowe antes de entrar donde  podéis comprobar como tenía una forma cónica. Al fondo se ve el Loch Harray que está apenas a 500 metros del túmulo. Al igual que veremos en  las Rocas de Stenness y en el Anillo de Brodgar, está rodeado por  un foso y un talud de tierra . Se ha especulado que debido a la complejidad de su construcción y su mayor tamaño con respecto al resto de tumbas de las Orcadas  ,  Maeshowe fue erigido  por iniciativa  de  miembros de una élite que pretendía demostrar así su poder dentro de la sociedad neolítica de las Orcadas. El túmulo  es mencionado en la "Orkneyinga Saga" con el nombre de Orkhowe y parece que ese fue el nombre que mantuvo hasta el siglo XIX cuando  cambió por el de Maeshowe sin que esté clara la razón de éste cambio de nombre . Aunque los llamamos tumbas, es posible que también tuvieran una función ceremonial ejerciendo una función de templo
(Imagen procedente de https://www.visitorkney.com/things/history/maeshowe )





Maeshowe 1862
Esta es la ilustración realizada por James Farrer  en 1861 antes de iniciar la excavación de Maeshowe donde podemos observar la forma cónica que tenía el túmulo antes de que Farrer tuviera que romper el techo para entrar por arriba al estar obstruida la entrada . Una vez dentro y retirados todos los escombros que llenaban las salas que hay en su interior descubriría en sus muros  las runas que demostraban que los vikingos ya habían estado en el interior del túmulo . James Farrer referiría una de las leyendas que rodeaban el túmulo en cuyo interior decían que  en el pasado había vivido en su  interior alguien llamado Hogboy 
"La gente del país afirman que el edificio (haciendo referencia al Maeshowe ) fue en el pasado habitada por una persona llamada Hogboy, que poseía una gran fuerza"  (Imagen procedente de http://www.orkneyjar.com/history/maeshowe/index.html )  






Planta del túmulo al que se accede por un largo pasillo de once metros de longitud   que desemboca en una gran  cámara central que a su vez da acceso a otras tres cámaras laterales de menor tamaño.  La cámara central tiene una superficie de 4,7 metros cuadrados  . EN el centro de cada una de las paredes de la cámara central se encuentran las entradas a las tres naves laterales  y fueron en esas paredes donde Farrer encontraría lo que podemos llamar "grafittis" rúnicos hechos por los vikingos. Las entradas a las naves laterales se encuentra a unos 80 centímetros sobre el suelo y se encontró una piedra a los pies de cada una de ellas que se cree que debieron servir para sellar su entrada. . En ellas se encontró nada más que un fragmento de cráneo humano  y huesos de caballo. Quien estuviera enterrado allí en su origen ya no estaba. Los arqueólogos creen que durante los primeros tiempos de la presencia vikinga en las Orcadas  Maeshowe pudo servir como lugar de enterramiento de algún jefe vikingo , varios siglos antes de que fuera saqueado en el siglo XII por el conde de las Orcadas, Harald Maddadsson      
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )






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Preciosa imagen del interior de Maeshowe donde podéis apreciar al fondo la entrada donde desemboca el pasillo de once metros de longitud que hay que recorrer desde el acceso exterior hasta la sala  principal, y en las paredes las entradas cuadradas a cada una de las tres salas laterales, elevadas sobre el suelo y con una piedra a sus pies que en el pasado debieron de servir para sellar su acceso. Vemos como los bloques de piedra están perfectamente tallados, con losas que pueden llegar a pesar hasta treinta toneladas.  Según la arqueóloga Erika Guttman, del Departamento de Arqueología y Antropología  de la Universidad de Gales   la tumba reproducía la disposición de las casas de Skara Brae , una reproducción del hogar de los vivos para que sirviera como hogar de los muertos . Cuando llegaba el solsticio de invierno la luz del sol penetraría por el interior del pasillo hasta alcanzar el  fondo de la sala central de la tumba.
(Imagen procedente de  https://www.reddit.com )  





