sábado, 15 de abril de 2017

PIRRO, EL REY GUERRERO DE EPIRO (SEGUNDA PARTE)

Dejábamos el relato en un momento de gran inestabilidad en el inmenso imperio creado por Alejandro Magno (356-323 a.C). Recordemos que Alejandro había fallecido en Babilonia en 323 a. C sin haber designado sucesor , aunque su esposa, Roxana (347-310 a.C) , daría a luz a un hijo póstumo del conquistador macedonio al que puso por nombre el mismo de su padre, Alejandro (323-309 a.C) que debería gobernar con el nombre de Alejandro IV de Macedonia. Pero el Imperio no podía esperar a que aquel bebé se hiciera mayor, y de momento  se acordó su división entre los principales generales de Alejandro . Entre ellos destacaban, por la importancia y extensión de los territorios sobre los que ejercerían su gobierno,  el general Ptolomeo (367-283 a.C), al que le correspondió Egipto,  el general Antígono Monóftalmos (382-301 a. C) que gobernaría los territorios que hoy ocupan Turquía, Siria, Líbano, Palestina, Israel y Jordania, el general  Seleuco Nicátor (hacia 358-281 a.C) , que tuvo bajo su poder la parte más extensa del Imperio, su zona oriental desde el actual Irán hasta la India. Ellos tres serían los que gobernarían sobre una mayor extensión de terreno,pero en la parte europea del Imperio también nos encontramos con figuras influyentes como el general Lisímaco (360-281 a.C), gobernador de Tracia y Asia Menor, tierras comprendidas entre el Mar Negro y Macedonia  , mientras que el general Pérdicas (hacia 355 - 321 a.C)  ejercería la regencia durante la minoría de edad de Alejandro IV  gobernando en nombre tanto de Alejandro IV  como de Filipo III Arrideo (359-317 a.C), hermanastro de Alejandro Magno, que también fue reconocido como rey junto a Alejandro IV pero al que su discapacidad psíquica le mantendría apartado del poder.  Todos ellos serían conocidos después por los historiadores como los diádocos, los sucesores. En cuanto al reino de Epiro, aliado de Macedonia, gobernado por reyes que afirmaban ser descendientes de héroe homérico Aquiles,  recordemos que  su rey ,Arribas de Epiro (hacia 390-322 a.C) ,había sido apartado del trono en 342 a. C por el rey de Macedonia, Filipo II (382-336 a.C), padre de Alejandro Magno, para poner en su lugar al sobrino de Arribas, Alejandro de Epiro (362-326 a.C), que moriría en 326 a. C combatiendo en Italia donde había acudido para ayudar a la colonia griega de Tarento frente a sus enemigos. 






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Este mapa refleja la situación del reino de Epiro en 342 a. C cuando Alejandro de Epiro (362-326 a.C) fue instalado en el trono por Filipo II de Macedonia  desplazando al tío de Alejandro,  Arribas de Epiro (hacia 390-322 a.C). Os lo pongo como referencia porque no sería muy diferente a los territorios de los que dispondrá Epiro en el momento en que nuestro protagonista, Pirro de Epiro (hacia 318-272 a.C), nieto de Arribas de Epiro e hijo de Eácides de Epiro,  se convierta en rey de Epiro  entre 307 y 306 a. C  como veremos más adelante
(Imagen procedente de http://anabasis-historica.blogspot.com.es )



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Aunque  en la primera parte ya vimos un mapa con la extensión del Imperio construido por Alejandro Magno (356-323 a.C), lo recupero también para situarnos  en el momento de su muerte  , momento en el que arranca la segunda parte de nuestra historia . El Imperio quedará dividido  en teoría entre el  hijo póstumo del conquistador macedonio,    Alejandro IV (323-309 a.c) y  Filipo III Arrideo (hacia 359-317 a.C), hermanastro de Alejandro Magno. Pero Alejandro IV  es un recién nacido y Filipo III Arrideo sufre una discapacidad psíquica por lo que quedarán en principio bajo la tutela del general Pérdicas (hacia 365 -321 a.C) mientras que el territorio del Imperio es dividido entre los principales generales de Alejandro Magno para su gobierno. Las ambiciones de estos generales, a los que hoy los historiadores dan el nombre de diádocos ( sucesores en griego), serán el origen de varias décadas de lucha por el poder mientras que Filipo III y Alejandro IV serán utilizados por unos y otros antes de morir ambos asesinados  
(Imagen procedente de http://1desociales.blogspot.com.es )






