viernes, 19 de mayo de 2017

MISTERIOS DE LA HISTORIA: EL CORAZÓN NEOLÍTICO DE LAS ISLAS ORCADAS (PRIMERA PARTE)




"Estamos hablando de un lugar  cuya complejidad y tamaño  son similares a los de los grandes yacimientos   clásicos del Mediterráneo, como la Acrópolis de Atenas, sólo que estas estructuras  son 2.500 años más antiguas. Se construyó , al igual que la Acrópolis , para dominar el paisaje , para impresionar, para sobrecoger, para inspirar y quizás incluso intimidar a quien lo contemplara . Sus constructores se proponían enviar un mensaje". Eran palabras  del arqueólogo  Nick Card del Departamento de Arqueología de la University of the Heighlands and Islands (Universidad de las Tierras Altas e Islas) con sede en Inverness ,la capital de las Tierras Altas de Escocia,  y recogidas en el número de septiembre del año 2014 de la revista National Geographic. En aquel momento Card llevaba ya diez años dirigiendo las excavaciones del yacimiento arqueológico de Ness of Brodgar en la isla de Mainland, la más grande y densamente poblada de las islas Orcadas,  un archipiélago situado en el norte de Escocia. Se trataba del más reciente descubrimiento dentro de un conjunto de restos del Neolítico cuya importancia ya había sido reconocida en 1999  por la UNESCO cuando los  declaró Patrimonio Mundial de la Humanidad , y eso que todavía no había visto la luz  Ness of Brodgar , lo que no sucedería hasta el año 2002Son huellas de la presencia humana en estas islas en forma de aldeas, enterramientos y templos que datan de finales del IV milenio a.C. y comienzos del III milenio a.C, aproximadamente contemporáneos a la parte más antiguas del mucho más célebre monumento neolítico de Stonehenge, siglos antes de que el arquitecto egipcio Imhotep (hacia 2690-hacia 2610) erigiera la primera pirámide para el faraón Dyeser,  tres mil años antes de que el emperador romano Adriano (76-138) ordenara la construcción del Muro que hoy lleva su nombre que fijaba la frontera entre la Britania romana y la tierra de los pictos, el pueblo que habitaba el territorio que hoy conocemos con el nombre de Escocia. Esos nombres nos resultan familiares, pero muchos de nosotros apenas sabemos algo sobre las Orcadas y menos aún del  pueblo que hace  cinco mil años erigió esas extraordinarias estructuras  y que mil años después , por alguna razón que ignoramos, abandonaron su templo principal y se difuminaron entre las brumas del tiempo. Sus construcciones no volverían a ver la luz hasta que la casualidad  hizo que a mediados del siglo XIX se hallaran los primeros  indicios de su existencia.  Hoy os invito a que viajemos muy atrás en el tiempo para conocer a ese pueblo sin nombre que nos dejó el legado de sus asombrosas construcciones







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Más adelante os incluyo otro mapa de las islas Orcadas  de mayor tamaño, este es sólo para que veáis la situación de las islas principales y el estrecho de Pentland Firth,de unos once kilómetros de ancho que separa el archipiélago de las Orcadas de la corta norte escocesa. El estrecho se caracteriza por la fuerza  y velocidad de sus mareas
(Imagen procedente de http://www.gooseshootingorkney.com/







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En este mapa general podemos ver la situación de las Orcadas con respecto a  la isla de Gran Bretaña . El archipiélago está formado por aproximadamente por setenta islas  que se extienden en una superficie de alrededor de  975 kilómetros cuadrados con una población, según el último censo de 2011 de 21.349 habitantes, estando divididas las islas en dos grandes grupos, las Islas del Norte y las Islas del Sur además de la principal isla del archipiélago, Mainland, que ella sola supone más de la mitad de la superficie del archipiélago con sus 523 kilómetros cuadrados de superficie  y diecisiete mil habitantes. . Se caracterizan por sus relieves suaves donde apenas hay alturas destacables, las temperaturas suaves para la latitud tan septentrional en que se encuentran, los vientos constantes que baten las islas y la ausencia de bosques    
(Imagen procedente de http://www.lospaises.com.ar/europa/inglaterra.htm )








Vamos a empezar nuestro viaje situándonos geográficamente y para ello tenemos que trasladarnos al extremo norte de Escocia  donde  encontraremos un grupo de islas separadas de la costa continental escocesa  por el estrecho de Pentland Firth, de once kilómetros de ancho. Orcas, marsopas, ballenas Minke, focas grises e incluso en ocasiones delfines, pueden verse en estas aguas recorridas por  fuertes corrientes  que pueden alcanzar hasta los cinco metros por segundo lo que convierte a Pentland Firth en un lugar de interés para la explotación de la energía maremotriz, la producida por las  corriente de las mareas . Una vez que hemos atravesado el estrecho nos adentramos entre las setenta islas que constituyen el archipiélago , que suman un total de 975 kilómetros cuadros de superficie. Divididas en dos grandes grupos, las Islas del Norte y las Islas del Sur , y entre ambos grupos se halla  la isla de mayor tamaño  Mainland . Sólo ella suma  más de la mitad de la superficie  total de las Orcadas con sus 523 kilómetros cuadrados de extensión. Más tarde volveré sobre ella porque será el escenario donde  en el Neolítico un pueblo desconocido erigiría las construcciones  que son las protagonistas de nuestra historia. Pero antes sigamos nuestro viaje por estas islas que gozan de un clima templado teniendo en cuenta la latitud  tan septentrional que ocupan, lo que se debe al factor regulador de la Corriente del Golfo que trae aguas cálidas procedentes del Golfo de México permitiendo que tanto las Orcadas como el resto de Europa disfruten de unas temperaturas más cálidas de las que le corresponderían por su latitud. En el caso de las Orcadas la temperatura media anual es de 8ºC , con una media de 4ºC durante los meses de invierno, y unos 12ºC en los meses de verano. . El mes más frío es febrero , donde las mínimas rondan por término medio el 1,7ºC  y las máximas del más cálido, agosto, alcanzan los 16ºC de media.O su situación tan al norte , en verano gozan de días casi interminables amaneciendo a las tres de la madrugada y el ocaso se produce a las nueve y media de la noche, aunque no llega a oscurecer del todo. En contrapartida los días más oscuros del invierno el sol no aparece hasta  nueve de la mañana y poco después de las tres de la tarde ya se pone tras el horizonte. 




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Este mapa os servirá de referencia para buscar algunas de las islas que iremos encontrando a lo largo de esta historia y también  aparecen indicados algunos  lugares destacados , como la terminal petrolífera de la isla de Flotta que veis en la parte inferior, perteneciente a las islas del sur, o la isla de North Ronaldsay, la más al norte de todas las islas Orcadas y donde se cría una oveja singular que conoceremos un poco más adelante. En la isla de mayores dimensiones , Mainland, veis algunos nombres como Skara Brae, Ring of Brodgar o Maes Howe que corresponden al legado constructivo dejado por el pueblo que habitó las islas en el Neolítico  hace cinco mil años  y cuya importancia ha sido reconocido por la Unesco declarándolo en 1999 Patrimonio Cultural de la Humanidad. También podéis ver  indicada con la línea roja discontinua los trayectos de los ferries que unen las diferentes islas habitadas, alrededor de una veintena , y el oleoducto que va hasta la terminal petrolífera de Flotta.  
(Imagen procedente de http://www.lahistoriaconmapas.com )





The beautiful Happy Valley in Stenness, Orkney - image by Iain Sarjeant
Fotografía del interior de Happy Valley , un conjunto de jardines que se encuentran en la isla de Mainland. Es un proyecto iniciado en 1948 por Edwin Harrold  del que sólo he podido encontrar la fecha de su muerte, el año 2005. Dedicó toda su  vida a trabajar en  ellos y uno de sus objetivos a la hora de emprender el proyecto  era crear una amplia superficie arbórea, como la que veis en la imagen,  en unas islas que apenas tiene árboles por lo que éste paisaje es único en las islas.  Tras su muerte en 2005 el Consejo de las Islas Orcadas se haría cargo del cuidado y mantenimiento de los jardines y en 2007 se creó la asociación Amigos de Happy Valley formado por voluntarios que ayudan en la conservación de la creación  de Edwin Harrold  
(Imagen procedente de
 http://www.orkney.com/whats-new/april-2016-newsletter )



Otros factores dominante en las islas es un viento casi permanente, la falta  de elevaciones del terreno reseñables  y la ausencia de bosques aunque no fue siempre así  pues gracias a las muestras de polen se sabe que en el pasado se extendieron por su superficie bosques de abedules y avellanos, pero estos ya habrían desaparecido cuando los primeros humanos llegaron a las islas hacia el 3500 a. C . En el artículo de National Geographic al que me refería en el inicio de esta historia se recogían las palabras de la profesora de Geografía Física Michelle Farrell,  que entonces trabajaba en la Queen´s University de Belfast y hoy se encuentra en la Universidad de Coventry, que explicaba las razones que justifican esta ausencia de árboles en las Orcadas. "Se dio por sentado - señalaba Farrell -  que los agricultores neolíticos  talaron los bosques . Sin embargo, aunque es cierto que os primeros agricultores  intervinieron en la destrucción de la masa forestal, en algunas zonas gran parte de los bosques ya habían desaparecido hacia el 5500 a. C.  Parece haber sido un fenómeno prolongado y causado en gran medida por procesos naturales." La falta de árboles  haría  que las construcciones de los primeros habitantes de las Orcadas  hayan llegado hasta nuestros días, pues a falta de madera , el material de construcción más frecuente en el Neolítico,  los habitantes de las Orcadas  utilizarían la abundante y antigua  roca arenisca roja abundante en las Orcadas, una piedra  fácil de obtener y sencilla de trabajar. Hay una excepción  a esta ausencia de bosques y se debe a la voluntad humana pues  entre 1948 y la década de  1990  un hombre llamado Edwin Harrold creó en la isla de Mainland la única zona boscosa de las Orcadas, un conjunto de jardines en el que crecen cientos de árboles  y  que recibirían el nombre de Happy Valley , el Valle Feliz.  Harrold moriría en 2005 pero  un grupo de voluntarios, organizados bajo el nombre de Amigos de Happy Valley, han cuidado desde 2007 este bosque, que por su carácter único en las Orcadas fue declarado en 2011 reserva natural . También  encontraremos en las islas numerosos lagos o lochs que es el término gaélico empleado para denominar a las superficies lacustres . El gaélico es la antigua lengua de origen celta introducida en la actual Escocia por el pueblo escoto, procedentes de Irlanda y quienes darían el nombre al país pues en inglés Scotland significa Tierra de Escotos. 





