viernes, 26 de febrero de 2016

MUJERES EN LA HISTORIA: VICTORIA WOODHULL FOR PRESIDENT (PRIMERA PARTE)


Si a la mayoría de nosotros nos preguntaran por el nombre de la aspirante a ser la primera mujer en convertirse en presidente de los Estados  Unidos sin duda el primer y único nombre que acudiría a nuestra mente sería el de  Hillary Clinton(1947) que cuando escribo estas palabras todavía se halla disputando las primarias demócratas en una cerrada lucha con  Bernard Sanders(1941). Y no sólo sería el único nombre que vendría a nuestra mente sino que además creeríamos que ha sido la única vez en la historia que una mujer ha luchado por la presidencia de la que hoy es la primera potencia del mundo , desde que George Washington (1732-1799) fuera elegido como  primer presidente de Estados Unidos en 1789. No sería nada extraña ésta larga ausencia  teniendo en cuenta que  hubo que esperar hasta  1920  para que las mujeres pudieran ejercer el derecho al voto en la nación estadounidense. Pero en las elecciones de 1872 , hace ciento cuarenta y cuatro años, una mujer comenzó a recorrer el camino por el que ahora camina Hillary Clinton, y rompiendo todos los convencionalismos de su tiempo optó a la presidencia de los Estados Unidos. Hace menos de un mes su nombre me era desconocido , hasta que leí la semblanza biográfica sobre ella escrita por el periodista alemán Fred Langer (1960) y publicada en la revista Geo . Se trataba de una persona que rompía los esquemas de lo que entonces esperaba la sociedad de una mujer, que en su larga existencia, pues vivió hasta los  ochenta y ocho años de edad, fue , además de candidata a la presidencia de los Estados Unidos, espiritista, editora de periódicos ,agente bursátil, actriz, luchadora incansable en defensa del derecho al voto de la mujer  y de que éstas recibieran la misma educación que los hombres , defensora del amor libre,por lo que la apodaron Lady Satán pues decían que pervertía a las decentes esposas norteamericanas,  millonaria, amante de los coches veloces y filántropa. Pensé que igual que yo ignoraba su existencia os pasaría a muchos, así que basándome en el relato  de Fred Langer he decidido traerla aquí, pues , con toda justicia, su vida fue de las que dejaron huella en la historia. 


Fotografía tomada durante un debate entre los candidatos favoritos en las primarias del Partido Demócrata, Bernard Sanders  y Hillary Clinton, que si ganara las primarias y luego su enfrentamiento con el candidato republicano  se convertiría en la primera mujer en alcanzar la presidencia de los estados Unidos noventa y seis años después de que  el 18 de agosto de 1920  se aprobara la XIX Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos  en la que por fin se reconocía el derecho al voto a todos los estadounidenses sin tener en cuenta su sexo. Su texto decía así:
"El derecho de sufragio de los ciudadanos de los Estados Unidos no será desconocido ni limitado por los Estados Unidos o por Estado alguno por razón de sexo"
Una de las pioneras en esta lucha por el derecho al voto de la mujer  fue también la precursora  de Hillary Clinton como candidata a la presidencia hace ciento cuarenta y cuatro años, cuando Victoria Woodhull presentó su candidatura para ser presidente de los Estados  Unidos . Aún sabiendo que no tenía posibilidades de victoria, sabía que el valor simbólico de su candidatura sería ya una forma de victoria. A lo largo de este relato conoceremos su historia, la de una mujer que fue amada por unos y denostada por otros por sus planteamientos radicalmente innovadores en una sociedad donde el papel de la mujer se constreñía al cuidado del esposo, los hijos y el hogar
(Imagen procedente de www.eonline.com)