Tras la muerte  de Alejandro de Epiro le sucedió en el trono su hijo , todavía un niño aunque no sabemos su fecha exacta de nacimiento,  Neoptólemo II (hacia 334 - hacia 297 a. C) , pero el mismo año de la muerte de Alejandro Magno, el 323 a. C,  Arribas destronaría al joven rey y recuperó la corona de Epiro, aunque sólo por un año, muriendo en 322 a. C . Tras su muerte sería sucedido por su hijo  Eácides (hacia 361-313 a. C) que en 319 a. C  o 318 a. C, pues las fuentes históricas difieren en este punto,  tenía un hijo , un heredero varón, al que puso por nombre Pirro, que significa pelirrojo y que, como veíamos en la primera parte,  fue el nombre, aunque en su versión femenina, que Aquiles había empleado durante su estancia en la corte del rey Licomedes  oculto bajo un disfraz de mujer y al que se referían con el nombre de Pirra y el primer nombre de su único hijo, Neoptólemo .  Pronto el pequeño Pirro y su familia sentirán las consecuencias de la inestabilidad política que reina en Grecia y en la que se verá implicado el rey Eácides. Regresando a Grecia, nada más conocer la muerte de Alejandro Magno vimos como las ciudades griegas se rebelaban contra el dominio macedonio lideradas por Atenas, un conflicto al que se daría el nombre de Guerra Lamiaca, que concluiría en 322 a. C tras la derrota de Atenas y sus aliados en la batalla de Cranón  por las tropas macedonias dirigidas por el general Antípatro (hacia 390-317 a.C). En 321 a. C el regente Pérdicas, morirá asesinado, y Antípatro es elegido como nuevo regente del Imperio y tutor de Alejandro IV y Filipo III. Antípatro era enemigo de Olimpia de Epiro (375-315 a.C) , hija del rey de Epiro Neoptólemo I,  esposa del rey de Macedonia Filipo II, madre de Alejandro Magno , prima del actual  rey de Epiro  Eácides y abuela de Alejandro IV.  Antípatro morirá en 319 a. C  y designa como  su sucesor en la regencia  al general Poliperconte (hacia 394-303 a.C) en detrimento de su hijo Casandro (hacia 350-297 a.C) en quien su padre parece que no confiaba demasiado.  Casandro no aceptaría la situación y se rebeló contra Poliperconte buscando la alianza  con otros diádocos,  Antígono, Ptolomeo y Lisímaco. El rey de Epiro , Eácides,  apoyaría a Poliperconte , probablemente porque Olimpia , su prima, temía la ambición de Casandro y la suerte que pudiera correr su nieto Alejandro IV. 






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Situación  del Imperio entre 321 y 319 a. C cuando el  general  Antípatro  ejerce la regencia  y gobierna directamente sobre Grecia y Macedonia  mientras que el general Lisímaco dirige Tracia (color verde), Antígono Monóftalmos hace lo propio sobre los territorios que hoy corresponden a Turquía, Siria, Líbano o Palestina  , el general Ptolomeo se encarga de Egipto y Seleuco Nicátor controla la parte oriental del Imperio , Tras la muerte de Antípatro en 319 a. C ,dejará  la regencia y el gobierno de Macedonia y Grecia al general Poliperconte en lugar de a su hijo Casandro , en quien no confiaba, sin que sepamos con certeza las razones pero probablemente por la ambición des medida de éste de la que no tardará en dar buena muestra siendo el responsable del asesinato de la  madre de Alejandro Magno, Olimpia de Epiro , en algún momento entre el 317 a. C y el 315 a.C ,   y entre el 310 y el 309 a.C de  la viuda de Alejandro, Roxana, y de su hijo  Alejandro IV,  legítimo heredero del conquistador macedonio
(Imagen procedente de   http://1desociales.blogspot.com.es )




Casandro derrota a Poliperconte en 317 a. C y se declara nuevo regente . Eácides tratar de ir en ayuda de Olimpia y Alejandro IV, pero parece que los habitantes de Epiro no estaban de acuerdo con implicarse en la guerra y se rebelaron contra su rey. El historiador griego Plutarco (hacia 46-120) en la semblanza biográfica de Pirro  incluida en su obra "Vidas paralelas" ,  que nos acompañará en el relato de ésta historia, nos cuenta que los habitantes de Epiro "arrojaron del trono a Eácides, llamando en su lugar a Neoptólemo (Neoptólemo II, a quien su tío Arribas de Epiro,  padre de Eácidas, había destronado en 323 a.C ) Muchos de los amigos de Eácides perecieron en la insurrección" y el pequeño Pirro también corre peligro aunque es salvado en el último momento  "Androclides y Ángelo - escribe Plutarco - ocultando a Pirro, todavía muy niño, a quien con ansia buscaban los enemigos, pudieron evadirse , llevando por fuerza en su compañía algunos esclavos y a las mujeres que le servían"  Después de una huida accidentada y llena de obstáculos, lograron llegar a la tierra de los ilirios  donde gobernaba el rey Glaucias. Se dirigieron a la corte del rey para ponerse bajo su protección, pero Glaucias temía la reacción de Casandro, pues si daba refugio a  Eácides y su familia estaba  protegiendo a los enemigos del nuevo regente. Según Plutarco  el pequeño Pirro , a la sazón con uno o dos años de edad, fue decisivo para ablandar el corazón de Glaucias y que les concediera asilo "Pusieron  el niño en el suelo en medio de ellos - escribe el historiador griego -. Empezó el rey a concebir temor de Casandro, que era enemigo de Eácides, y así estuvo largo rato en silencio consultando entre sí; en esto, Pirro, yéndose a él a gatas por impulso propio, le cogió el manto con las manos y levantándose, arrimado a las rodillas del mismo Glaucias, primero se echó a reír y después puso un semblante triste, como de quien ruega y se halla en aflicción, prorrumpiendo en lloro"  Se desarrollara así o no la escena, lo cierto es que Glaucias les daría asilo en su corte  e "hizo entrega de Pirro a su mujer , encargándole le criara con sus hijos"