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Fotografía de North Ronaldsay. la más septentrional y remota de las islas Orcadas, pues la isla más próxima se encuentra a cuatro kilómetros. Tiene siete kilómetros  como veis es completamente llana como suelen ser las Orcadas,  siendo su máxima elevación  apenas veinte metros por encima del nivel del mar. Según los datos de 2011 estaba habitada por setenta y dos personas (llegó a tener  547 habitantes en 1881)    que están comunicados con la isla de Mainland con ferry y también con avión pues disponen de un pequeño aeropuerto. La base de su economía es hoy el turismo, la agricultura y la cría de las ovejas, las semisalvajes  ovejas North Ronaldsay que podéis ver debajo de estas líneas y que son únicas en el mundo por su forma de alimentarse.
(Imagen procedente de http://www.theorkneysheepfoundation.org.uk/location/  )





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Fotografía de las ovejas de North Ronaldsay comiendo el alimento que las hace diferentes de cualquier otra oveja, las algas marinas.  No se sabe exactamente cuando se introdujeron las ovejas en las Orcadas pero se cree que fue el pueblo que colonizó las islas en el Neolítico . Fue en el siglo XIX, en el año 1832, cuando se construyó un muro que rodea toda la costa de la  isla con 19 kilómetros de longitud  y 1,80 metros de altura,  con el objetivo de mantener a las ovejas en el interior  y alejadas de la orilla del mar  para que no tocaran las algas que eran recolectadas por los habitantes  de la isla  para extraer el yodo. Pero cuando la extracción del yodo de las algas dejó ser rentable  se invirtieron las tornas y ahora fueron las ovejas las que serían  dispuestas en la parte exterior del muro, junto a la costa, mientras que el interior de la isla sería destinado para la cría de ganado más rentable. A partir de entonces se criaron en estado semisalvaje . Fue a partir de este aislamiento junto a la costa , incapaces de adentrarse en la isla debido al muro, cuando se adaptaron a una nueva dieta integrada casi exclusivamente de algas siendo el único animal terrestre, junto con las iguanas de las islas Galápagos de Ecuador, que tiene este tipo de alimentación. Los carneros pesan unos 30 kilos y las hembras alrededor de 25 kilos  y han aprendido a adaptar sus horas de comida en función de las mareas que dejan al descubierto o cubren las algas de las que se alimentan
(Imagen procedente de http://www.countrylife.co.uk/country-pursuits/saving-seaside-scottish-sheep-84793 )





 En lo que se refiere a la vida animal , además de las ya mencionadas focas comunes y focas grises, las orcas, las nutrias , los delfines  o las ballenas Minke  destaca su riqueza ornitológica y el ganado ,que no es oriundo de las islas sino que  sería introducido en ellas por el pueblo del Neolítico que colonizó las Orcadas y trajo de la isla de Gran Bretaña vacas, cabras, ovejas e incluso ciervos. La riqueza en pastos de las Orcadas permitiría que estos rebaños prosperaran  y hoy en la isla de North Ronaldsay, la más septentrional de las islas Orcadas, se encuentra una raza de ovejas que sólo se encuentra aquí y que vive en estado salvaje, las ovejas  de North Ronaldsay, que se diferencian del resto de sus congéneres  en que su alimento principal son las algas marinas, un caso insólito entre animales terrestres,  lo que ha hecho que su aparato digestivo haya experimentado una evolución diferente al resto de ovejas y que se adaptasen a las mareas , pastando cuando la marea baja deja al descubierto las algas y rumiando cuando la marea alta las cubre. Esa singular alimentación también da un sabor diferente a su carne, más intenso y fuerte de lo habitual en parte debido a su riqueza en yodo ,gozando de su propia denominación de origen. En la actualidad se estima que hay unas 3700 ovejas  North Ronaldsay  de las que unas seiscientas son hembras, repartidos entre la población origina en la isla de North Ronaldsay y cerca de dos centenares que fueron introducidas en  la isla deshabitada de Linga Holm como medida de protección de la especie en el caso  de que algún accidente o catástrofe, como un derrame de petróleo , pudiera contaminar North Ronaldsay.  Ya vimos que las islas estaban divididas en dos grupos, las Islas del Norte y las Islas del Sur además de Mainland.  En total de setenta islas e islotes además de los Skerries, nombre que reciben pequeños islotes rocosos demasiado pequeños para poder albergar una población humana, entrando dentro de esta categoría los peligrosos arrecifes. El grupo más numeroso de islas son las del Norte , entre las que destacan por su tamaño Rousay, que con sus 49 kilómetros cuadrados . siendo la mayor de las Islas del Norte y la tercera de mayores dimensiones del archipiélago. Está habitada por poco más de dos centenares de personas. La de mayor población dentro de las islas del Norte es  Westray ,de cuarenta y siete kilómetros cuadrados de superficie  y con una población de cerca de seiscientos habitantes.





Orkney Ward Hill.jpg
La isla de Hoy es la segunda más grande del archipiélago de las Orcadas, con sus 143 kilómetros cuadrados de superficie  aunque en 2011 sólo estaba habitada por 272 personas.En la imagen tenéis Ward Hill,  que con sus  481 metros de altura  es la mayor elevación de todo el archipiélago . A su lado esta uno de los muchos lochs que se encuentra en las islas , en este caso Loch Sandy.  En Hoy también se encuentran algunos de los acantilados más altos de Gran Bretaña  que llegan a alcanzar los 350 metros de altura , como en otras islas del archipiélago se conservan restos neolíticos de los que os hablaré en la segunda parte de esta historia  y fue también en la isla donde se encontraban los edificios que albergaban la base naval  de la Royal Navy de Scapa Flow durante las dos guerras Mundiales.    
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )







Cuadro del pintor inglés William Daniell (1769-1837) realizado hacia 1817 donde vemos el espectacular monolito de Old Man of Hoy cuando tenía en su base el arco excavado que podéis ver en su cuadro que hacía que pareciera que tenía dos piernas , como si fuera una persona, de ahí que fuera bautizado como el Hombre Viejo de Hoy
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )




Imagen relacionada
Imagen actual de Old Man of Hoy donde vemos  que ha desaparecido el arco que antes se encontraba en su base y también que su anchura es menor porque en algún momento del siglo XIX una parte colapsó y cayó a tierra . Formado por roca caliza roja , con no mucho más de dos siglos de vida y con 137 metros de altura, tiene ya grietas que antes o después provocarán su definitiva ruptura, pero mientras es uno más de los atractivos turísticos  de las Orcadas y una de sus imágenes más emblemáticas  y también es frecuentado por escaladores. El primer alpinista en alcanzar su cumbre  lo hizo  en 1966
(Imagen procedente de https://olivrodaareia.blogspot.com.es/2014/04/ )




En las islas del Sur  destaca la segunda isla más grande del archipiélago, Hoy,  con 143 kilómetros cuadrados de superficie, una población de alrededor de 270 personas y la isla que alberga la mayor elevación de las Orcadas, el pico Ward Hill de 481 metros de altura , además de espectaculares acantilados  en los que se erige una de las imágenes emblemáticas de las Orcadas, el Old Man of Hoy, un gran monolito natural formado por la característica piedra  de arenisca roja dominante en el archipiélago,  que ha sido  tallado por la erosión del viento y el mar y  sigue desafiando a las olas desde sus 137 metros de altura. Se cree que esta caprichosa forma tallada por la erosión no debe tener más de 250 años de antigüedad y en el siglo XIX era diferente a como lo vemos ahora, pues tenía una mayor anchura y en su base había un arco  que hacía que parecieran las piernas de una persona , de ahí el nombre con el que es conocido, el Old Man of Hoy , el Viejo de Hoy.  En algún momento de ese siglo XIX una parte de él se derrumbó y quedó con el aspecto que tiene en la actualidad hasta que el resto de la estructura, que ya presenta grietas, colapse. Pero si  Hoy es la  isla de mayores dimensiones  entre las Islas del Sur,  la más habitada es  South Ronaldsay, cuarta en tamaño por su superficie del archipiélago y con una población de alrededor de novecientos habitantes. La mayoría de  estas islas se hallan conectadas mediante ferries con la principal isla del archipiélago , la de mayor tamaño y la más habitada  de la que ya os hablaba antes, Main Land . En sus  523 kilómetros cuadrados de extensión viven algo más de diecisiete mil cien habitantes de los  alrededor de veintiún mil habitantes  que tiene de población el archipiélago según el último censo disponible del año 2011. Por eso encontramos en Main Land las principales poblaciones de las Orcadas, comenzando por la capital , la ciudad de Kirkwall , que es también la más grande y poblada con nueve mil doscientos habitantes. La ciudad aparece mencionada por primera vez en la saga vikinga "Orkneyinga Saga" escrita a mediados del siglo XII que narra la historia de las islas Orcadas desde que fueran conquistadas por los noruegos. Antes de adentrarnos precisamente en su historia, mencionar por último que hoy la economía de las Orcadas , tradicionalmente basada en la pesca , la agricultura, la ganadería y la lana, ha evolucionado destacando la irrupción del turismo que ha permitido el desarrollo de los servicios, a lo que se une la extracción de petróleo  con una refinería establecida en la pequeña isla de Flotta 







Fotografía de la terminal petrolífera de la isla de Flotta , uno de los motores económicos de las Orcadas. La isla tiene 81 habitantes según el censo de 2011  (tenía 431 habitantes en 1914) y  una superficie de 8,8 kilómetros cuadrados . La terminal  petrolífera comenzó a ser construida en 1974 por la empresa petrolera estadounidense Occidental Petroleum y fue inaugurada en 1977 convirtiéndose en la segunda refinería de mayor tamaño del Mar del Norte.
 (Imagen procedente de https://lurdy.files.wordpress.com/2011/05/picture123.jpg ) 







Kirkwall in Orkney Islands, Orkney Islands
Fotografía de Kirkwall  en la isla de Mainland . Es la capital de las islas  Orcadas y también la ciudad más poblada con sus 9.293 habitantes  según el censo de 2011. Aparece mencionada por primera vez en la Saga  Orkneyinga que relata la historia de las islas Orcadas . Lo hace cuando la saga  habla de Kirkwall como residencia del jarl (título vikingo equivalente a conde) Rognvald Brusason, muerto en 1046. Su nombre procede precisamente del noruego Kirkjuvagr, que significa "la bahía de la iglesia"  , evolucionando después hasta el actual Kirkwall. La iglesia a la que se refiere el nombre de la ciudad no es la que veis en la imagen, la Catedral de Saint Magnus que hoy domina toda la ciudad, sino a una iglesia anterior, la iglesia de Saint Olaf dedicada al rey de Noruega Olaf II (995-1030) que sería canonizado por la Iglesia Católica  porque Olaf II fue quien convirtió al cristianismo en la religión oficial de Noruega en 1024. Otro rey noruego Olaf I (hacia 963-1000) sería quien impondría el cristianismo en las Orcadas cuando iba de camino a Noruega para adueñarse del trono 
(Imagen procedente de https://es.pinterest.com/pin/39125090491742101/ )