Para conocer al siguiente monumento que integra el Corazón Neolítico de las Orcadas  tenemos que acercarnos, siempre sin abandonar Mainland,  a la segunda ciudad más poblada de las islas Orcadas,  Stromness,  con una población de aproximadamente dos mil doscientos habitantes. A  ocho kilómetros de la ciudad se encuentra  el monumento neolítico conocido como  las Rocas de Stenness. Se trata de un monumento que en arqueología se le da el nombre de henge, que es el nombre que recibe una estructura arquitectónica propia del neolítico que consiste en un círculo de piedras  que puede tener un diámetro entre los veinte y los trescientos metros y con una zanja o foso que la rodea  y a continuación un talud de tierra . El más conocido de todos ellos es sin duda Stonehenge , pero probablemente las Rocas de Stenness sea el henge más antiguo de Europa pues se estima que fue construido entre el 3100 y el 3000 a. C  en base a los restos de cerámica que son similares a los hallados en Skara Brae y en Maeshowe, lo que quiere decir que es contemporáneo de ellos. En lo que se refiere a su finalidad, sigue siendo materia de discusión entre los arqueólogos , considerándolo bien un observatorio astronómico, como enterramientos o bien un lugar dedicado a celebrar determinados ritos y ceremonias religiosos , aunque también podrían tener algún otro uso que hoy ignoramos  . Volviendo a las Rocas de Stenness, se encuentra a orillas de un río que une  dos lagos próximos al monumento , el Loch Stenness, de 6,5 kilómetros cuadrados de superficie y de agua salada ,  y el Loch Harray, de 9,7 kilómetros cuadrados de superficie y de agua dulce. Las Rocas de Stenness  eran en su origen doce rocas (aunque hay estudios arqueológicos que señalan que el círculo sólo tuvo un máximo de diez por lo que nunca llegó a completar su construcción)  con forma de láminas delgadas  de entre cuatro y cinco metros de alturas dispuestas formando una elipse de unos 32 metros de diámetro que a su vez se disponían sobre una planicie de 44 metros de diámetro rodeada por una zanja de 2,3  metros de profundidad  y  cuatro  metros de ancho con una entrada en el lado norte . A lo largo del tiempo mantuvo de alguna forma su carácter sagrado  a través de la tradición popular que vinculaba el monumento con los dioses nórdicos aunque nada tuviera que ver estos  en su origen . Incluso había una de ellas , la conocida como  Piedra de Odín, que estaba ligeramente separada del resto  y presentaba una perforación en su superficie por la que era costumbre que las parejas de amantes que iban a casarse introdujeran sus manos entrelazadas por el agujero y realizaran el llamado juramento de Odín. 







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Fotografía aérea de las Rocas de Stenness  donde podéis ver que sólo quedan cuatro  de las doce piedras que debían integrar el monumento, aunque según las excavaciones arqueológicas  parece que nunca hubo más de diez  piedras por lo que el círculo no llegó a ser completado. Estaba  rodeado por una zanja de cuatro metros de ancho y 2,3 metros de profundidad que hoy, como veis, apenas se puede intuir.  En 1814 las Rocas de Stenness tuvo la visita del escritor escocés Walter Scott (1771-1832), pionero del género literario de la novela histórica tal y como la concebimos hoy. Escribió  sus impresiones de éste monumento neolítico en su obra "Ensayo sobre las antigüedades de la frontera" donde leemos que : 
 "El monumento mas imponente de este tipo en Escocia, y probablemente inferior a ninguno excepto Stonehenge, está formado por las Rocas de Stenness, en la isla de Pomona (con ese nombre se conocía también a la isla de Mainland desde el siglo XVI)   en las Orcadas, donde se supone que los druidas nunca llegaron a penetrar.  La gente común lo considera ahora un monumento escandinavo, y , según una antigua costumbre,  las parejas hacen un voto de fidelidad introduciendo la mano a través de un agujero redondo que se encuentra en una de las piedras. A esto le llaman la promesa de Odín"  
(Imagen procedente de http://www.topofly.com/neolithicorkney/ )