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"El salvamento de Pirro" del pintor  francés Nicolas Poussin (1594-1665) que recrea  el momento en que  el pequeño Pirro, al que podemos ver  representando como un bebé en el centro del cuadro, es protegido por un grupo de sirvientes leales  que le pondrán a salvo  de ser capturado  por los hombres de Neoptólemo II  y Casandro de Macedonia, después de haber destronado a su padre Eácides. Plutarco cuenta como dos amigos de Eácides. Androclides y Ángelo,   tratan de poner a salvo al pequeño Pirro  pero al verse alcanzados por sus enemigos :
"Entregaron el niño a Androcleón, Hipias y Neandro, jóvenes de confianza y valor , encargándoles que huyeran a toda prisa  hasta entrar en Megara de Macedonia. Ellos ( Androclides y Ángelo) , en tanto, ora con ruegos ora peleando , lograron contener a los que los perseguían hasta bien entrada la tarde, y después que a tanta costa los hubieron rechazado fueron a juntarse  con los que llevaban a Pirro." A última hora de aquel día llegaron a un río ancho y caudaloso y desfallecieron pues pensaban que no lo podrían cruzar y serían capturados por sus enemigos. Plutarco  nos describe lo que sucedió
"Habiendo sentido que en la otra orilla del río había algunas gentes del país , les pedían auxilio para pasar mostrándoles a Pirro, y clamando y suplicando. Los otros nada oían por la rapidez y ruido del río; perdíase el tiempo mientras los unos gritaban y los otros no entendían, hasta que parándose  uno a meditar le ocurrió separar la corteza interior de una encina y escribir en ella con el clavo de una hebilla letras que refiriesen el apuro en el que se hallaban y la suerte  de aquel niño. Rodeála  después a una piedra , para que con ésta se diese impulso al tiro  , y así la puso al otro lado. Luego que los otros leyeron  lo escrito y se enteraron de la urgencia, cortaron algunos troncos, y , juntándolos entre sí, pasaron a la otra orilla, e hizo la casualidad que el primero que pasó, llamado Aquiles, fue el que tomó el niño"
De momento el pequeño Pirro estaba a salvo de sus enemigos
 (Imagen procedente de http://utpictura18.univ-montp3.fr )






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Grabado que recrea la escena que nos narraba Plutarco, cuando  los hombres que acompañaban a Pirro  solicitaron asilo en la corte del rey de Iliria, Glaucias. Es entonces cuando , mientras el monarca duda si aceptar o no esta petición por temor a causar las iras de Casandro y ser atacado por Macedonia,  el pequeño Pirro
"yéndose a él a gatas por impulso propio, le cogió el manto con las manos y levantándose , arrimado a las rodillas del mismo Glaucias, primero se echó a reír y después puso un semblante triste, como de quien ruega y se halla en aflicción prorrumpiendo en lloro"   Aquello habría conmovido al monarca de Iliria, aunque Plutarco también recoge una segunda versión del hecho
"Algunos dicen que no se echó a los pies de Glaucias, sino que se arrimó al ara de los Dioses y que se puso en pie asido de ella con las manos, lo que Glaucias había tenido a gran prodigio" Fuera como fuese,  Glaucias le daría asilo y lo protegería durante los siguientes años desoyendo las peticiones de Casandro para que se lo entregara
"Y reclamándole de allí a poco los enemigos, no lo entregó, aunque Casandro le ofrecía doscientos talentos"
(Imagen procedente de http://www.harvardartmuseums.org/art/244356 )







Entretanto, Casandro daría muerte a Olimpia, que a su vez había ordenado el asesinato de Filipo III Arrideo. La muerte de Olimpia tendría lugar en algún momento entre 317  y  315 a. C, pues en distintas fuentes  he encontrado fechas diferentes. Casandro  retuvo bajo su poder a Alejandro IV y a su madre Roxana. Finalmente, después de años de conflicto, en 311 a. C se llega a un principio de acuerdo entre los principales diádocos por el que se reconocían los derechos al trono de Alejandro IV , acordando que en el momento de alcanzar su mayoría de edad asumiría el gobierno de Macedonia y , en teoría, del Imperio de su padre. Pero Casandro mostraría de nuevo esa ambición que ya había hecho desconfiar a su padre, y ordenaría el asesinato de Roxana y Alejandro IV  entre 309 y 310 a. C. Al conocerse el asesinato de la familia real la guerra entre los diádocos se reanudó.  En cuanto a Eácides, el destronado rey de Epiro y padre de Pirro, fue reclamado de nuevo por su pueblo en 313 a. C descontentos con el gobierno de Neoptólemo II sometido a la voluntad de Casandro.  Estallará la guerra entre Eácides y Neoptólemo II  y en el transcurso de ella Eácides hallará la muerte. Su hijo Pirro seguirá creciendo en la corte del rey ilirio Glaucias, quien, según Plutarco, rechazaría  dinero de Casandro que quería que se lo entregase. Cuando Pirro tiene doce años una revuelta popular apoyada por Glaucias  expulsará a Neoptólemo II del trono y el propio Glaucias conduce a Pirro de regreso a Epiro para restaurarlo en el trono. Sobre este momento escribe Plutarco que  "cuando Pirro ya tuvo doce años  le acompañó (Glaucias) al Epiro con tropas y le hizo reconocer por rey. Resplandecía en el semblante de Pirro la dignidad regia, sobresaliendo más, sin embargo, lo temible que lo majestuoso" Esto tuvo que suceder en el año  307  o 306 a. C.  En este punto Plutarco nos cuenta algunas características curiosas del joven rey de Epiro como su dentadura  que "no tenía el mismo número de dientes  que los demás , sino que arriba tenía un solo hueso seguido , en el que , como con líneas delgadas, estaban aquellos designados" y también ciertos poderes curativos "dícese que tenía virtud para  curar a los que padecían del bazo, sacrificando un gallo blanco y oprimiendo suavemente con el pie derecho el bazo del doliente, que debía estar tendido boca arriba"