Al referirme a su historia voy a eludir por ahora la referencia al Neolítico cuando fueron colonizadas, pues más tarde me centraré en esa época en la que se edificaron las construcciones convertidas hoy en Patrimonio de la Humanidad. Así que por ahora dejaremos atrás la colonización de las islas que se produjo hacia el 3500 a. C, para avanzar en el tiempo hasta el siglo I de nuestra era. Antes de eso, en los años 55 y 54 a. C el general romano Julio César (100-44 a.C) había realizado dos desembarcos en la costa inglesa con la intención de añadir un nuevo territorio a los dominios de la entonces República de Roma, pero la fuerte resistencia que encontró entre los britanos que habitaban la isla , la revuelta de los pueblos de la Galia y las tensiones internas en Roma le obligaron a abandonar este intento de conquista que quedaría aplazado casi un siglo, hasta que bajo el gobierno del emperador Claudio I (10 a.C- 54 d.C) en el año 43 d.C el general Aulo Plaucio al frente de cuatro legiones, unos veinte mil hombres, emprendía la conquista de la que iba a convertirse en la nueva provincia del Imperio , con el nombre de Britania. Pero sería  una conquista larga y difícil , haciendo frente a rebeliones como la dirigida por la reina de la tribu de los icenos, Boudica (fecha desconocida - 61) , entre los años 60 y 61 y de la que ya conté su historia en el Mentidero, pero la conquista culminaría durante el mandato en Britania del gobernador Cneo Julio Agrícola(40-93), que culminó el dominio de lo que hoy es Inglaterra, ocupó Gales y a continuación avanzó hacia el norte , hasta un territorio que los romanos llamaban Caledonia, nombre que en latín significa "Tierra de Caledonios" y que era el que los romanos daban a sus habitantes, una tierra que hoy conocemos con el nombre de Escocia y  aquellos hombres que aún mantenían su independencia frente al poder de Roma eran los indomables pictos, un nombre que podría significar "Pintados" en referencia a su costumbre de llevar pintado todo su cuerpo o también una derivación del término celta Peitha, que significa luchador. No sabemos demasiado sobre los pictos de propia mano, ya que apenas ha sobrevivido ninguno de sus escritos, pero parece que el funcionamiento de su sociedad era muy similar al de los pueblos celtas que habitaban el centro de Europa.








En este mapa podéis ver  indicado el lugar del desembarco  de Julio César (100-44 a.C)  en el año 55 a. C durante su primera expedición. Y también vemos el lugar de desembarco, un siglo más tarde, en el 43 d.C,  de la nueva expedición de conquista dirigida por el general Aulo Plaucio siguiendo las instrucciones del emperador Claudio (10 a.C-54 d.C). Pero la isla no quedaría dominada por los romanos hasta las campañas dirigidas por el gobernador Cneo Julio Agrícola (40-93)  que, como podéis observar en el mapa , avanzó hacia el norte hasta el lugar donde está señalada una batalla celebrada en el año 84, la batalla del Monte Graupius, donde el ejército de Agrícola formado por 20.000 hombres,  derrotó a 30.000 hombres de las diferentes tribus caledonias que habitaban el norte de la isla, lo que hoy es Escocia, dirigidos por el jefe tribal Calgaco . Según el historiador romano Cornelio Tácito (hacia 55-120)  en la batalla caerían unos diez mil caledonios  por apenas 360 romanos. Años más tarde, en el 122, el emperador Adriano (76-138) ordenaría la construcción que hoy lleva su nombre, Muro de Adriano,  (en color azul en el mapa) que separaba la Britania romana de los territorios del norte que el emperador consideraba que no merecía  la pena el esfuerzo necesario para controlarlos. Unos años más tarde su sucesor, Antonio Pío (86-161) mandaría la construcción de un nuevo muro más al norte, ,el Muro de Antonino (en color verde)  que se extendía a lo largo de 58 kilómetros entre el estuario del río Forth y el Golfo de Clyde , la frontera más septentrional  que tendría el Imperio en las islas Británicas . Mientras, las islas Orcadas,  muy alejadas de las tierras controladas por Roma , seguían ocupadas por los pictos      
(Imagen procedente de  http://www.opitzarmin.de )









En este  mapa podéis ver en color rojo el supuesto itinerario seguido por el navegante griego Piteas que habría tenido lugar en algún momento alrededor del 320 a. C. . La obra  original donde Piteas relataba su viaje se ha perdido pero conocemos parte de su contenido gracias a las citas que de ese contenido hacen  hombres como el científico y escritor Plinio el Viejo (23-79) o el astrónomo , matemático y geógrafo griego Eratóstenes (276-194 a.C) ,  aunque algunos consideraban que su relato era demasiado fantástico para ser cierto .Fue Pitias quien habría  dado el nombre de Orcas al extremo norte de la isla de Gran Bretaña . Ya en el siglo I de nuestra era geógrafos y cronistas romanos escribirían sobre las islas que se encontraban al norte de Britania como Islas Orcadas
(Imagen procedente de  http://historia-maritima.blogspot.com.es  )








Los pictos habrían colonizado las Orcadas , unas islas que los romanos probablemente ya conocían gracias a un navegante griego llamado Piteas (hacia 350 a. C- fecha desconocida). Nacido en la colonia griega de Marsilia(la actual Marsella). Piteas era marino y un grupo de mercaderes griegos le habría encargado  que explorara las aguas del Atlántico, un lugar lejano y desconocido  que se suponía que se hallaba en los límites del mundo.  La ruta estaba controlada por los cartagineses que desde Cartago, en la actual Túnez, dominaban gran parte del Mediterráneo y el paso de las Torres de Hércules ,lo que hoy conocemos con el Estrecho de Gibraltar.Nuestro navegante marsellés, Piteas, logró burlar la vigilancia cartaginesa y cruzó el paso que abría el camino hacia el Atlántico y a continuación habría recorrido buena parte del litoral atlántico europeo e incluso podría haber llegado hasta Islandia y Escandinavia entre el año 320 y 300 a. C,  y a su regreso a Marsilia (Marsella) escribiría un relato de sus peripecias que, por desgracia, no ha llegado hasta nosotros sino en forma de referencias de otros autores a lo que él había contado .Y parece que debemos a Piteas la primera referencia a los pueblos que habitaban lo que hoy llamamos Inglaterra, a los que da el nombre de Pritani o Pretani y a las tierras que habitan les da el nombre de Islas Pretánicas, palabras que podrían proceder del nombre que en su lengua daban los celtas a aquel territorio, Ynis Prydien, que podría traducirse como Isla de los Tatuajes haciendo referencia a los vistosos tatuajes que tenían sus habitantes. Pitias habría dado el nombre  de Orcas a la punta del extremo norte de Gran Bretaña donde se encuentran las Orcadas. Siglos después será el geógrafo romano Pomponius Mela (fecha desconocida - hacia 45 d.C) quien en su obra "De Chorographia", también llamada "De situ orbis", "Sobre los lugares del mundo", escrita hacia el año 40 , menciona por primera vez por su nombre a las islas Orcadas. Antes de finalizar el siglo el historiador romano Cornelio Tácito (hacia 55-120)  escribe que Cneo Julio Agrícola "había descubierto y sometido las hasta ahora desconocidas Orcadas" aunque ya hemos visto que desconocidas no eran pues cuarenta años antes ya habían sido mencionadas por Pomponius Mela . Pero aunque sabemos que ya las daban el nombre por el que hoy las conocemos, ¿de donde procede  esa denominación?






Mapa de Europa según la descripción de Pomponius Mela (fecha desconocida - hacia 45 d.C)  en su obra "De Chorographia" o "De situ orbis", que podría traducirse como "Sobre los lugares del mundo". aquí en una edición publicada en 1911 .Mela, de cuya vida apenas sabemos algo excepto que nació en Iulia Traducta, la actual ciudad española de Algeciras,  escribió en esta obra compuesta por tres volúmenes, una descripción de todas las tierra conocidas hasta entonces  tanto de Europa como de África, Asia  incluyendo no sólo datos geográficos sino también sobre la economía, la cultura o la flora y la fauna características de cada lugar   .En el mapa de Europa podemos ver como al norte de Britannia dibuja unas pequeñas islas a las que ya da el nombre de "Orcades", el archipiélago de las Orcadas, siendo el primero que la cita por ese nombre probablemente derivado del nombre de la tribu picta que habitaba en las islas. Cuando en el siglo IX los vikingos noruegos ocuparon las islas identificaron el nombre de Orcades con el término noruego Orkn, que significa "foca". A continuación le añadieron el término noruego para isla  en plural, "eyjar" (islas), y así las rebautizaron como Orkneyjar o Isla de las Focas. Posteriormente la lengua inglesa adoptaría el término noruego eliminando el sufijo empleado en noruego para los plurales -jar y quedó Orkney, que es el nombre oficial en inglés de las islas Orcadas  (Orkney Islands)  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )





Los lingüistas consideran que procedería de la raíz protocéltica, el tronco común del que derivan el conjunto de lenguas celtas, "orko" que podría traducirse bien como "cerdo" o como "salmón" , por lo que Orcada  significaría "islas de los cerdos" o "islas de los salmones", tal vez porque era el nombre de la tribu picta que colonizó las islas. Ya en el siglo VIII el monje benedictino Beda el Venerable (hacia 672-735) , considerado el padre de la historia inglesa por su crónica histórica titulada "Historia ecclesiastica gentis Anglorum" , " Historia eclesiástica del pueblo inglés",  en la que Beda  narra la conversión de Inglaterra al cristianismo y los acontecimientos mas importantes relacionados  con la historia de la Iglesia en Inglaterra  hasta la fecha de su redacción en el año 731 . La obra introducía la innovación de fechar los acontecimientos históricos a partir de la fecha del nacimiento de Cristo calculada dos siglos antes por el monje Dionisio el Exigüo (hacia 460- hacia 550) , En ella Beda  hace referencia a las Orcades Insulae, las Islas Orcadas en latín.  Es probable que las Orcadas, pobladas por los pictos, recibieran en esta época la visita evangelizadora de misioneros del cristianismo celta, el nombre que recibía el cristianismo que se extendió por Irlanda y Gran Bretaña que mantenía tradiciones y prácticas diferentes al cristianismo en el resto de Europa, influido por la cultura de los pueblos celtas que habitaban las islas. Tiempo después, el 8 de junio de 793 se produce el primer asalto registrado de una expedición vikinga en Inglaterra, al monasterio de Lindisfarne  y sería a finales de este siglo o comienzos del siglo IX cuando los vikingos noruegos llegaron a las islas Orcadas  estableciéndose en ellas. Lo que sucedió con los pictos que residían en ella no se sabe con certeza, aunque las dos hipótesis barajadas es que fueron asimilados lentamente por los nuevos colonos escandinavos o bien  fueron exterminados. De una forma u otra los pictos desaparecían de la historia de las Orcadas. . Sería a finales del siglo X cuando la población noruega de las Orcadas se convirtió al cristianismo , hecho que se atribuye por la saga escandinava del siglo XII a la que ya me referí antes, la "Orkneyinga Saga" , a Olaf Tryggvason (hacia 963-1000). Tryggvason era hijo del caudillo noruego Tryggve Olafsoon (930-963), asesinado durante las luchas por el poder en Noruega. Su madre decidió abandonar Noruega  para establecerse en el Rus de Kiev, un estado fundado por los varegos, nombre que recibían los vikingos suecos. Pero el barco fue asaltado por una nave osiliana, nombre que recibían los vikingos establecidos en Estonia,  y Olav fue esclavizado por ellos