Pero hora es ya de empezar su historia y para ello tendremos que viajar hasta la pequeña localidad de Homer, en el estado de Ohio, y al día 23 de septiembre de 1838. cuando venía al mundo el séptimo de los diez hijos habidos en el matrimonio entre Reuben Buckman Claflin (hacia 1796-1885) y Anna Roxanna Hummel Claflin (hacia 1805-1890). La pequeña recibió el nombre de Victoria California Claflin(1838-1927) . Su padre estaba lejanamente emparentado con la familia Claflin, originarios de Escocia que se habían establecido en Nueva Inglaterra en el siglo XVII y contaba con una larga tradición de miembros de la familia que habían servido en el ejército.Uno de los miembros de la familia, William Claflin (1818-1905), se convertiría en 1869 en gobernador del estado de Massachusetts, aunque nada de eso servía para algo a los Claflin de Homer, Ohio, pues su parentesco era remoto. Entre los muchos hermanos de Victoria, con la que siempre estará más unida será con su hermana pequeña, Tennessee Celeste Claflin (1844-1923)  que nace cuando Victoria ya tiene seis años de edad .Posiblemente es entonces cuando comienza a darse cuenta  de que su padre es un estafador y un pequeño delincuente. Los primeros años de vida de Victoria no serán precisamente felices en un hogar donde, según nos lo describe Fred Langer " las adicciones, el alcoholismo, , la violencia doméstica, el abandono y los abusos de todo tipo " están a la orden del día. Si su padre no es un modelo de persona , su madre era analfabeta, algo muy frecuente en la época y más todavía entre las mujeres a las que no se daba la misma formación que a los hombres, y apasionada del espiritismo. A pesar de todo, entre los ocho y los once años Victoria es escolarizada y no tarda en ganarse la  atención de sus profesores que ven en la joven una inteligencia brillante, pero al alcanzar los once años de edad su vida pega un nuevo cambio , y no precisamente a mejor. 


Fotografía de Reuben  Buckman Claflin(hacia 1796-1885), padre de Victoria  y de sus nueve hermanos (o seis según las fuentes que se consulten, hay muchos datos imprecisos en su biografía, los que veis a continuación los he hallado en las publicaciones de la escritora Nicole Evelina que  en 2015 publicó un libro sobre la vida de Victoria Woodhull). Sobre la vida de Reuben también hay muchos relatos diferentes, se dice que se dedicaba a las finanzas o bien al transporte de madera  o incluso con actividades relacionadas con la ley. En algún momento , por sus actividades más bien turbias, arruinó el patrimonio familiar. Además del intento de defraudar al seguro que cubría el molino de harina familiar y que al ser descubierto forzó la huida de la familia de Homer, también estaría implicado en otras actividades delictivas como el robo de caballos y diferentes estafas menores. La familia inició después un vagabundeo  en el que Claflin vendía remedios milagrosos a los incautos , afirmaba disponer de un elixir que sanaba el cáncer  mientras sus hijas atraían a la clientela haciendo gala de sus supuestos poderes sanadores y  hacían exhibiciones de espiritismo , en lo que sobresalía Victoria que sabía ganarse a su crédula audiencia. El matrimonio de Victoria con apenas quince años fue una forma de escapar de aquella vida siempre bordeando lo ilegal, aunque su vida con su primer marido no sería lo que ella esperaba como veremos  un poco más adelante
(Imagen procedente de www.findagrave.com)


En 1849 un incendio destruye el molino de harina que servía para mantener a su familia. .Daba la casualidad  que poco antes Claflin lo había asegurado y la investigación que se abrió sobre el siniestro sacó a la luz que el incendio fue provocado por el propio Claflin para cobrar el importe del seguro,  y toda la familia tuvo que abandonar Homer Durante los años siguientes la familia se tiene que mudar con frecuencia  debido a los líos en los que se mete Reuben Claflin, bien perseguido por alguno de sus delitos o bien por el impago de deudas. En sus viajes se ganan el sustento  recorriendo  pueblos  en los que Claflin ofrece milagrosos remedios medicinales, convertido en un charlatán de feria mientras utiliza a sus hijas como actrices, sobresaliendo Victoria cuando desempeña  su papel de médium y adivinadora con los que encandila a su crédula audiencia. Y así hasta los catorce años , cuando  conoce a un médico llamado Canning Woodhull (1826-1872), que aun siendo joven, tiene veintiséis años cuando en 1852 conoce a Victoria, casi la dobla en edad. He encontrado pocos datos sobre él, excepto que había nacido en Brooklyn,  y era hijo del juez Byron Woodhull. En el libro dedicado a la vida de Victoria  escrito en 1928 por Emanie Sachs, de la que no he podido encontrar más datos, y publicado con el título de "La terrible sirena" se describe al joven médico, del que incluso se ignora el tipo de formación médica que recibió , como "un joven amable , cordial, aficionado a los niños y que deseaba casarse y formar una gran familia" Al parecer el joven doctor estaba emparentado con el que fuera alcalde de Nueva York entre 1849 y 1851, Caleb Smith Woodhull (1792-1866).  La joven Victoria debió ver en él la oportunidad de dejar atrás a su familia y llevar una vida más estable alejada de las fechorías de su padre, y así , con apenas quince años, contrae matrimonio con Canning el 20 de noviembre de 1853 en la ciudad de Cleveland, en el estado de Ohio. 