Dibujo de la conocida como Piedra de Odín realizado a comienzos de siglo XIX por la duquesa de Sutherland, Elizabeth  Sutherland Leveson (1765-1839) donde podemos apreciar el agujero que había en su superficie en la parte inferior.  Tenia 2,5 metros de altura y se encontraba a unos 140 metros de las Rocas de Stenness . Habría sido erigido hacia el 3000 a. C, pero después de casi 5000 años de historia, en 1814 el dueño de  las tierras colindantes, el capitán W. Mackay, observaba irritado como el gran número de personas que venían a visitar la Piedra de Odín y las Rocas de Stenness  pisaban sus tierras y perjudicaban sus cultivos por lo que decidió acabar con el problema derribando los monolitos . Fue en diciembre de 1814 cuando derribo la Piedra de Odín . El resto de las Rocas de Stenness habrían corrido la misma suerte si un historiador local, enterado de sus planes , impidió con la ley que los llevara a cabo, aunque si llegó a derribar una más de las Rocas de Stenness.  Despertó hasta tal punto la ira de los habitantes de la isla que  intentaron quemar su casa  La piedra era la protagonista de diferentes ritos y tradiciones mágicas basadas en la creencia de que causaba curaciones milagrosas o  la costumbre de realizar las promesas matrimoniales como veíamos que contaba en el siglo XIX Walter Scott . Así , por ejemplo, se pasaba a los bebés recién nacidos por su agujero en la creencia de que de esa forma tendrían una vida saludable. 
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )






En 1814 un granjero dueño de unas tierras cercanas a las Rocas de Stenness decidió destruir el monumento porque las continuas visitas de la gente perjudicaban a sus tierras. Derribó la Piedra de Odín y habría seguido con las demás si la indignación popular no lo hubiera detenido, aunque tuvo tiempo de derribar otras dos.  Hoy está protegido como los demás monumentos neolíticos de la zona en su condición de Patrimonio de la Humanidad. Pero las Rocas de Stenness no es el único henge o círculo de piedras  que  encontramos aquí. Tomando como referencia de nuevo la ciudad de Stromness, a nueve kilómetros y medio de ella se encuentra el Anillo de Brodgar o Círculo de Brodgar, situado también en las proximidades de los  Loch  Stenness y Loch Harray . Es otro círculo de piedras que en su origen estaba formado por sesenta de las que hoy sólo se conservan veintisiete que se distribuyen formando un círculo de ciento cuatro metros de diámetro que lo convierte en el tercero más grande las islas británicas. Las piedras fueron erigidas dentro de un círculo delimitado por una zanja circular de tres metros de profundidad, nueve metros de ancho y 380 metros de diámetro  tallado, al igual que en Stenness, sobre la roca de arenisca. Como sucede con Stenness no sabemos el uso exacto que tuvo ni la antigüedad del mismo, aunque se estima que fue erigido entre 2500 y 2000 a. C lo que le convertiría en el más moderno y el último de los grandes monumentos neolíticos de las Orcadas.  El túmulo de Maeshowe y los círculos de piedras de las Rocas de Stenness y el Anillo de Brodgar  están concentrados en un espacio de apenas cinco kilómetros cuadrados , muy cerca los unos de los otros . El arqueólogo   Nick Card, del que ya os hablaba en la primera parte, responsable  del Departamento de Arqueología de la University of the Heighlands and Islands (Universidad de las Tierras Altas e Islas) con sede en Inverness ,la capital de las Tierras Altas de Escocia,   recogidas en un reportaje sobre los yacimientos neolíticos de las Orcadas del número de septiembre del año 2014 de la revista National Geographic,  explicaba acerca de esta concentración de monumentos neolíticos que  "Todos estos monumentos  estaban vinculados  a un motivo central sobre el que sólo podemos especular. Y la sociedad que construyó todo esto era mucho más compleja y capaz de lo que pensábamos"