Mapa de Europa entre los siglos IX y X  cuando el continente se vio convulsionado por las expediciones  de los pueblos escandinavos : daneses, noruegos y suecos o varegos, a los que solemos referirnos  de forma conjunta como vikingos. En color verde veis las diferentes expediciones de los hombres del norte que llegaron hasta Italia, y en color rojo las expediciones de los varegos, nombre que se daba a los vikingos suecos,  que fundarían el estado del Principado de Kiev que en el mapa aparece coloreado en naranja. Descendiendo por los ríos de Europa los varegos llegarían hasta el Mar Negro y Constantinopla. Junto a la costa inglesa podéis ver la localización de Lindisfarne, el monasterio británico que se hallaba en la isla de Holy Island donde se produjo el primer ataque vikingo del que tenemos constancia documental el 7 de junio de 793. Durante los siguientes dos siglos daneses y noruegos serían una amenaza constante para la isla de Gran Bretaña 
(Imagen procedente de http://www.mundohistoria.org )






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Edición moderna de "Orkneyinga Saga"  que relata la historia de las Islas Orcadas desde su conquista y colonización por los vikingos noruegos en el siglo IX hasta el siglo XIII , fecha en la que fue redactada la obra en islandés y por un autor anónimo. Es difícil establecer el grado de rigor histórico de esta obra , pero según ella sería el considerado primer rey de una Noruega unida, Harald I (hacia 850- hacia 933), llamado también Harald Harfagre, Harald Cabellera Hermosa,  quien habría anexionado las islas Shetland y las Orcadas al reino noruego después de expulsar de ellas a otros vikingos noruegos que habían buscado refugio en ella después de ser derrotados en la lucha por el trono noruego por Harald I. En 875 el rey Harald entregaría las Orcadas y también las Shetland al jarl (título noruego equivalente a conde o duque)    de More(localidad situada en el oeste de Noruega) llamado Rognvald Eysteinsson. El motivo del regalo del rey era una forma de compensar a Rognvald por la muerte de su hijo Ivar  durante una batalla en tierras escocesas contra aquellos vikingos exiliados de Noruega . Así habría nacido el condado de las islas Orcadas. 
(Imagen procedente de orkneyarchive.blogspot.com  )








Después de seis años de cautiverio, cuando contaba unos nueve años de edad, fue encontrado por casualidad por su tío , Sigur Eriksson, que lo compró a su amo osiliano y lo llevó con él al Rus de Kiev. Allí creció y , siempre según la saga, llegaría a recibir el mando de los ejércitos del Rus de Kiev, pero temiendo la popularidad que tenía entre la tropa perdió el favor del gobernante del estado,   príncipe  Vladimir I de Kiev (958-1015)  ,y Olaf prefirió abandonar el Rus de Kiev y buscar fortuna . Años después , ya en la década de 980 , lo encontramos pirateando en las costas de Gran Bretaña, desde las islas Hébridas , en la costa escocesa, hasta las islas Sorlingas , al sur de Inglaterra. Sería en estas últimas donde  Olaf habría conocido a un profeta cristiano que lo convirtió al cristianismo.  En 988 contraerá matrimonio con la hermana de Olaf Cuaran, rey vikingo de Dublín y de York,  y  hasta 995 vivirá con su esposa entre Irlanda e Inglaterra . Legado ese año regresará a Noruega para reclamar el trono noruego. En este viaje  se detendría en las Orcadas , en concreto en la isla de South Walls, del grupo de Islas del Sur. Olaf Convocó al gobernante de las Orcadas, el jarl , título escandinavo equivalente al de conde, Sigur Hlodvirsson(hacia 960-1014). Según la "Orkneyinga Saga"  Olaf se habría dirigido con estas palabras a Sigur "Te ordeno que tú y todos tus súbditos os bauticéis. Si rehusas   os mataré de inmediato y juro que asolaré cada isla a fuego y acero"  Como podéis suponer, ante esta amable y persuasiva petición,  Sigur se convirtió al cristianismo  con él a los habitantes de las Orcadas.  Es difícil establecer la rigurosidad histórica de las sagas, pero si sabemos que  fue bajo el gobierno de Sigur cuando se produjo la conversión de las islas al cristianismo. Las Orcadas seguirían en manos noruegas  hasta la segunda mitad del siglo XV. Fue entonces cuando el rey de Dinamarca y Noruega, Cristian I (1426-1481), comprometió la soberanía  de las islas Shetland y las islas Orcadas como garantía de la dote para el matrimonio de su hija Margarita de Dinamarca (1456-1485) con el rey de Escocia Jacobo III (1460-1488). En 1472  las Orcadas pasaban oficialmente a estar bajo soberanía escocesa.  Avanzando en el tiempo, el 1 de mayo de 1707 se firmaría  el Acta de Unión en virtud del cual el Reino de Inglaterra y el Reino de Escocia se unían dando origen al Reino de Gran Bretaña en el que quedarían integradas las Islas Orcadas. 





The Orkney and Shetland islands lie to the north and east of the north-east coast of mainland Scotland. Caithness is the northernmost part of the mainland, with Moray further south. Caithness and Moray are divided by a firth, called Moray Firth. Just north of this, towards Caithness, lies another firth, Dornoch Firth, into which flows the river Oykel. Sigurd's Howe lies on the north bank of Dornoch Firth.
 Rognvald Eysteinsson,   primer jarl (conde) de las Orcadas (Orkney) y las Shetland , transferiría su título y tierras a  su hermano Sigurd Eysteinsson que ampliaría los dominios del condado conquistando parte de la costa norte de Escocia, como veis en el mapa sobre estas líneas que representa los dominios de Sigurd  hasta su muerte hacia 892. Tras la muerte de Sigurd  y de su hijo y sucesor Guttorm, se abrió un período de inestabilidad  que concluyó cuando se hizo cargo del condado el hijo pequeño de Rognvald, nacido de su relación con una esclava, llamado Einarr Rognvaldarson, más conocido como Torf-Einarr, que viviría entre finales del siglo IX y comienzos del siglo X , que fundaría la dinastía que gobernaría las Orcadas durante los siglos siguientes. Fechas,nombres y todos los datos de ésta época son imprecisos pues la única fuente en la que podemos basarnos son el contenido de las sagas, cuya veracidad histórica es difícil de determinar  
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org )






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En la fotografía tenéis la Catedral de Saint Magnus  de Kirkwall, cuya construcción comenzó en 1137  promovida por uno de los obispos más célebres de las Orcadas, William el Viejo (fecha desconocida - 1168) . Las  obras se prolongaría durante los siguientes tres siglos . Hoy sigue dominando el perfil de la capital de las Orcadas  . Saint Magnus era en realidad uno de los condes noruegos  de  las Orcadas, Magnus Erlendsson ( hacia 1080-1115). Celebre por su piedad religiosa  compartía el gobierno de las Orcadas con su primo Haakon Paulsson (fecha desconocida -1123) hasta que los partidarios de cada uno de los condes se enfrentaron. . Dispuestos para la batalla,  Haakon y Magnus acordaron reunirse para negociar la paz. Cada uno acudiría sólo con dos barcos a la isla de Egilsay, una de las Islas del Norte de las Orcadas. Magnus cumplió y acudió sólo con dos barcos pero Haakon fue a la cita con ocho naves dispuesto a acabar con Magnus. Magnus trató de refugiarse en la iglesia de Egilsay  pero al día siguiente fue capturado. Finalmente,  Haakon ejecutaría a Magnus. Tiempo después comenzaron a correr historias sobre supuestos milagros realizados por Magnus, que fueron rechazadas con escepticismo por el obispo de las Orcadas, William el Viejo. Pero el obispo perdió la vista y después de rezar a Magnus la recuperó . A partir de entonces defendió la santidad de Magnus declarándolo primero mártir y después sería canonizado en 1135   dedicándole la catedral de Kirkwall, Saint Magnus . 
(Imagen procedente de https://www.visitorkney.com/things/history/st-magnus-cathedral )







A lo largo del siglo  XVIII  las islas Orcadas fueron uno de los últimos reductos de los jacobitas, un movimiento político que perseguía restaurar en el trono de Escocia e Inglaterra a los miembros de la Casa Estuardo. Y aquí tengo que retroceder en el tiempo para explicaros quienes eran los jacobitas. Los Estuardo fueron la dinastía reinante en Escocia desde 1371 cuando ascendió al trono Roberto II Estuardo (1316-1390)  y que desde 1603 habían reinado conjuntamente en Escocia e Inglaterra  tras la muerte sin descendencia de Isabel I de Inglaterra (1533-1603), siendo sucedida en el trono  por su sobrino-nieto  Jacobo Carlos Estuardo (1566-1625), que ya reinaba en Escocia como Jacobo VI y ahora reinaría en Inglaterra como Jacobo I uniendo así las dos coronas . Era el hijo de la célebre  María Estuardo (1542-1587), reina de Escocia entre 1542 y 1567 y ejecutada en 1587 por orden de Isabel I  después de ser acusada y hallada culpable  de traición y conspiración para acabar con la vida de su prima, la reina de Inglaterra Isabel I.  Los Estuardo, católicos en una Inglaterra que se había separado de la Iglesia Católica durante el reinado de Enrique VIII (1491-1547)  fundador de la Iglesia Anglicana,  tendrían un gobierno tormentoso  durante el siglo XVII. Después de la muerte de Jacobo I en 1625 le sucedió su hijo Carlos I de Inglaterra y de Escocia (1600-1649) que tuvo que mantuvo fuertes enfrentamientos con el Parlamento debido a sus formas de gobernar absolutistas y que finalmente  desembocarían en dos guerras civiles casi consecutivas, la primera entre 1642 y 1646 y de nuevo entre 1648 y 1649 que concluiría con la derrota de Carlos I , la condena del rey por alta traición y su ejecución por decapitación el 30 de enero de 1649. Nacía así la primera y única república en la historia de Inglaterra, a la que se dio el nombre de Commonwealth of England gobernada por el líder de los revolucionarios Oliver Cromwell (1599-1658) que adoptaría el título de Lord Protector. Tras su muerte en 1658 le sucedería brevemente su hijo Richard Cromwell (1626-1712) pero su inexperiencia política , las fuertes tensiones internas y la presión del ejército le harían dimitir  en mayo de 1659. Un año después, en 1660, la  Casa Estuardo era restaurada en la persona del hijo de Carlos I, que reinaría con el nombre  de Carlos II (1630-1685). A su muerte en 1685 no dejaba ningún hijo legítimo que pudiera heredar la corona, por lo que ésta paso a su hermano, que gobernaría con el nombre de Jacobo II (1633-1701), cuyos tres años de reinado estarían marcados por el enfrentamiento con los protestantes. 