Fotografía de la madre de Victoria, Anna Roxanna Hummel Claflin (1838-1927), que según Nicole Evelina,  era una apasionada del espiritismo  pero también una mujer  de un precario equilibrio mental, Analfabeta , afirmaba tener visiones sobrenaturales y entender la lengua de los ángeles. Años más tarde, cuando su hija se presentó a la presidencia de los Estados Unidos, sería la responsable de perjudicar gravemente su campaña, cuando puso un juicio contra el segundo esposo de Victoria, el coronel James Harvey Blood ( 1833-1885) , acusándolo de ladrón. Al parecer lo odiaba con pasión porque consideraba que era el responsable del alejamiento de sus hijas
(Imagen procedente de nicoleevelina.com )

Fruto de éste matrimonio nacerán dos niños . Byron Woodhull (1854-1932), nacido en Chicago el 31 de diciembre de 1854 al parecer con un cierto grado de incapacidad intelectual , y siete años más tarde, el 23 de abril  de 1861 (aunque sobre la fecha exacta hay distintas versiones) , nacía en Nueva York Zula Maud Woodhull (1861-1940), en este caso dotada de una brillante inteligencia. Pero esos años tampoco fueron felices para Victoria, pues al parecer el doctor era un hombre amante de las mujeres y de la bebida. Mientras, Estados Unidos se desangra en medio de la Guerra de Secesión que se prolongará entre 1861 y 1865 , Victoria abandona a su esposo llevándose a sus hijos aunque decide conservar  el apellido de Canning, Woodhull, que mantendrá hasta su muerte  incluso cuando se vuelva a casar. Hay que tener en cuenta que no era una decisión fácil para una mujer divorciarse, pues era una situación considerada escandalosa y la mujer divorciada quedaba estigmatizada socialmente. Eso influiría en el pensamiento de Victoria, que defendería después con pasión el derecho al amor libre al tiempo que criticaba con dureza a una sociedad hipócrita que cerraba los ojos cuando se trataba de los amantes que tenían los maridos pero se escandalizaba cuando la mujer actuaba de la misma forma, algo que ella había vivido en su  propia vida con las constantes infidelidades de su primer marido. No se si ya estaba divorciada legalmente, los datos son imprecisos y contradictorios según las fuentes que se consulten aunque parece que ya no vivían en pareja en 1864,  cuando decide ir, en compañía de sus hijos, a California , instalándose en la ciudad de San Francisco. Los primeros tiempos en San Francisco serán duros, tal y como nos lo relata Fred Langer "en un principio gana dinero para los gastos domésticos  como cigar girl,  chica que vende a los hombres cigarrillos  y sexo. Luego se convierte en actriz , un modo de prostitución más decoroso". Pero a pesar de lo que escribe Langer, tampoco hay pruebas que avalen que en algún momento ejerciera la prostitución aunque sí que escribiría más adelante a favor de su legalización California acababa de vivir en la década anterior un crecimiento sin precedentes gracias a la Fiebre del Oro , convirtiendo un estado que en 1848 tenía apenas quince mil habitantes, en la meta de cientos de miles de personas que multiplicaron en poco tiempo la población del estado por veinte. 