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Fotografía aérea del Anillo de Brodgar . A ambos lados vemos el Loch Stenness y el Loch Harray, el de Stenness no existía  cuando se erigió el Anillo de Brodgar,   y un poco más adelante el estrecho istmo que separa ambos lados donde se encuentra  el complejo religioso de Ness of Brodgar que vamos a conocer un poco más adelante. Se cree que originalmente  el Anillo de Brodgar estaba formado por sesenta megalitos de los que hoy sólo quedan en pie veintisiete  con una altura que oscila entre los 2,1 metros y los 4,7 metros el de mayor altura. Como todos los henge, está rodeado por una zanja y tiene dos accesos a su interior . Sus 104 metros de diámetro lo convierten en el tercero más grande de Gran Bretaña  y aunque no se ha podido establecer con precisión se estima que su construcción se produjo entre el 2500 y el 2200 a. C lo que le convierte en el último de los grandes monumentos neolíticos de las Orcadas. El nombre de Brodgar provendría del nórdico Bruar-garar que podría traducirse como "la granja del puente" haciendo tal vez referencia a una granja situada en el istmo o puente de tierra que separa Loch Stenness  y Loch Harray
(Imagen procedente de http://www.topofly.com/neolithicorkney/ )




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Otra imagen más cercana de los megalitos que todavía hoy se mantienen en pie en el  Círculo de Brodgar . A mediados del siglo XIX apenas quedaban trece en pie , mientras que otras piedras se hallaban diseminadas por el terreno  . Fue en 1906 cuando el estado se hizo cargo de su cuidado y se volvieron a poner estas piedras hasta el número de veintisiete que tenemos actualmente . ¿Cuál era el uso que se daba a estos círculos de piedra? Hay muchas hipótesis pero lo más probables es no haya una única respuesta sino que tuviera múltiples usos , bien como observatorio astronómico, pues parece que su disposición tendría relación con los movimiento de la Luna y el Sol, como centro de celebración de ritos religiosos   , como un monumento conmemorativo en honor de los antepasados o incluso, debido a su tamaño, como lugar de  reunión de la población como si se tratara de una plaza o un ágora griega. Es probable que nunca sepamos con seguridad cual era la finalidad de los círculos de piedra como el de Stenness y el de Brodgar  y tal vez en ese misterio radica uno de los grandes  atractivos  de estos enigmáticos monumentos neolíticos
(Imagen procedente de https://www.visitorkney.com/things/history/ring-of-brodgar )