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Cuadro que recrea un momento de la batalla de Culloden realizado por el pintor anglosuizo David Morier (hacia 1705-1770) . La batalla tuvo lugar el 16 de abril de 1746  entre un ejército jacobita, en el texto del artículo bajo estas líneas os explico el origen de éste termino,  dirigido por el príncipe Carlos Eduardo Estuardo (1720-1788) y formado por unos siete mil hombres, contra el ejército inglés , unos 8000 hombres bajo el mando del duque de Cumberland, William Augustus (1721-1765).  Los jacobitas fueron derrotados, perdiendo en la batalla entre 1500 y 2000 hombres, por entre 250 a 400 entre los ingleses y supondría el punto final a las rebeliones jacobitas que trataban de restaurar en el trono de Inglaterra y Escocia a los miembros de la Casa Estuardo que había reinado en Escocia de forma ininterrumpida desde 1371. Las islas Orcadas fueron el último bastión de los jacobitas hasta su rendición un mes después de la derrota de Culloden 
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org  )





En 1688 estalló una nueva revolución en la que una parte del Parlamento se alió con el príncipe protestante Guillermo de Orange (1650-1702), gobernante de los Países Bajos  y yerno de Jacobo II pues estaba casado con su hija María II de Inglaterra (1662-1694) . La revolución, conocida como "la Gloriosa",  acabaría con Jacobo II destronado y  la coronación   de Guillermo de Orange que tomaría el nombre de Guillermo III. Jacobo II se convirtió así en el último monarca católico que reinó sobre Inglaterra .Aquellos que durante el siglo XVIII seguirían luchando en defensa de los derechos al trono de la Casa Estuardo serían llamados jacobitas, pues el último rey que gobernó  perteneciente a los Estuardo había sido Jacobo II. . Después de varias rebeliones en 1745 se produjo una última rebelión jacobita liderada por el príncipe Carlos Eduardo Estuardo (1720-1788), pero sus tropas fueron derrotadas  definitivamente en la batalla de Culloden, en las proximidades de Inverness,  el 16 de abril de 1746 por las tropas del rey Jorge II de Inglaterra (1683-1760). Ya no habría más rebeliones jacobitas . El último núcleo de resistencia jacobita serían precisamente las islas Orcadas que no quedaron bajo control británico hasta un mes después de la batalla de Culloden. Las Islas Orcadas jugarían un nuevo un papel destacado en el siglo XX  durante las dos guerras mundiales, porque albergaban la base naval de Scapa Flow , un espacio marino resguardado por las costas de las islas de Mainland, Burray, South Ronaldsay, Hoy y Graemsay.  Fue elegida como base para la Grand Fleet, o Gran Flota, nombre que se dio a la principal flota de la Royal Navy, la Marina Real Británica, durante la Primera Guerra Mundial. Al final de la guerra serían llevados a Scapa Flow setenta y cuatro buques de la Kaiserliche Marine, la Marina Imperial Alemana, en espera de tomar una decisión sobre su destino. El 21 de junio de 1919, mientras se esperaba la firma del Tratado de Versalles que establecería las condiciones impuestas por los aliados a la derrotada Alemania,  el almirante alemán Ludwig von Reuter (1869-1943), que estaba al cargo de la flota cautiva, previendo que la flota sería entregada a los aliados, decidió que fuera hundida en las aguas de Scapa Flow. Los británicos pudieron evitar el hundimiento de  veintidós  de las naves, pero todas las demás acabaron en el fondo de las aguas de las Orcadas y todavía seis de ellas permanecen bajo el agua pidiendo ser visitadas solicitando un permiso especial para bucear . 






Mapa donde podemos ver la situación protegida de Scapa Flow, que tiene una superficie aproximada de 325 kilómetros cuadrados y ha sido utilizado como fondeadero  ya en época de los vikingos , pues las naves se encontraban protegidas por todos lados al estar rodeadas por las costas de  las islas Flotta, Hoy, Burray, Graemsay, South Ronaldsay y Mainland. Uno de los primeros testimonios de su uso  fue cuando fondeó en sus aguas la flota del rey noruego Haakon IV Haakonsson (1204-1263) en 1263.  En el siglo XX se convertiría en la principal base de la Royal Navy británica tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial  y la mantuvo en activo hasta 1956.  Hoy es uno de los enclaves para el procesamiento del petróleo extraído en las plataformas del Mar del Norte que son transportadas hasta la refinería  situada en la isla de Flotta, como ya hemos visto a lo largo de este artículo.  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )






Fotografía tomada el 21 de junio de 1919 del acorazado alemán SMS Hindenburg hundido en las aguas de Scapa Flow. El Hindenburg  fue el último buque de guerra en entrar en servicio  en la Kaiserliche Marine o  Marina Imperial Alemana durante la Primera Guerra Mundial, pues fue botado en 1915 y entró en servicio en 1917 , apenas un año antes del final del conflicto.  Fue también el último en hundirse de los cincuenta y dos naves de guerra, entre acorazados , destructores y cruceros de la Marina Imperial Alemana  que fueron hundidos en Scapa Flow por sus tripulaciones siguiendo las ordenes del almirante Ludwig von Reuter (1869-1943), que justo antes de la firma del Tratado de Versalles decidió hundir la flota alemana antes de que quedara, como temía , en manos de los aliados.   El almirante de la Roya Navy  Sidney Fremantle (1867- 1958) dedicaría estas duras palabras al almirante von Reuter, a  los oficiales alemanes y a las tripulaciones por lo que consideraba una acción contra el honor militar
"Almirante von Reuter . No puedo permitir que usted y sus oficiales dejen la custodia naval sin expresarle mis sensaciones por la forma en que usted ha violado el honor y las tradiciones de los marinos de todas las naciones. Con un armisticio en marcha, reanudó las hostilidades  sin previo aviso al izar la bandera de Alemania en los buques internados y procedió a hundirlos y destruirlos. Usted ha informado a mi intérprete que consideraba que el armisticio había terminado. No tenía usted justificación alguna para esa suposición. Usted hubiera sido informado  por mí del término del armisticio y de si los representantes de su nación hubieran firmado o no el tratado de paz. De hecho, hubiera recibido noticias tan pronto como yo hubiera recibido información oficial de mi gobierno. Por su conducta ha añadido una más a las violaciones de la buena fe y el honor de que Alemania se ha hecho culpable de esta guerra. Comenzando con una violación del honor militar en la invasión de Bélgica y terminando con la rotura del honor naval"
A estas palabras von Reuter replicó
"Diga a su almirante que no puedo aceptar los términos que contiene su discurso y que mi sentimiento es muy diferente. Yo soy el único responsable del acto realizado  y estoy seguro de que, en mi lugar , cualquier oficial británico hubiera actuado de la misma manera"  
Todavía hoy seis de los buques alemanes hundidos aquel día reposan en el fondo de Scapa Flow
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)






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Dieciocho años después de que el almirante Ludwig von Reuter ordenara el hundimiento de toda la flota alemana cautiva en Scapa Flow  sería el submarino alemán U-47  el que entraría en la base naval de Scapa Flow  en la noche entre el 13 y el 14 de octubre de 1939   hundiendo el acorazado HMS Royal Oak. También disparó contra el HMS Pegasus pero no lo alcanzó. En rojo tenéis la trayectoria que siguió en la entrada a Scapa Flow y en su ataque y en azul el camino de salida. Dos  años más tarde, entre el 7 y el 8 de marzo de 1941 el U-47 desaparecía durante una misión probablemente destruido por dos corbetas  inglesas . No volvieron a repetirse nuevos ataques en Scapa Flow  pues el primer ministro británico Winston Churchill (1874-1965) ordenó que se obstaculizaran todas las entradas al fondeadero     
(Imagen procedente de http://anatomiadelahistoria.com/2012/02/operacion-baldur-sorpresa-en-scapa-flow-y-ii/ )





Durante la Segunda Guerra Mundial sería elegida de nuevo como base de la Royal Navy . y casi al comienzo del conflicto, el 14 de octubre de 1939, el submarino alemán U-47 dirigido por el capitán Günther Prien (1907-1941) lograría entrar en Scapa Flow  para  hundir  el acorazado HMS  Royal Oak  causando la muerte de 833 de los 1400 tripulantes del acorazado. Hoy el pecio del HMS Royal Oak , que yace bajo las aguas de Scapa Flow, está protegido en su condición de cementerio de guerra. En la actualidad las tranquilas aguas de Scapa Flow se han convertido en el lugar adecuado para  el procesamiento del petróleo extraído por las plataformas petrolíferas instaladas en el Mar del Norte, que son transportadas, como ya vimos antes, a la refinería que se encuentra  en la isla de Flotta. Las islas Orcadas , después de un pequeño bache demográfico  durante la década de 1960 y 1970 en la que llegaron a un mínimo de 16.976 habitantes en el censo de 1971  se han recuperado, gracias, entre otras cosas, al impulso del turismo, y el censo de 2011 arrojaba una población de 21.349 habitantes. Y aquí concluyo este rápido repaso por la geografía y la historia de las Orcadas que no es más que el prólogo de la historia que os quiero contar. Hemos visto como la economía estaba sustentada  principalmente por la agricultura y la pesca pero también que cada vez es mayor el peso de industrias como la refinería petrolífera y , sobre todo, el número cada vez mayor de viajeros y turistas que se acercan a estas tierras para disfrutar de sus muchos atractivos naturales , pero también para conocer el rico legado arqueológico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO  construido por un pueblo del que no sabemos nada excepto que fueron capaces de erigir algunas de las construcciones más singulares  del Neolítico en Europa. Y será éste legado, el llamado Corazón Neolítico de las Orcadas, el que protagonizara la segunda parte de esta historia.  



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domingo, 14 de mayo de 2017

HISTORIAS DE LA MEDICINA: ANDREA VESALIO Y EL NACIMIENTO DE LA ANATOMÍA MODERNA (TERCERA PARTE)

"Y vosotros, que pretendéis revelar la figura del hombre con palabras, con las extremidades dispuestas en distintas actitudes, quitaos la idea de la cabeza , ya que cuanto más minuciosa sea vuestra descripción más confundiréis al lector  y más lo apartaréis  del conocimiento de lo que se describe. Es necesario que representéis y describáis"  Estas palabras recogidas por el historiador estadounidense Daniel Joseph Boorstin (1914-2004) en su obra  "Los descubridores"   fueron escritas por Leonardo da Vinci (1452-1519) en una de las miles de páginas de sus cuadernos de notas que llenó de ideas, dibujos, proyectos y observaciones que nunca verían la luz en vida de quien fue una de las personalidades más emblemáticas de aquel tiempo luminoso para el arte , la ciencia y cualquier forma de conocimiento que fue el Renacimiento. En ellas da Vinci exhortaba a los anatomistas a abandonar la forma tradicional de enseñar la anatomía mediante lecturas que contenían la descripción de los órganos y huesos del cuerpo basadas en las observaciones del médico griego Galeno (129-hacia 201)  y reemplazarla por la representación visual de esos órganos y huesos. ¿Cómo podría un estudiante tener una idea de como era el corazón , el cerebro o el sistema nervioso  nada más que a través de las palabras sin poder ver una ilustración de los mismos?  Es como tratar de explicar un cuadro sólo con palabras sin que pudiéramos ver la pintura . Por desgracia, Leonardo había muerto en 1519 sin mostrar sus maravillosos dibujos anatómicos , fruto de su trabajo directo con cuerpos humanos,  un trabajo que, como él mismo reconocía, no era fácil pues exigía "valor para vivir de noche horas y horas en compañía de los cadáveres , descuartizados, despellejados y de horrible apariencia" Él mismo decía que había trabajado con más de diez cuerpos humanos, un buen número si tenemos  en cuenta las grandes dificultades para hacerse con uno, como ya vimos en la segunda parte de esta historia.  