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Este mapa recrea la situación  en el año 315 a C al final de la denominada Segunda Guerra de los Diádocos que había comenzado en 319 a.C  que se desarrollará en dos frentes principales. Por un lado , como ya hemos visto, tras la muerte de Antípatro en 319 a. C  dejando Macedonia y la regencia al general Poliperconte , el  hijo de Antípatro, Casandro, se rebela y se levanta en armas  encontrando dos poderosos aliados en el general Ptolomeo y Antígono . Por otro lado, en la parte oriental del Imperio  se libra una guerra entre el propio Antígono y Seleuco Nicátor que gobierna la parte más oriental del Imperio.  Casandro se  impone a Poliperconte que  queda arrinconado en la península del Peloponeso y  , a la desesperada, pide ayuda a Olimpia de Epiro, abuela de Alejandro IV y que se hallaba en Epiro. Ésta acude en su ayuda  e invade Macedonia , ordena la muerte de Filipo III , el hermanastro discapacitado de Alejandro Magno, y  también la muerte de otro centenar de partidarios de Casandro, entre ellos uno de sus hermanos.  Olimpia junto a su nieto Alejandro IV , la madre de éste, Roxana,  y Tesalónica, hermanastra de Alejandro Magno,  se dirigen a la ciudad de Pidna dentro del reino de Macedonia. Hacia allí se dirigirá también Casandro que asediará la ciudad  y una vez que cae en sus manos ordenará la muerte de Olimpia  y retiene a Alejandro IV y a Roxana en su poder.
Mientras,en la parte oriental del imperio Antígono  se impone y obliga a Seleuco a buscar refugio en la corte de Ptolomeo I en Egipto
(Imagen procedente de https://arrecaballo.es )






 Pasan cinco años  y entorno al 302 o 301 a. C , nos cuenta Plutarco que "a la edad de diecisiete años , creyéndose bastante asegurado  en el reino se le ofreció un viaje, con motivo del matrimonio de uno de los hijos de Glaucias (el rey de Iliria)  con quienes se había criado" Casandro había fortalecido de nuevo su poder en Macedonia y debió maniobrar en Epiro para que Neoptólemo II recuperase de nuevo el trono de Epiro , aunque Plutarco no menciona a Casandro y solo explica que "sublevándose otra vez los molosos (el pueblo mayoritario en Epiro), desterraron a sus amigos (a los de Pirro) , se apoderaron de sus bienes y se pusieron en manos de Neoptólemo"  ¿Qué podía hacer Pirro una vez perdido su reino? Para saberlo tenemos que volver de nuevo a las guerras que mantienen entre sí los diádocos.  Una de las  dos hermanas de Pirro, Deidamia (fecha desconocida -300 a.C), contrajo matrimonio con Demetrio (hacia 337-283 a.C), más conocido como "Poliorcetes", término griego que significa "el asediador de ciudades" por su capacidad para vencer las defensas de las ciudades y conquistarlas. Era hijo de uno de los Diádocos, el más poderoso de todos ellos, Antígonas I Monóftalmos . En 316 a. C , Seleuco Nicátor , el general que hasta entonces había gobernado  la zona oriental del Imperio de Alejandro, huyó para evitar ser capturado por Antígonas y busca refugio en Egipto gobernado por Ptolomeo. Seleuco convence a Ptolomeo para que unan sus fuerzas para luchar contra Antígonas y también envían carta a Casandro en Macedonia y a Lisímaco en Tracia para que se unan a la guerra contra Antígonas. Así lo hacen y e 314 a. C  estalla una nueva guerra  de Antígono contra todos los demás. La guerra terminará tres años más tarde, en 311 a. C, quedando en tablas , sin ningún vencedor claro.  Como ya vimos antes, será este año cuando se firme un acuerdo que reconocía a Alejandro IV, el hijo de Alejandro Magno , como su sucesor, y a Casandro como su tutor. Ya sabemos que en 310 o 309 a. C,  Casandro había asesinado tanto a Alejandro IV como a su madre Roxana, por lo que ya no quedaba ningún descendiente directo de Alejandro Magno que pudiera reclamar el trono. Era cuestión de tiempo que los diádocos se enzarzaran en una nueva guerra para reclamar  su derecho a ocupar el trono del Imperio. 









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Este mapa refleja la situación en que quedaba  la división territorial del antiguo Imperio de Alejandro Magno en el año 301 a. C después del final de la Cuarta Guerra de los Diádocos,  que enfrentó a la coalición entre el rey Casandro de Macedonia, el faraón Ptolomeo I de Egipto , el rey Lisímaco de Tracia  y Seleuco Nicátor sátrapa o gobernador de Babilonia, contra  Antígono I Monóftalmos (Monóftalmos significa "el tuerto") y a su hijo Demetrio Poliorcetes , que terminó con la derrota de éstos últimos en la batalla de Ipsos el 301 a. C.     Durante el combate moriría Antígono I  y su hijo tuvo que huir del campo de batalla antes de ser capturado.  Seleuco sería el más favorecido por esta victoria  porque , como veis en el mapa en color azul, se hizo con todos los territorios de la parte Oriental del Imperio de Alejandro ,  que iban desde Turquía hasta  la India. Nacía así el Imperio Seleucida que en esos momentos tenía una superficie de más de tres millones de kilómetros cuadrados . Sus aliados conservan sus reinos, Lisímaco en Tracia, Casandro en Macedonia y Ptolomeo en Egipto . En cuanto a Pirro, que tomó parte en la batalla luchando en las filas del ejército de Antígono I Monóftalmos, mostrará su valor en el combate y permanecería junto a Demetrio Poliorcetes en la derrota hasta que éste le envió a Egipto en calidad de rehén del faraón egipcio
(Imagen procedente de https://www.apuntesdehistoria.net )