El propio Nick decía , haciendo referencia a la gran cantidad de yacimientos neolíticos , no sólo en Mainland sino en todas las Orcadas,  que  "He oído llamar a este lugar el Egipto del norte. Basta con levantar una piedra  para dar con un nuevo yacimiento". No es mal nombre para esta mina de yacimientos arqueológicos, el Egipto del Norte. Como ya sabemos, las Rocas de Stenness, el Anillo de Brodgar , el túmulo de Maeshowe y la aldea de Skara Brae, el denominado  Corazón Neolítico de las Orcadas, fueron las escogidas por la UNESCO en 1999 para  declararlas Patrimonio de la Humanidad  .  Pero todavía faltaba la que podríamos considerar como la joya de la corona de los monumentos neolíticos en Mainland, y faltaba por la simple razón de que todavía no había sido descubierto. Los primeros indicios se tuvieron en 2002 pero fue en 2003 cuando comenzaron las excavaciones  en el istmo que separa nuestros ya conocidos Loch Stenness y Loch Harray  , situado entre las Rocas de Stenness al sureste  , el Anillo de Brodgar al noroeste , que se encuentra apenas a un kilómetro de distancia,   el túmulo de Maeshowe al este, del que le separa no más de un kilómetro y medio,  y  con la aldea de  Skara Brae a sólo unos kilómetros. Lo que allí han ido sacando a la luz las excavaciones desde entonces fue lo que los arqueólogos  consideran un complejo religioso al que han dado el nombre de Ness of Brodgar,  el cual estaba rodeado por murallas de piedra de unos tres metros de altura y hasta cinco metros y medio de grosor  que son los muros neolíticos de mayores dimensiones hallados en Gran Bretaña. Donde hoy se encuentra el Loch Stenness que lo separa de la aldea de Skara Brae, entonces es posible que no existiera el lago y fuera una zona húmeda de pantanos y marismas. Los arqueólogos creen que los habitantes de Skara Brae podrían ir a Ness of Brodgar  probablemente para realizar ritos  sagrados y presentar ofrendas religiosas , regresando  en ese mismo día a la aldea. Una vez dentro de las murallas  los arqueólogos, según narraba el artículo de National Geographic  en 2014,  "hallaron decenas de edificios y entre ellos una de las mayores estructuras techadas de  Europa del Norte en el neolítico" Se refería a la estructura hallada en 2008 , un edificio de 25 metros de longitud, 19 metros de ancho y con muros de 4 metros de grosor que se cree que fue construido  hacia el 2800 a. C. No acaban aquí las sorpresas porque fueron sacando a la luz  caminos pavimentados, paredes que mostraban  restos de pintura que confirmaban la intuición de que sus casas  estaban pintadas, y techos cubiertos de pizarra, algo extraordinario en aquel tiempo  donde lo habitual es que fueran de paja. 







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Incluyo esta imagen porque aquí podemos observar el alineamiento casi perfecto entre  las Rocas de Stennesss (en la parte más cercana a nosotros en la imagen), el complejo religioso de  Ness of Brodgar en el istmo que separa Loch Stenness y Loch Harray y más allá, al fondo,  el Círculo de Brodgar  . A ello hay que sumar el túmulo de Maeshowe que también está alineado con  Ness of Brodgar, lo que vendría a demostrar que todos estos monumentos neolíticos estaban vinculados  entre sí y su situación no era aleatoria .Como  explica el responsable de las excavaciones arqueológicas de Ness of Brodgar, el arqueólogo Nick Card: 
"Lo que nos dice  es que era un paisaje mucho más integrado  de lo que jamás sospechamos. Todos estos monumentos estaban vinculados entre sí  y con un motivo central sobre el que sólo podemos especular.  Y la sociedad que construyó  todo esto era mucho más compleja y capaz de lo que pensábamos"    
(Imagen procedente de http://www.nessofbrodgar.co.uk/dig-background/4582383242 )






Neolithic-Orkney-Ness-Brodgar
Fotografía del yacimiento de Ness of Brodgar  situado en el istmo que separa el Loch Stenness del Loch Harray. Sobre la importancia de este complejo explica el arqueólogo Nick Card que: 
"Estamos hablando  de un lugar cuya complejidad  y tamaño son similares  a los de los grandes yacimientos clásicos del Mediterráneo, como la Acrópolis de Grecia, sólo que estas estructuras son 2.500 años más antiguas. Se construyó , al igual que la Acrópolis, para dominar el paisaje , para impresionar , sobrecoger , inspirar y quizás incluso intimidar a quien lo contemplara . Sus constructores se proponían enviar un mensaje"
No sabemos en que consistía ese mensaje que querían transmitir pero si que este era un lugar de reunión y tal vez incluso de peregrinación no sólo de habitantes de las Orcadas sino de gentes venidas de fuera, para cumplir rituales religiosos, tal vez para celebrar fiestas o para comerciar o para estas tres actividades al mismo tiempo.
(Imagen procedente de http://www.archaeology.org/issues/61-1301/features/327-scotland-orkney-neolithic-brodgar )