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Después de que en 1460 se autorizaran las disecciones en Praga y en 1478 también fueran permitidas en París, en 1484 el papa Sixto IV (1414-1484) publicaba una bula que permitía las disecciones y autorizaba a los obispos locales para que entregaran los cadáveres de los muertos en prisión a los anatomistas y también a los artistas, aunque todavía en tiempos de Vesalio , como ya hemos visto, hacerse con un cuerpo entero para la investigación era toda una aventura.  Pero volvamos a la  bula de Sixto IV que autorizaba que los cuerpos también fueran entregados a los artistas.  Durante el siglo XVI surgiría un nuevo estilo artístico nacido del interés de pintores y escultores por la anatomía  , estilo que sería conocido por el nombre francés de Écorché, que significa "desollado" , y es que estas obras trataban de representar el cuerpo de un ser vivo pero desprovisto de su piel, mostrando la anatomía que se oculta bajo ella. La escultura que tenéis en imagen  es uno de los ejemplos más impresionantes  de este estilo artístico. Se trata de la escultura de San Bartolomé, realizada en 1562  por el escultor italiano  Marco d´Agrate (hacia 1504-1574)  que se conserva en la catedral de Milán . Recordemos que Bartolomé era uno de los doce discípulos de Jesucristo según el Nuevo Testamento. Lo que nos interesa ahora son las circunstancias de su martirio que inspirarían obras como la de Marco d´Agrate.  Éste martirio se habría producido en Armenia, que con el tiempo se convertiría en el primer reino en adoptar el cristianismo como religión oficial. Allí acudió Bartolomé a predicar el cristianismo , pero los sacerdotes de los antiguos dioses paganos  se quejaron ante el rey de Armenia  porque  les estaba  dejando sin creyentes en sus dioses. El rey ordenó a Bartolomé que adorase a los dioses paganos a lo que Bartolomé se negó y el monarca ordenó que fuera desollado vivo. Esa es precisamente la escena que recrea Marco d´Agate y si os fijáis, la escultura tiene al descubierto todos sus músculos  mientras que la piel cuelga alrededor del cuerpo como si fuera una estola . Es uno de los ejemplos más impresionantes del estilo Écorché  que unía arte y anatomía  y al que también se dedicaron artistas de tanto renombre como Miguel Ángel Buonarroti (1475-1564) .Por cierto, que Marco d´Agrate no tenía la humildad entre sus cualidades más sobresalientes, pues puso su firma en la obra con estas palabras con las que se ponía al mismo nivel de uno de los grandes escultores de la Grecia Clásica, Praxíteles (siglo IV a.C)
"No me hizo Praxíteles, sino Marco d´Agrate"     
(Imagen procedente de https://it.pinterest.com/pin/503558802064761253/ )







Casi veinte años después de su muerte vimos como un joven anatomista de veinticuatro años, Andrea Vesalio (1514-1564) , titular de las cátedras de Anatomía y Cirugía en la Universidad de Padua , publicaba en 1538  su "Tabulae Anatomicae Sex" o "Seis tablas anatómicas", donde por primera vez se trataba de plasmar visualmente las enseñanzas de Galeno, con dibujos del esqueleto humano, del sistema nervioso  o del corazón . La obra era revolucionaria,  pues no se limitaba a describir los órganos sino que se podían ver en dibujos que los reproducían con un efecto tridimensional. La acogida no pudo ser mejor , convirtiéndose en un éxito inmediato, aunque los anatomistas más ortodoxos, anclados en la forma tradicional de enseñar la anatomía que se había mantenido durante siglos,  miraran con disgusto el trabajo de aquel joven. Era el miedo al cambio, la resistencia que encuentran todos los innovadores que no tenían en cuenta lo que cuatrocientos años después diría el presidente de los Estados Unidos John Fitzgerarl Kennedy (1917-1963) cuando proclamaba que "El cambio es ley de vida. Cualquiera que sólo mire al pasado o al presente, se perderá el futuro"  Pero todavía los dibujos anatómicos de Vesalio eran casi por completo tributarios de la obra de Galeno (  que , como ya sabemos, no había sido cuestionada durante mil quinientos años a pesar de que sus descripciones anatómicas se basaban no en cuerpos humanos, sino principalmente en monos y cerdos , con los errores que eso suponía y que , al no ser corregidos, se arrastraban de siglo en siglo. En estos años Vesalio , que también innovó practicando con sus propias manos las disecciones y no a través de la figura interpuesta de los cirujanos como era habitual,  comenzó a percatarse   que algunas de las descripciones de Galeno no se correspondían con lo que el observaba en las disecciones de cuerpos humanos. En 1540  Vesalio viajará como profesor invitado a la Universidad de Bolonia  donde realizará una disección pública .Para ello preparó los esqueletos de un simio y de un ser humano y advirtió como las descripciones anatómicas de Galeno se correspondían con el simio pero presentaba diferencias con el cuerpo humano, confirmando su idea de que Galeno basaba sus observaciones anatómicas en animales y no  en seres humanos . Fue ese el momento en que Vesalio se decidió a emprender una nueva obra en la que las descripciones y  los dibujos estarían basados no en las enseñanzas de Galeno, sino en sus propias observaciones . 



BREVE DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE ANDREA VESALIO 

En este breve fragmento , alrededor de ocho minutos, de un documental del Canal Historia sobre la Historia de la Anatomía, tenéis un resumen de la biografía del que hoy es considerado como padre de la Anatomía moderna 











Durante los dos años siguientes trabajó en lo que sería su gran obra, que estaría concluida en 1542. Pero sabía que tan importante como las descripciones anatómicas que contenía el libro era acompañarlas con ilustraciones que mostraran sus observaciones con la mayor claridad y calidad posible. Ya sabemos que él mismo era un dibujante con talento, pero quiso ayudarse de buenos artistas que escogió, según Boorstin, del taller del pintor italiano Tiziano Vecellio (hacia 1490-1576) , entre ellos de nuevo contó con  el  pintor holandés Jan Steven van Calcar (hacia 1499-1546) que ya había colaborado , como vimos en la segunda parte, en la "Tabulae Anatomicae Sex". Una vez terminado todos estos trabajos quedaba su impresión. Recordemos que Padua, en cuya universidad enseñaba Vesalio, se hallaba bajo soberanía de la República de Venecia y  lo normal es que Vesalio hubiera llevado a imprimir su obra a Venecia.  Precisamente en esta ciudad  en 1494 el humanista e impresor italiano Aldo Manucio (1449-1515) había fundado la Imprenta Aldina donde en los años siguientes se realizarían algunas de las mejores impresiones de las grandes obras clásicas. Pero tras la muerte de Aldo Manucio en 1515 sus sucesores no supieron mantener el mismo nivel de calidad  y no había otra imprenta en Venecia con los requisitos de excelencia que buscaba  Vesalio. Pensó entonces  en un amigo suyo, al menos Andrea Vesalio se refiere a él como "mi queridísimo amigo Oporino", el humanista, médico y editor suizo Johannes Oporinus (1507-1568) . Natural de Basilea , era hijo del pintor suizo Hans Herbst (1470-1552). Estudió en Estrasburgo y en Basilea para trabajar después junto al impresor más importante de Basilea a comienzos del siglo XVI, Johann Froben (hacia 1460-1527), donde  fueron impresas las obras de una de las grandes personalidades del humanismo,  Erasmo de Rotterdam (1466-1536).  En 1526  Oporinus comenzó a ejercer como profesor de latín y ya en 1537 fue profesor de griego en la Universidad de  Basilea además de ser secretario y  tal vez discípulo de una de las figuras más interesantes y controvertidas en la historia de la medicina del siglo XVI, el también alquimista y astrólogo suizo Paracelso (1493-1541) que por si solo merecerá en el futuro un artículo aparte en el Mentidero.





Portada de "De Humani corporis fabrica Libri septem"  aunque en la primera edición publicada en 1543 no aparecía coloreada sino que era este mismo grabado pero en blanco y negro, pero he escogido esta a color para que se puedan apreciar mejor los detalles , cuyas claves extraigo del artículo dedicado a la figura del gran anatomista belga en la revista National Geographic Historia . Recrea una multitudinaria anatomía pública impartida por el propio Vesalio.  Vamos a fijarnos primero en  nuestro protagonista,  Andrea Vesalio que lo podéis ver junto al cuerpo que se encuentra extendido en la mesa de anatomía. . Levanta el índice de su mano izquierda, tal vez reclamando nuestra atención o bien señalando al Cielo donde se halla Dios  a cuya imagen estamos hechos. Con la mano derecha  sujeta parte del abdomen abierto del cuerpo , que era siempre por donde comenzaban las disecciones ya que también es la parte que primero  se pudre. Es importante observar que se trata del cuerpo de una mujer , tal vez una muestra de vanidad o de arrogancia de Vesalio, ya que eran mucho más difíciles de conseguir que los cuerpos de los hombres  pues no solían ser condenadas a morir en la horca. Justo debajo del título completo de la obra y presidiendo la mesa donde se encuentra  el cuerpo vemos un esqueleto que podría simbolizar la fugacidad de la vida o más probablemente para subrayar que se trata de una disección humana.En la parte lateral inferior izquierda, vemos a un mono que está encadenado a un estudiante vestido de amarillo, una referencia a las disecciones de monos realizadas por Galeno que indujeron al anatomista griego a error y con él a las generaciones posteriores  de anatomistas hasta la llegada de Vesalio. Al otro lado , en el lateral inferior derecha hay un perro, una alusión de Vesalio porque ha incluido músculos de perros en algunas de sus imágenes del cuerpo humano .  Y justo debajo de la mesa donde se está realizando la disección, vemos a dos hombres que parecen discutir o lamentarse, son dos cirujanos que han perdido su trabajo ya que Vesalio no los necesita al realizar la disección personalmente. En el lateral superior izquierda veis a un hombre desnudo abrazado na columna y en el lado opuesto otro elegantemente vestido. Ambos hombres, que observan atentamente a Vesalio, representan respectivamente al viejo saber (el hombre desnudo)    y el nuevo saber (el hombre vestido con elegancia).
Una portada que era el anuncio de una nueva época
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org  )