La guerra estalla de nuevo en 308 a. C  y otra vez entramos a Antígonas  enfrentado al resto de diádocos con el único apoyo de su hijo Demetrio Poliorcetes. Interesado sobre todo en Grecia y Macedonia, Antígono enviará   a  Demetrio al frente de una flota de 250 naves  con la que desembarca en Atenas y expulsa de la ciudad a Demetrio de Falero (350-282 a.c) que gobernaba Grecia  desde 317 a. C como aliado de Casandro, el rey de Macedonia.  Demetrio de Falero buscará refugio  junto a Casandro , mientras Demetrio Poliorcetes proclama la libertad de las ciudades griegas . Es en esta delicada situación cuando un debilitado Casandro perdía el control del Reino de Epiro, momento que aprovecho el rey ilirio Glaucias para reponer en el trono a Pirro en el 307 a.C.  La guerra continúa  y en 302 a. C se forma una nueva coalición de todos los diádocos contra  Antígono  y su hijo Demetrio. Y es en ese momento cuando Pirro, después de que Neoptólemo II con el apoyo de Casandro, le arrebatase de nuevo el trono de Epiro,  acude a Demetrio Poliorcetes, su cuñado para pelear junto a él , tomando parte en el año 301 a. C en la decisiva batalla de Ipso  en la que Antígono y su hijo Demetrio lucharán contra la coalición formada por los otros diádocos que ya habían adoptado sus títulos reales. La coalición estaba formada por el ya faraón Ptolomeo I de Egipto, el rey Casandro de Macedonia,  el rey Lisímaco de Tracia y el emperador de Babilonia y dueño de la parte oriental del imperio de Alejandro,  Seleuco Nicátor . Durante el combate Pirro dará muestras  de gran valor y arrojo . "En la gran batalla de Ipso - escribe Plutarco -,en que combatieron todos los reyes del país, tuvo también parte Pirro en auxilio de Demetrio, siendo todavía muy mozo (no tenía más de 17 o 18 años), y habiendo rechazado a los que se le opusieron se distinguió gloriosamente entre los combatientes"  En la batalla participaron  unos 75.000 soldados y 10.000 de caballería con Antígonas y Demetrio, y unos 65.000 hombres y entre 10.000 y 15.000 de caballería por la coalición de Ptolomeo, Seleuco, Casandro y Lisímaco . El ejército de Antígono fue derrotado , Antígono murió combatiendo a pesar de su avanzada edad, tenía ochenta y un años, y su hijo Demetrio  tuvo que huir junto con apenas nueve mil supervivientes de su ejército.







Un octodracma  de oro  con la efigie del faraón  Ptolomeo I  y su esposa Berenice , gobernantes de Egipto que acogerán en su corte en calidad de rehén a Pirro  aunque el joven  de Epiro no tardará en ganarse el favor de ambos, en particular de la reina . Plutarco nos cuenta como  en  la corte  Pirro:
"Dióle allí a Tolomeo en la caza y en los ejercicios de la palestra brillantes muestras de robustez y sufrimiento  y observando que Berenice era la que tenía más poder , y la que en virtud y prudencia se aventajaba a las demás mujeres de éste, se dedicó a obsequiarla con particularidad."
Y alaba el historiador griego lo bien que se manejaba Pirro en la corte
"Sabía con oportunidad  y cuando el caso lo pedía, ceder a la voluntad de los poderosos , así como desdeñaba a los inferiores "Hasta tal punto llegará la buena relación entre la familia real egipcia y Pirro que  el faraón le prestará los hombres y los recursos económicos necesarios para que pudiera recuperar el trono de Epiro
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )



Pirro también sobrevivió y como cuenta Plutarco, "Vencido Demetrio , Pirro no le abandonó, sino que le mantuvo fieles las ciudades que tenía en Grecia ;y como ajustasen tratados con Ptolomeo, él mismo se ofreció como rehén, partiendo con esta calidad para Egipto"   En efecto, Demetrio Poliorcetes estableció un acuerdo de paz con  Ptolomeo I de Egipto y  Pirro fue a Egipto en calidad de rehén como garantía de cumplimiento del acuerdo. Durante su estancia en la corte de Ptolomeo  sabe ganarse la confianza de la esposa del faraón,  Berenice  I (hacia 340- hacia 268 a.C), con la que Ptolomeo se había casado en 317 a. C.  Según Plutarco, Pirro "observando que Berenice era la que tenía más poder y la que en virtud y prudencia se aventajaba a las demás mujeres de éste , se dedicó a obsequiarla con particularidad"  Pirro se gana la voluntad de la corte y de la reina gracias a que es, en palabras de Plutarco, un joven "arreglado y moderado en su conducta" y de esta forma , gracias a la intercesión de Berenice ,  Pirro contraerá matrimonio con Antígona (hacia 317-295 a.C) la hija que Berenice había tenido en su primer matrimonio con Filipo, un oficial macedonio que luchó junto a Alejandro Magno . Y así Pirro "gozando de mayor reputación todavía después de este matrimonio y viviendo al lado de su mujer Antígona, a quien amaba, negoció que se le enviara al Epiro, con tropas y caudales , a recuperar el reino"  En Epiro  Neoptólemo II  había vuelto a perder el favor de su pueblo "a causa de su injusto y tiránico gobierno" Ptolomeo le dio hombres y dinero pero cuando llegó a Epiro   Pirro, temiendo los apoyos que Neoptólemo pudiera recibir de otros monarcas,  decidió negociar con Neoptólemo II y de esa forma  Pirro "ajustó con él paz y amistad , conviniendo en reinar juntos." pero , como no podía  ser de otra forma, aquel gobierno compartido no podía durar mucho y "andando el tiempo, había quien ocultamente trataba de indisponerlos , suscitando sospechas de uno a otro" En ese clima de intrigas y desconfianzas, explica Plutarco que Pirro descubrió un intento de envenenarlo por parte de partidarios de Neoptólemo 