Además  también se encontraron  objetos valiosos y cerámicas procedentes no sólo de las Orcadas sino de lugares alejados, por lo que a pesar de su situación aparentemente remota, el archipiélago  parece formar parte o al menos ser una escala de una importante ruta comercial. Se han encontrado  abundantes restos de un tipo de cerámica muy común en Gran Bretaña y que ahora se cree que tuvo su origen precisamente en las Orcadas. lo que ha llevado a concluir a los arqueólogos,  como señalaban  en el artículo de National Geographic , "que es muy posible que la élite , adinerada y sofisticada de las Orcadas , marcase la moda de la época" Entre los hallazgos figuran alfileres hechos de hueso y cuerno  para abrochar sus mantos,cuchillos de sílex, hachas de piedra, cerámica policromada o una pequeña figura  con forma humana  que es la representación de un rostro humano más antigua de Gran Bretaña . El complejo de Ness of Brodgar pudo ser un centro religioso visitado por peregrinos y viajeros no sólo de las Orcadas , sino de lugares más alejados , visitantes que conocerían los monumentos que rodeaban al complejo y probablemente les inspirarían a construir edificios y monumentos de características similares en sus lugares de origen, y se podría lanzar la hipótesis de que los círculos de Mainland pudieran inspirar a los constructores de Stonehenge. En el artículo la arqueólogo a Antonia Thomas  de la University of the Heighlands and Islands decía que "En ningún otro lugar de Gran Bretaña  o Irlanda han sobrevivido  unas viviendas de piedra  de la época neolítica  tan bien conservadas como estas . Ser capaces de encontrar   en estas estructuras una expresión artística, contemplar de un modo tan directo y personal como aquellas personas  embellecían su entorno   es realmente increíble" Una de las preguntas que nos hacemos al conocer estas obras es ¿cómo podían dedicar tanto tiempo y esfuerzo a erigirlas?  Una de las hipótesis que aventuran los arqueólogos se centra en la ausencia de árboles en las islas, que no se debe a la acción humana como se creía antes,  pues parece que los bosques de las Orcadas ya  habían desaparecido  unos dos mil años antes de la construcción de estos  monumentos.   La profesora de Geografía Física Michelle Farrell,  que entonces trabajaba en la Queen´s University de Belfast y hoy se encuentra en la Universidad de Coventry y a la que ya me referí en la primera parte ,  explica que "el paisaje despejado  (de árboles) habría hecho la vida más fácil  a aquellos primeros agricultores. Y quizás éste sea uno de los motivos  de que pudiesen dedicar tanto tiempo a la construcción  de monumentos"






5.2.4 'Special' stone artefacts (e.g. carved stone balls and ...:
Esta figura del tamaño de una ficha de dominó , uno de los muchos objetos hallados en las excavaciones en los monumentos neolíticos de las Orcadas , es la representación del rostro humano más antigua hallada hasta ahora en Gran Bretaña. 
(Imagen procedente de https://es.pinterest.com/pin/394839092318059042/ )






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Para que os hagáis una idea de como debía ser Ness of Brodgar, cuya antigüedad podría remontarse al 3300 a. C , aquí tenéis esta recreación que fue publicada por la revista National Geographic en el artículo que en 2014 dedicó a los monumentos neolíticos de las Orcadas. Permaneció en activo durante cerca de mil años hasta que hacia 2200 a. C  decidieron no sólo abandonarlo, sino derruirlo en parte, como si quisieran borrar lo que había significado aquel lugar para ellos. En realidad, todo lo que se escribe sobre esta cultura de la que ni siquiera conocemos su nombre, son hipótesis y conjeturas en base a los que los arqueólogos van desvelando, pero el lenguaje de las piedras tiene sus límites y entre las cosas que no nos cuentan es qué hizo que abandonaran Ness of Brodgar, por qué la destruyeron parcialmente , por qué no  volvieron  a construir más monumentos neolíticos  y por qué casi al mismo tiempo Skara Brae  también se quedaba vacía.
(Imagen procedente de https://brian-mountainman.blogspot.com.es/2014/07/ness-of-brodgar.html )