Lo que ahora nos interesa saber es que en 1542, justo el año en que Vesalio concluía su libro,  Oporino abandonaba su puesto de profesor de griego en la Universidad  de Basilea para dedicarse por entero a su taller de imprenta encargándose de la primera edición de la versión en latín del libro sagrado del Islam , el Corán, realizada  por el orientalista y lingüista  suizo Theodore Bibliander (1509-1564). Parece que Vesalio confiaba plenamente en el buen hacer de Oporinus  y decidió enviarle  la obra aunque eso significara que tenía que cruzar los Alpes. Vesalio decidió ir él también a Basilea para supervisar la impresión , abandonando su cátedra en la Universidad de Padua donde será reemplazado por el anatomista italiano Matteo Realdo Colombo (1516-1559) que en el futuro se mostrará crítico con algunos aspectos de la obra de Vesalio señalando errores cometidos por él de la misma forma que Vesalio ahora iba a señalar los errores realizados por Galeno.  En  1543 la obra estaba lista para ser publicada con el título completo de "Andreae Vesalii Bruxellensis ,scholae medicorum Patauinae professoris , de Humani corporis fabrica Libri septem", que puede traducirse como "Andrea Vesalio de Bruselas, profesor de la escuela de medicina de Padua, de la estructura del cuerpo humano en siete libros", aunque generalmente se abrevia con el más sencillo  "De Humani corporis fabrica".  En los siete libros a los que hace referencia el título   se trataba  en cada uno de ellos de diferentes parte del organismo. Así, el Libro I  versaba sobre los huesos y las articulaciones  y además incluía la novedad de presentar los cráneos de diferentes razas humanas , en el Libro II se ocupaba del estudio de los músculos, el corazón  y los vasos sanguíneos son los protagonistas del Libro III,  el sistema nervioso ocupa la totalidad del Libro IV, el Libro V lo dedica Vesalio a los órganos que se hallan en el abdomen , el Libro VI a la región del tórax, y el último de la obra, el Libro VII se halla consagrado por entero al estudio del cerebro. Escribe Boorstin que  Vesalio centró principalmente su atención en los libros dedicados  a "los huesos, los músculos, el corazón y el cerebro que ocupan más de la mitad de la obra"







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Una de las hermosas láminas de "De humanis corporis fabrica. Libre septem" , que convertirían a esta obra desde el primer momento no sólo en un libro de gran valor científico , sino en una obra de arte. Aquí vemos  una representación del cerebro con los dos hemisferios separados permitiendo observar en su base el cuerpo calloso formado por el conjunto de fibras nerviosas que los mantiene unidos.  La obra , que concluyó en agosto de 1642 aunque la primera edición sería publicada en 1543,  era un enorme volumen con 663 páginas a tamaño folio y   estaba dedicada al emperador Carlos V. Posteriormente  haría una versión más breve con el título de "Epítome"  para uso de sus estudiantes y que dedicará al hijo de, Carlos V , el joven príncipe Felipe de Austria, que en el futuro será el rey Felipe II de España (1527-1598). En la dedicatoria  del "Epítome" se puede leer
"Decorada con el esplendor del Serenísimo Príncipe Felipe ,hijo de tu Majestad y vivo ejemplar de las paternas virtudes"En un ensayo dedicado al Andrea Vesalio, el filósofo, médico, ensayista e historiador español Pedro Laín Entralgo (1908-2001) escribe sobre la publicación de la obra magna de Vesalio
"A los veintisiete años de edad  Andrea Vesalio ha hecho más, mucho más  de lo que todos los anatomistas de la Antigüedad clásica habían hecho. Con bien visible orgullo de joven lo proclama en la dedicatoria de la Fabrica  y se precave contra los ataques de los viejos maestros fósilmente adheridos a una muerta rutina pseudogalénica
"No se me oculta -
escribe Vesalio - que mi tentativa , por razón de mi edad, porque todavía no cumplí los veintiocho años tendrá poca autoridad"  
Y  en efecto, como escribe Laín Entralgo, Vesalio:
"Sufrirá las dentelladas de quienes, ya decrépitos, sienten envidia de los jóvenes que logran descubrir algo verdadero"
Pero nada podrán hacer para silenciar la nueva ciencia que nace sobre las ruinas de la antigua  

(Imagen procedente de https://commons.wikimedia.org )






Son muchos los errores de Galeno que son corregidos por Vesalio en su libro explicando como el médico griego "había atribuido al hombre estructuras animales en la mandíbula, el esternón y el humero " así como cometió errores e imprecisiones en la descripción del hígado .Vesalio desmentirá la existencia de la Rete Mirabile o "Red Maravillosa" descrita por Galeno que en sus dibujos mostraba que se hallaba en la base del cerebro . Según Galeno el espíritu natural que se producía en el hígado pasaba por el corazón transformándose en el espíritu vital que a su vez  era transportado por la arteria carótida a la base del cerebro donde se encontraba la Rete Mirabile donde era refinado en la red de vasos que la formaban transformando el espíritu vital  en el espíritu animal el cual, que a través de los nervios, se difundía por todo el cuerpo dotándole de movimiento y sensibilidad.  Al margen del concepto de espíritu natural, vital y animal, la  Rete Mirabile descrita por Galeno en la base del cerebro no se encontraba en realidad en el cuerpo humano sino en los animales ungulados (aquellos que caminan sobre pezuñas) a los que Galeno había practicado las disecciones. En su obra anterior , "Tabulae Anatomicae Sex",  Vesalio había seguido los pasos de Galeno confirmando la  existencia de la Rete Mirabile, ahora reconocía su error y escribía "cuantas cosas , a menudo absurdas, se han aceptado en nombre de Galeno" y  se refiere a continuación a la Rete Mirabile " cuya existencia  ha sido sostenida constantemente en los escritos y de la cual los médicos hablan continuamente. No la han visto nunca pero todavía  continúan describiéndolo. Yo mismo estoy ahora realmente maravillado por mi  estupidez" Su obra también contenía la mejor descripción que se había hecho hasta el momento del cerebro . Aún así  Vesalio seguirá  conservando errores de Galeno e incluyendo en sus ilustraciones elementos que no forman parte del cuerpo humano sino que proceden de lo observado en disecciones animales, pero como escribe Boorstin "no podemos sorprendernos de que con apenas veintiocho años  no fuese capaz de realizar un estudio minucioso de toda la anatomía humana basándose exclusivamente en sus observaciones" 






Una de las láminas de "De humanis corporis fabrica Libri septem"  que  describe la musculatura del cuerpo humano . Fijaos en las  dos largas tiras que representan  músculos abdominales que parten de la pelvis y llegan hasta la clavícula como si se tratara de dos tirantes formando una especie de V. Pues bien, este es uno de los errores cometidos por Vesalio y que luego le señalaría  el anatomista italiano Gabriele Falopio (1523-1562), ya que esos músculos presentan esa disposición pero sólo en los perros, no en el ser humano donde , en efecto, salen de la pelvis pero llegan sólo hasta las costillas inferiores. Lo que no resta un ápice al titánico esfuerzo realizado por Vesalio que no tuvo tiempo de realizar un estudio anatómico profundo de cada parte del cuerpo humano.      
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )






Lo esencial es que Vesalio había abierto el camino para los futuros anatomistas. Era el momento de abandonar la repetición perpetua y rutinaria de la obra de Galeno, debían basarse en sus propias observaciones y sólo así lograría progresar el conocimiento  Aquel año de 1543 fue un año importante para la ciencia, porque al mismo tiempo que  con el libro de Andrea Vesalio la anatomía ya nunca sería la misma , empezando una nueva era de descubrimientos, también veía la luz un libro de astronomía titulado "De revolutionibus orbium coelestium" , "Sobre las revoluciones de las esferas celestes"  en la que el  astrónomo polaco Nicolás Copérnico (1473-1543) formulaba la teoría heliocéntrica del Sistema Solar  según la cual  la Tierra y el resto de los planetas giraban alrededor del sol, desplazando así a la teoría geocéntrica que defendía que los cuerpos celestes, incluido el Sol , giraban alrededor de la Tierra.  En un mismo años dos hombres habían comenzado a cambiar la forma en que miraríamos al  cielo y  a nuestro organismo.  Por supuesto, como sucede con todos los cambios radicales, ambos encontrarían resistencias a las ideas expuestas en sus obras. En el caso de Andrea Vesalio  su propio profesor en la Universidad de la Sorbona de París, Jacobus Sylvius (1478-1555) , criticaría su obra defendiendo a Galeno, pero también encontró apoyos como fue el de otro de los grandes anatomistas y cirujanos del siglo XVI, el italiano Gabriele Fallopio (1523-1562) que además, como representante de ese nuevo espíritu que ahora animaba a los anatomistas y a la ciencia en general, , también estudiaría con espíritu crítico la obra de Vesalio y le señalaría, de manera respetuosa, algunos errores que observó en sus descripciones anatómicas , correcciones que Vesalio respondió aceptando de buen grado algunas de ellas y que mas tarde trataría de corregir en una nueva edición de "De Humani corporis fabrica" . Teniendo en cuenta su juventud, veintiocho años  cuando en 1543 ve la luz su libro , todo apuntaba a pensar que le quedaba por delante una larga carrera en la que escribiría nuevas e importantes obras sobre la anatomía humana, pero su carrera como anatomista iba a terminar de manera súbita. Vesalio presento su obra personalmente al emperador Carlos V (1500-1558) en este año de 1543 y el emperador debió quedar tan impresionado por su obra que lo convirtió en nuevo médico de su corte. 