Árbol genealógico de los reyes de Epiro que se inicia con el héroe homérico Aquiles  y su hijo Neoptólemo . Si vamos descendiendo por las ramas de éste árbol vemos los primeros nombres que ya conocimos en la primera parte, el rey Tharipas a finales del siglo V a. C y su hijo y sucesor Alcetas I  que a su muerte entregó el reino a sus dos hijos, Neoptólemo I y Arribas  y es aquí donde se divide la familia real epirota. Por un lado los descendientes de Neoptólemo I , Alejandro de Epiro y su hijo Neoptólemo II, y por otro los descendientes de Arribas, Eácides y su hijo Pirro (los veis a la derecha del árbol genealógico)  Cuando Pirro desembarca en 297 a. C en Epiro  su primo Neoptólemo II no gozaba de mucho cariño por parte del pueblo como nos explica Plutarco
"Fue su llegada a gusto de muchos , por lo mal visto que estaba Neoptólemo a causa de su injusto y tiránico gobierno"
Pero Pirro, en lugar de intentar la conquista del reino por la fuerza llega a un acuerdo con Neoptólemo II para repartirse el gobierno del reino
"Mas con todo, por miedo de que Neoptólemo II se ligara con algunos de los otros reyes, ajustó con él paz y amistad , conviniendo en reinar juntos"   
No duraría mucho tiempo el acuerdo y ambos conspirarían para eliminar al contrincante. Finalmente  fue Neoptólemo II quien lo pagaría  con la vida y Pirro por fin se hacía con el dominio absoluto del reino de Epiro
(Imagen procedente de https://reyesydinastias.blogspot.com.es 







Sabedor de estas  conspiraciones  Pirro , antes de dar su siguiente paso,  se aseguró de que "los principales de los Epirotas (los nobles de Epiro) estaban de su parte, y aun le excitaba a que se deshiciese de Neoptólemo y no se contentara con tener una pequeña parte del reino , sino que hiciera uso de su índole, emprendiendo cosas granes, y que , pues había ya aquella sospecha (la de que Neoptólemo quería envenenarlo) se adelantara quitándolo de en medio" Y así lo hizo Pirro que "en un sacrificio, habiendo convidado al banquete a Neoptólemo, le quitó la vida" Aunque no lo indica Plutarco, probablemente utilizó la misma táctica de su rival, el envenenamiento. Hay cierta incertidumbre en cuanto a las fechas en que se desarrollaron estos acontecimientos , pero se estima que Pirro debió desembarcar en Epiro en 297 a. C coincidiendo con la muerte de su gran enemigo, el rey Casandro de Macedonia y el asesinato de Neoptólemo habría tenido lugar en algún momento entre esa fecha  y el 295 a. C. Lo que si sabemos seguro es que en 295 a. C, con veintitrés años,  Pirro  se había consolidado definitivamente como rey de Epiro y ya no perdería el trono hasta su muerte   veintitrés años más tarde. El joven rey no olvidaba a quien lo había favorecido en el pasado "Teniendo siempre en memoria a Berenice y Ptolomeo, a un niño que tuvo de Antígona le impuso este nombre (Ptolomeo), y habiendo edificado una ciudad en la península del Epiro, la llamó Berenícida"  Pero Pirro además tenía muchos planes de expansión para Epiro y la primera oportunidad para llevarlo a cabo surgiría en Macedonia. Tras la muerte del rey de Macedonia  Casandro en 297 a. C,  el reino fue heredado por sus dos hijos, que gobernarían conjuntamente el reino como Antígono II de Macedonia y Alejandro V de Macedonia. Pero ya sabemos que los gobiernos conjuntos suelen terminar mal y no sería ésta una excepción.  Ambos eran menores de edad , por lo que la regencia había recaído en su madre, Tesalónica , hija de Filipo II y hermanastra de Alejandro Magno. En 295 a.C  Antígono II reclamó a su madre el gobierno de todo el reino ,a lo que Tesalónica se negó. Antígono II reaccionó asesinando a su madre . Alejandro V solicitó ayuda tanto a Pirro como a Demetrio Poliorcetes






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Moneda con la efigie de Casandro , el rey de Macedonia que fallecía en algún momento entre 298 y 297 a.C . Fue fundador de las ciudades de  Casandrea en 316 o 315 a. C , que convertiría en la capital de su reino , y de  Tesalónica, bautizada así en honor de su esposa Tesalónica , hermanastra de Alejandro Magno  y a la que  Casandro había capturado cuando tomó la ciudad de Pidna donde se encontraban Olimpia y Alejandro IV.  Tras la muerte de Casandro el reino queda dividido entre sus hijos Antípatro y Alejandro V  bajo la regencia de su madre Tesalónica, pero Antípatro exige  todo el reino para él estallando una confrontación  con su hermano, dando muerte a la madre de ambos Tesalónica  . Esta circunstancia será aprovechada por Pirro para inmiscuirse en los asuntos de Macedonia . Plutarco escribe como Pirro:
"Trayendo y revolviendo en su ánimo muchas y grandes ideas, y aun teniendo concebidas de antemano esperanzas sobre los pueblos inmediatos, encontró, para ingerirse en los negocios de Macedonia , el pretexto de haber Antípatro, hijo mayor de Casandro, , dado muerte a su madre Tesalónica y hecho huir a su hermano Alejandro , el cual envió a suplicar a Demetrio que le socorriese, llamando también en su auxilio a Pirro"