Hoy se sigue excavando en Ness of Brodgar y se han desenterrado  estructuras cuya antigüedad se estima en el 3000 a. C pero se cree que podría haber otras todavía más antiguas , alrededor del 3200 al 3300 a. C.  Durante un milenio sabemos que este complejo religioso se mantuvo en activo pero , de repente, hacia el 2300 a. C , Ness of Brodgar no sólo fue abandonado sino que sería destruido, al parecer no por un pueblo extranjero sino por ellos mismos, como si quisieran borrar la huella de su existencia o de sus creencias.  Una de las hipótesis que se apuntan para este repentino declive de la cultura que habitaba en la Orcadas está el de un cambio de clima  que se habría hecho más frío perjudicando los cultivos . Otros apuntan  a que la llegada de la metalurgia con la fabricación de las primeras herramientas de bronce, cuyo origen estaba en  el Próximo Oriente en el IV  milenio a. C pero que no llegaría a las islas británicas hasta aproximadamente el 2300 o 2200 a. C, causó un cambio radical en la cultura de las Orcadas y tal vez en sus creencias y valores religiosos lo que hizo que abandonaran los antiguos monumentos neolíticos. Curiosamente no se han hallado por el momento restos de objeto de bronce en las Orcadas. Sin documentos escritos que expliquen lo que paso  sólo podemos especular  pero lo que sabemos es que hacia el 2300 a. C aquella cultura no volvió a erigir ningún gran monumento, abandonó los que ya existían y aldeas como Skara Brae también quedarían vacías. Sobre el destino de Ness of Brodgar  voy a recoger textualmente el sorprendente final que tuvo según era narrado en 2014  por National Geographic " El antiguo templo dejó de usarse  y fue parcialmente destruido de manera deliberada. Pero antes de abandonarlo , los orcadianos celebraron un gran banquete de despedida  en el que se sacrificaron 400 cabezas de ganado, carne suficiente para millares de comensales. Sólo dejarían las tibias  de los animales sacrificados " ¿Por qué? La arqueóloga Ingrid Mainlad de la  University of the Heighlands and Islands nos responde que  "lo que para ellos significaba ese hueso , el lugar que ocupa  este dato en el rompecabezas , es un misterio"· El caso es que terminado el banquete "dispusieron los huesos  en pilas en torno a la base del templo. Luego colocaron sobre las pilas carcasas  de ciervos muertos . En el centro de la cámara depositaron un cráneo de bóvido y una gran piedra  con el grabado de una especie de cáliz"  Y después de todos estos extraños ritos, nos cuenta Nick Card, director de las excavaciones en Ness of Brodgar, que "Demolieron a propósito los edificios y los enterraron bajo miles de toneladas de escombros y basuras. Es como si intentaran borrar del mapa aquel lugar y expurgar su importancia de la memoria" ¿Por qué ?¿qué sucedió para que tomaran esa decisión? No lo sabemos. Las piedras pueden decir algo de su historia pero no toda ella. No sabemos quienes eran, ni que usos daban a sus monumentos, ni que les condujo a abandonarlos hacia el 2300 a. C . Sabemos que lo hicieron y que su rastro se perdió entre las brumas de la historia.  Hoy podemos maravillarnos ante los restos de sus sorprendentes y hermosas construcciones, únicas en su estilo, dimensiones y calidad en Europa del Norte. Lo demás es uno más de los muchos misterios de la historia pendientes de resolver. 



Enlace con la primera parte de  "El corazón neolítico de las islas Orcadas"
https://chrismielost.blogspot.com.es/2017/05/misterios-de-la-historia-el-corazon.html


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