Veins and arteries of a human being, surrounded by other body features. Andreae Vesalii Bruxellensis, scholae medicorum Patauinae professoris, suorum de humani corporis fabrica librorum epitome. ...
En esta otra lámina del "De humani corporis fabrica . Libri Septem"  vemos en el centro una representación de las venas y arterias del cuerpo humano y a su lado recreaciones de otros órganos del cuerpo.Pedro Laín Entralgo nos resumen  algunos de los grandes logros alcanzados por Vesalio con esta obra  
"1- Sustituyó la Anatomía libresca de los profesores medievales , limitados a glosar a Galeno o a Mondino , por otra anatomía fiel a la naturaleza y basada en la inspección de cadáveres personalmente disecados. Vesalio revolucionó el método de la enseñanza anatómica cumpliendo cuatro funciones, la de profesor, disector, demostrador y dibujante
2- Corrigió los errores descriptivos de Galeno. Sus propias descripciones anatómicas se refieren a la verdadera realidad del cuerpo humano, no al cuerpo del mono o del perro  (salvo excepciones, como ya hemos visto)
3- Añadió al saber anatómico multitud de descubrimientos nuevos, basados en su propia experiencia como disector
4- Acertó a describir con claridad y vigor mucho mayores la figura de las partes anatómicas. Reformó el método de disección y docente, corrigió errores, incrementó el material del saber, mejoró el estilo descriptivo"   
Lo que había permanecido congelado en el tiempo durante mil quinientos años  fue  revolucionado por éste joven anatomista de veintisiete años.
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¿Por qué tomó la decisión de abandonar la investigación anatómica para ejercer como médico? Hay varias hipótesis. Una de ellas aventura que el gran desembolso de dinero que había tenido que realizar para editar "De Humani corporis fabrica" le obligaba ahora a aceptar un puesto de prestigio y bien remunerado como era el de médico de la corte del emperador del Sacro Imperio. Otra hipótesis defiende que Vesalio quería abandonar la anatomía para ejercer como médico y cirujano porque sino se sentiría como un médico incompleto que sólo había centrado su atención en un campo de la Medicina  y otra de las hipótesis propone que Vesalio  deseaba dejar la vida académica  debido al gran número de enemigos que le había ganado su obra. No lo podemos saber,  pero el hecho es que Vesalio seguiría junto al emperador Carlos V hasta su abdicación en 1556. En 1544 viajará por última vez a la Universidad de Padua y aprovechará su estancia en Italia para inaugurar el Teatro de Anatomía de Pisa en presencia del  entonces duque de Florencia y años más tarde Gran Duque de Toscana, Cosimo I de Médici (1519-1574). Contraería matrimonio con Anna van Hamme( fecha desconocidas), de la que no he podido encontrar datos biográficos. Sobre estos años Boorstin recoge estas palabras de Vesalio acerca de su trabajo , dedicado a "la enfermedad gálica (o morbus gallico, término con el que en España se referían entonces a la sífilis) a los desórdenes gastrointestinales  y las dolencias crónicas , que son las afecciones usuales de mis pacientes" A partir de 1553 se establecería en Bruselas con el emperador y allí prepararía una nueva edición revisada  de "De Humani corporis fabrica" que vería la luz en 1555 y que incluía entre sus novedades el estudio del cuerpo de la mujer , incluyendo el de mujeres embarazadas  para estudiar el desarrollo del feto y del útero. Es una pena que Vesalio no pudiera conocer los dibujos y estudios anatómicos  de Leonardo da Vinci, pero estos seguían durmiendo en sus cuadernos durante casi cuatrocientos años antes de que fueran redescubiertos. En 1556 el emperador Carlos V abdicaba y dejaba la política activa pero antes  concedió a Vesalio una pensión  vitalicia. A partir de entonces Vesalio seguiría ejerciendo como médico privado hasta que en 1559  le llama a su lado el hijo de Carlos V, el rey Felipe II de España (1527-1598), para que sea uno de sus médicos de cámara. 








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Fotografía del Anfiteatro Anatómico  de la Universidad de Padua ,  donde fue profesor Andrea Vesalio,  que sería inaugurado en 1584(aunque en algunas fuentes también se indica el año 1594)   por iniciativa del anatomista italiano Girolamo Fabrizi d´Acquapendente (1537-1619), discípulo de Gabriele Falopio y maestro de otra de las grandes figuras de la anatomía y la medicina , el médico el inglés William Harvey (1578-1657) a quien se atribuye la primera descripción correcta de la circulación de la sangre. Fue el primer anfiteatro anatómico permanente, pues hasta entonces las disecciones eran contempladas por estudiantes y público interesado en gradas desmontables, como sucedía en vida de Andrea Vesalio  . Su diseño se atribuye al  anatomista, matemático y astrónomo italiano  Paolo Sarpi (1552-1623). En el centro podéis ver la mesa de disección donde el anatomista procedía a la disección del cuerpo mientras los estudiantes  se disponían de pie en las gradas que lo rodeaban
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Durante su estancia en la corte del rey Felipe II en  1562 tuvo que vivir un momento dramático cuando el que hasta ese momento era el hijo primogénito del  rey , Carlos de Austria (1545-1568), sufrió el 19 de abril de aquel  año un accidente mientras se encontraba residiendo en Alcalá de Henares. Aunque no está del todo claro las circunstancias en que se produjo el accidente, parece que el príncipe se cayó por las escaleras mientras perseguía a una sirvienta , golpeándose en la parte posterior de la cabeza.  En un principio no pareció nada grave más allá de una herida pequeña, aunque durante los días posteriores tuvo  fiebre aunque no le dieron demasiada importancia. Pero el décimo día después de la caída  la fiebre seguía sin remitir. El médico y escritor español Pedro Gargantilla (1972) en su obra "Enfermedades de los reyes de España:los Austrias" nos cuenta como  "el adolescente presentaba  pérdida de fuerza de la pierna derecha al tiempo que la herida de la cabeza empeoraba de aspecto. Al duodécimo día de enfermedad la herida se complicó con una erisipela  (enfermedad que se manifiesta, entre otros síntomas,  con placas rojas en la piel)  que se extendió primero por la parte izquierda , oreja y ojo y después por la derecha " Y es entonces cuando intervino  Andrea Vesalio  "que interpretó que la infección había producido  un daño a nivel intracraneal , por lo que aconsejó realizar una trepanación para evacuarla" De alguna forma parece que aquí cerramos el círculo que comenzábamos en la primera parte de esta historia cuando conocíamos como las trepanaciones se hallaban entre las primeras  intervenciones quirúrgicas realizadas por el ser humano , pues hay pruebas de que ya  eran practicadas en el Neolítico.  Hay fuentes que señalan que Vesalio realizó esta operación bajo una gran presión, no sólo porque tenía entre sus manos la vida del heredero del mayor Imperio del siglo XVI, sino también porque se tuvo que enfrentar a la resistencia del resto de médicos de la corte. No puedo pronunciarme sobre ello porque no he encontrado datos en ese sentido.  pero sin duda fue una decisión de gran responsabilidad. Pocos confiaban en la recuperación del joven príncipe . En su biografía sobre Felipe II  el historiador británico Henry Kamen (1936) escribe que "El rey estaba desesperado. Un noble italiano que estaba presente dio cuenta  de su gran aflicción y de sus ojos llenos de lágrimas ,mientras pasaba las horas al lado del lecho de su hijo y heredero. "






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Estatua de Andrea Vesalio realizada en 1846 por el escultor belga Joseph  Germain Geefs (1808-1885) que se encuentra en la Plaza de las Barricadas  de Bruselas . La pregunta que hoy todavía se hacen los historiadores es ¿por qué abandonó Vesalio la práctica de la anatomía para ser médico de Carlos V? Tal vez la respuesta pudiera esta en su deseo de convertirse en un médico completo, en el sentido que le daba  Paracelso  cuando decía que
"No puede haber cirujano que no sea también médico, éste último produce produce al cirujano y el cirujano pone a prueba al médico"
Tal  vez fueran razones económicas o  o para alejarse de las constantes disputas mantenidas con sus críticos, aunque creo que viendo la tenacidad de Vesalio optaría por la versión de que quería explorar otros campos de la medicina.  En cuanto a su decisión de abandonar el servicio de Felipe II y partir para una peregrinación a Jerusalén se ha especulado mucho . Una de las hipótesis fue difundida años después de su muerte por el cirujano francés     Ambroise Paré (1510-1590)  según el cual Vesalio tuvo que practicar la autopsia del cuerpo de una joven  que había muerto de una dolencia que Vesalio no pudo determinar.  Pero cuando procedía a abrir el cuerpo los presentes habrían visto como el corazón de la joven todavía latía. Vesalio fue acusado ante la Inquisición  de homicidio  siendo condenado  a muerte, pero la intervención de Felipe II logró que  la pena de muerte fuera conmutada
 por una peregrinación  a Tierra Santa. Una buena historia  si existiera alguna prueba documental que la amparara, pero no la hay . Es más probable que Vesalio quisiera regresar a su cátedra de anatomía y cirugía en   la Universidad  de Padua   , aunque las verdaderas razones siempre serán una especulación porque la muerte le alcanzó en su viaje de regreso a  Europa desde Jerusalén sin que conociéramos su destino final. Pero su obra ya estaba hecha  y con ella los cimientos de la anatomía moderna.
(Imagen procedente de https://commons.wikimedia.org )








Con Carlos en coma " el 9 de mayo , por consejo del duque de Alba , desde un convento  le llevaron el cuerpo embalsamado  de un santo local, el franciscano Diego de Alcalá. Hicieron que el príncipe tocara el cuerpo. Entretanto , los seis doctores  (entre ellos Vesalio) recurrieron a una alternativa. acordaron probar los bálsamos que recomendaba un médico morisco  de Valencia. Los bálsamos, uno negro y uno blanco, se le aplicaron el 8 y el 9 de mayo. De una u otra forma el 20 de mayo la fiebre había desaparecido. A mediados de junio don Carlos caminaba sin dificultad" El golpe  dejaría secuelas en el comportamiento del joven príncipe pero eso ya se sale de los límites de ésta historia. En lo que se refiere a su curación es muy probable que la trepanación que le practicó Vesalio le salvara la vida. Fue en esta época cuando Vesalio recibió procedente de Italia un ejemplar de "Observatines Anatomicae", "Observaciones Anatómicas" , que le había enviado su autor  y defensor de la obra de Vesalio, Gabriele Fallopio, como homenaje al anatomista, aunque, como ya os contaba antes, también le indicaba algunos errores que había observado en la obra de Vesalio. Éste contestó con detalle a las observaciones de Fallopio  y entregó la carta al embajador veneciano que iba a regresar a Venecia, pero tuvo que retrasar su viaje y cuando finalmente llegó a la ciudad en octubre de 1562  Fallopio acababa de morir el 9 de ese mismo mes . Vesalio no conocería la muerte de Fallopio hasta que llegó él mismo a Venecia en 1564 después de que hubiera abandonado la corte de Felipe II para emprender un viaje de peregrinación a Jerusalén sin que todavía hoy sepamos la razón por la que decidió realizar este viaje ,existiendo varias hipótesis, aunque una de las que tiene más posibilidades de ser  la auténtica razón era su deseo de retomar su cátedra de anatomía y cirugía en la Universidad de Padua.  Estando en Venecia le animaron a que publicara la carta que había enviado a Fallopio con las observaciones escritas por Vesalio. Fue publicada el 24 de mayo de 1564 con el título de "Andree Vesalii Anatomicum Gabrielis Fallopii observationum Examen"  Pero  para entonces  Vesalio ya no se encontraba en Venecia, pues había tomado un barco rumbo a Jerusalén en abril. Llegó a Jerusalén sin mayores contratiempos, pero en su viaje de regreso a Italia se sintió enfermo y desembarcó en la isla griega de Zante  , en el Mar Jónico y bajo soberanía veneciana. Allí moriría el 15 de octubre de 1564 (hay fuentes que indican el día 2 de octubre)  a los cuarenta y nueve años de edad. Y así concluía la vida del hombre que cambió para siempre la ciencia de la anatomía, rompiendo con los  prejuicios y dogmas del saber de su tiempo y  abriendo un camino que otros recorrerían explorando el interior del cuerpo humano, el hombre que nos animó a buscar nuestras propias respuestas y a no contentarnos con repetir las que otros hallaron antes, a cuestionar el conocimiento pues es la única forma de progresar en él. Creo que la mejor forma de terminar esta historia del fundador  de la anatomía moderna es recuperar aquel consejo que daba a sus estudiantes "Tocad vosotros mismos con vuestras propias manos y creedlas".


Enlace con la primera parte de Andrea Vesalio y el nacimiento de la anatomía moderna: 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/05/historias-de-la-medicina-andrea-vesalio.html


Enlace con la segunda parte de Andrea Vesalio y el nacimiento de la anatomía moderna: 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/05/historias-de-la-medicina-andrea-vesalio_11.html




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