(Imagen procedente de https://losescondrijos.wordpress.com ) 




El primero en acudir en su auxilio fue Pirro que exigió a cambio de su ayuda una serie de territorios bajo soberanía macedonia. Alejandro , desesperado, "cedióselo todo , y él (Pirro) lo ocupó, poniendo guarniciones y adquiriendo para Alejandro todo lo demás de que pudo desposeer a Antípatro"   Fue entonces cuando llegó a Macedonia Demetrio Poliorcetes en respuesta a la llamada de ayuda de Alejandro, pero el joven ya no requería sus servicios pues la tarea ya había sido cumplida por Pirro. Parece que la respuesta del joven rey macedonio no sentó bien a Demetrio  porque "pocos días después de haberse reunido, por mutua desconfianza se armaron asechanzas uno a otro. Espió la oportunidad Demetrio y, adelantándose al joven (Alejandro V) , le quitó la vida, declarándose rey de Macedonia" Eso fue en el año 294 a. C. Aunque en el pasado Pirro y Demetrio habían sido aliados,  escribe Plutarco que Demetrio padecía la enfermedad que suele afectar a los gobernantes "la ambición desmedida". La guerra entre ambos era inevitable y estallaría en el 291 a.C .Demetrio avanzó hacia Epiro al frente de un ejército dejando Macedonia en manos  de uno de sus hombres de confianza, Pantauco , mientras que Pirro también organizó sus tropas y salió al encuentro de Demetrio, pero, en una escena casi cómica, los dos ejércitos se cruzaron sin encontrarse "Hubo equivocación en el camino y se desviaron el uno del otro; Demetrio ,penetrando en el Epiro, lo asoló , y Pirro, por su parte , cayendo sobre Pantauco, se dispuso a presentarle batalla"  La batalla sería cruenta y en ella se enfrentaron personalmente , como dos guerreros homéricos, Pirro y Pantauco "Combatiéronse primero con las lanzas; pero viniendo después a las manos, hicieron uso , con maña y con fuerza, de las espadas, y recibiendo Pirro una herida, y dando dos, una en un muslo y otra en el cuello, rechazó y derribó a Pantauco , aunque no le acabó de matar, porque sus amigos le retiraron"  Cuando los hombres de Pirro vieron el valor y destreza en el combate de su rey  "rompieron y desbarataron la falange de los macedonios ; siguiéronles en la fuga y dieron muerte a muchos tomando vivos a cinco mil"







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Busto del rey Pirro de Epiro  conservado en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles . Después de ese curioso cruce de ejércitos , el de Macedonia  dirigido por Demetrio Poliorcetes que penetraban en Epiro , y el de Epiro liderado por Pirro que penetró en Macedonia, sin encontrarse el uno con el otro,  la batalla que Pirro mantuvo contra las tropas macedonias  que Demetrio había dejado bajo el mando de su hombre de confianza Pantauco,  sirvió al rey de  Epiro para ganarse el respeto de sus enemigos que le comparaban por su arrojado comportamiento en batalla con Alejandro Magno. Sobre ello escribía Plutarco que
"Este combate no produjo en los macedonios tanto odio y encono contra Pirro por lo que en él sufrieron , como gloria y admiración de su virtud, dando ocasión de hablar de ella a los que vieron sus hazañas y a los que le trataron después de la batalla" 
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )





Pero además la victoria  tuvo otro efecto casi igual de importante es el que causó en el ejército macedonio, donde todavía había veteranos que lucharon junto a Alejandro Magno y que al observar el coraje de Pirro en el combate  "les parecía - escribe Plutarco - que su aspecto, su prontitud y sus movimientos eran los mismos que los de Alejandro, veían en él sombras e imitaciones de aquel ímpetu y aquella violencia en los combates, y si los demás reyes remedaban a Alejandro en la púrpura  en las guardias, en llevar torcido el cuello y en hablar alto, sólo Pirro lo representaba en las armas y el esfuerzo" No sólo había ganado una batalla sino la admiración del ejército enemigo, aunque Demetrio también había hecho estragos en Epiro. De regreso a Epiro , Pirro , que había perdido a su esposa Antígona en 295 a. C , emprende una política de matrimonios para establecer nuevas alianzas  "Casóse -nos cuenta Plutarco - con muchas mujeres después de la muerte de Antígona; con la hija de Autoleonte, rey de la Peonía; con Bircena, hija de Bardiles, rey de los Ilirios y con Lanasa, hija de Agatocles , rey de Siracusa" Tendría al menos cinco hijos más además de Ptolomeo, fruto de su matrimonio con Antígona . Sobre su educación escribe Plutarco que "a todos los formó excelentes en las armas y sumamente fogosos, excitados a esto por él apenas nacidos" y una muestra de esa educación marcial  es la anécdota que refiere Plutarco  cuando "preguntado por uno de sus hijos, todavía muchacho, que a quien dejaría el reino, le respondió  "A aquel de vosotros que tenga más afilada la espada" .Llegamos al año 288 a.C, cuando Pirro "sabiendo que Demetrio se hallaba peligrosamente enfermo, invadió repentinamente la Macedonia y estuvo en poco que se apoderase de todo y ocupase el reino" pero Demetrio se recuperó de sus dolencia , "congregando sus amigos y generales, se fueron resuelta y denodadamente contra Pirro."  momento en que el rey de Epiro decidió retirarse.  Demetrio , que tenía la intención de recuperar los antiguos dominios en Asia de su padre Antígono I , decide firmar la paz con Pirro para no dejar a un enemigo tan peligroso a sus espaldas . Los enemigos de Demetrio,  nuestros viejos conocidos Ptolomeo I de Egipto, Lisímaco de Tracia y Seleuco I de Babilonia, enterados de los preparativos militares de Demetrio, escribieron a Pirro para que aprovechara la ocasión e invadiera Macedonia traicionando  el acuerdo de paz que acababan de firmar.






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Efigie de Demetrio I Poliorcetes que se conserva en el Metropolitan Museum de Nueva York. Hijo de Antígono I Monoftálmos, en  294 a.C se había autoproclamado, como ya hemos visto, rey de Macedonia después de dar muerte a Alejandro V . Sobre él escribe Plutarco  con admiración
"Era Demetrio en estatura más bajo que su padre , sin embargo de ser alto; pero de una figura y belleza tan extraordinarias y admirables , que ni escultor ni pintor alguno pudo sacarle semejante : reunía a un tiempo lo festivo y lo grave, lo fiero y lo bello, y con lo juvenil y osado se veía mezclada una inimitable apacibilidad y majestad heroica y regia.Pues por el mismo término sus costumbres reunían también lo terrible y lo gracioso, porque siendo muy amable y el más jovial y voluptuoso de los reyes mientras estaba dado al regalo, a la bebida y a las francachelas, tenía, por el contrario, cuando los negocios lo requerían, la mayor actividad, suma vehemencia e infatigable constancia" Pero estas cualidades no serían suficientes para evitar que su ejército  amenazara con pasarse al bando de su enemigo por lo que tomó la decisión de irse antes de que eso sucediera, abandonando el campamento de su ejército disfrazado y dejando el campo libre para Pirro que se autoproclamará rey de Macedonia  entre el 288 y el 287 a. C(las fuentes difieren en la fecha exacta y en tiempo que Pirro se mantuvo como rey de Macedonia , que en todo caso fue poco) En cuanto a Demetrio  huyó a Asia para ponerse de nuevo al frente de un ejército y buscar el apoyo de Seleuco I Nicátor , pero en lugar de una alianza se enfrentan en una nueva guerra en la que Demetrio es capturado en 286 a. C y pasará los tres años siguientes cautivo  de Seleuco I hasta su muerte en 283 a. C. Sus restos serían entregados a su hijo Antígono (hacia 319-239 a.C)  que en unos años luchará por reconquistar el trono de Macedonia para su familia.  
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )






Pirro no tardó demasiado en dejarse convencer y se alió con los enemigos de Demetrio. Así, organizaron un ataque simultáneo y mientras Ptolomeo envió una flota  que se dirigió a la costa de Grecia para sublevar a las ciudades griegas a mismo tiempo que Lisimaco  avanzaba al frente de un ejército desde Tracia y  Pirro hacía lo propio desde Epiro. Entre los hombres de Demetrio  había muchos que "celebraban a Pirro como varón invencible  y muy aventajado en las armas y muy benigno y humano para con los cautivos" y el propio Pirro había enviado a espías para que se infiltrasen entre la tropa de Demetrio y "esparcían voces de que aquel era el tiempo de abandonar a Demetrio, hombre intratable, y pasarse a Pirro , que era popular y muy amante del soldado" Viendo que sus hombres iban a abandonarle, Demetrio "se marchó ocultamente ,disfrazándose con un vil sombrero y una mala capa. Entonces Pirro , dirigiéndose al campamento , lo tomó sin oposición, y fue aclamado rey de los macedonios "  Pero en eso llegó Lisímaco y le recordó que la victoria se había debido a la acción conjunta de ambos y reclamó compartir el gobierno de Macedonia, y Pirro " que no tenía todavía gran confianza en la lealtad de los macedonios , sino que más bien estaba receloso de ellos , admitió la proposición de Lisímaco , y se repartieron entre si todo el territorio y las ciudades"  Pero una vez más el gobierno conjunto de un reino se mostraría como algo imposible y las ambiciones de los dos hombres los enfrentó. Pero Pirro se dio cuenta que  los macedonios preferían a Lisímaco, un viejo general de Alejandro Magno que a él , que era extranjero,  y entonces "como fuese ya muchos los seducidos (por Lisímaco) entró en temor Pirro , y se retiró con las tropas del Epiro y de los aliados, perdiendo la Macedonia del mismo modo que la había adquirido"  No hay acuerdo en las fechas exactas en las que fue Pirro rey de Macedonia, pero lo fue en todo caso durante poco tiempo entre los años 287 y 286 a. C.  De regreso a Epiro parecía el momento de reinar en paz y sin iniciar nuevos conflictos pero nos recuerda Plutarco que "para él no causar daño a otros ni recibirlo de ellos a su vez era un tormento, y en cuanto al reposo le sucedía como a Aquiles" y cita Plutarco estos versos "que en él su corazón se consumía, allí encerrado; y todo su deseo eran las huestes y la cruda guerra"  Y la oportunidad para hacerlo no iba a tardar en venir y sería la guerra que le daría fama imperecedera, la lucha con Roma. Pero eso será el argumento de la tercera parte de esta historia.


Enlace con la primera parte de Pirro, el rey guerrero de Epiro 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/04/pirro-el-rey-guerrero-de-epiro-primera.html

Enlace con la tercera parte de Pirro, el rey guerrero de Epiro 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/04/pirro-el-rey-guerrero-de-epiro-tercera.html

Enlace con la cuarta parte de Pirro, el rey guerrero de Epiro
http://chrismielost.blogspot.com.es/2017/04/pirro-el-rey-guerrero-de-epiro-cuarta.html

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