Picture
Es la única imagen que he encontrado atribuida a la familia Canning. En éste retrato, que he encontrado  en diferentes lugares  atribuido al año 1856 aunque no es posible porque aparece su hija nacida en 1861,  podemos ver de izquierda a derecha a Victoria , su esposo Canning Woodhull, cuyo apellido ella siempre conservará, su pequeña hija  Zula Maud Woodhull  y su hijo Byron Woodhull. Victoria nunca se separaría de sus dos hijos, En cuanto a Canning , fue médico personal de Victoria y aunque casi la doblaba en edad , ambos se enamoraron. Parece que Canning se ganó a la familia de Victoria exagerando la buena situación de su familia. Victoria no tardaría en descubrir que Canning no era mucho mejor que su padre, era  bebedor y mujeriego y cuenta Nicole Evelina que le habrían encontrado en las habitaciones de un burdel apenas tres días después de su boda con Victoria.  También se le responsabiliza de la discapacidad intelectual de su hijo por u golpe que le habría dado en la cabeza, aunque no se sabe si esto fue así o es una de las historias que rodea la vida de Victoria, y que casi causó la muerte de Victoria y de su hija Zula cuando esta nació  al cortar mal el cordón umbilical  debido a que estaba borracho al hacerlo. .Victoria habría roto el matrimonio en 1863, consiguiendo el divorcio tres años más tarde, cuando volvió a casarse por segunda vez
(Imagen procedente de http://www.woodhullgenealogy.com/)


Los años dorados de la Fiebre del Oro habían sido entre 1848 y 1855, pero sus efectos todavía se hacían sentir y había dado lugar al nacimiento de lo que se llamaría "el sueño californiano". En el imaginario colectivo  California se convirtió en un territorio de riqueza donde todo era posible , una encarnación material de lo que hoy llamamos Sueño Americano. Y Woodhull estaba dispuesta a vivir su propio sueño americano. Mientras , el 9 de abril de 1865 concluía la Guerra de Secesión con la victoria de las tropas de la Unión leales al presidente Abraham Lincoln (1809-1865), que morirá asesinado apenas unos días después, el 15 de abril de 1865.. El final de la guerra trae nuevas esperanzas  y aires de cambio  y Victoria abandona California para establecerse en Saint Louis, en el estado de Missouri , donde abrirá una consulta para ofrecer sus servicios como sanadora espiritual, anunciándose con un nombre más exótico y misterioso, Madame  Holland. Según cuenta Lager se promocionaba con anuncios en los que prometía "curas milagrosas  para dolencias femeninas a través de las videncias ". Fue en esta consulta donde conocería al hombre que se convertiría en su segundo esposo y que cambiaría su vida  al hacerla consciente de la necesidad de adquirir un compromiso político  para cambiar la situación de las mujeres en la sociedad. Se trataba de James Harvey Blood (1833-1885). Blood se había alistado como voluntario en la Guerra de Secesión  en el  Sexto regimiento de los Voluntarios de Infantería de Missouri , alcanzando el grado de coronel. Pero la guerra le había dejado traumatizado y con secuelas psicológicas . Hombre atractivo, que en las fotografías aparece con melena y una poblada barba, parece que buscaba aquel día contactar con sus camaradas del ejército fallecidos a través de las habilidades como médium de Victoria. 



Fotografía del coronel James Harvey Blood , un veterano de la Guerra de Secesión , donde fue herido hasta en seis ocasiones mientras  combatía con el Sexto Regimiento de Infantería Voluntarios de Missouri , Según algunas versiones la guerra lo dejó marcado y cuando ejercía su cargo como auditor en la ciudad de Saint Louis , acudió al gabinete de Victoria, que entonces se hacía llamar Madame Holland,  para buscar ayuda espiritual y comunicarse con sus compañeros del ejército fallecidos, según otros  para buscar ayuda para unos problemas de su primera esposa , Mary Ann Clapp Harrington. Fuera como fuese ambos iniciaron un apasionado romance. Según cuenta Nicole Evelina, para conseguir el dinero que el coronel necesitaba para divorciarse de su esposa  unieron fuerzas y comenzaron a realizar una gira de sesiones espiritistas donde se presentaban como  e Doctor Harvey y la Señora Harvey. Finalmente se casarían el 12 de julio de 1866 y, curiosamente, terminaría viviendo con ellos el primer marido de Victoria, Canning, muy enfermo y al que Victoria no pudo negarse a cuidar  Blood era un hombre de pensamiento muy liberal para la época que despertaría en Victoria  el deseo de comprometerse políticamente  en la defensa de los derechos de la mujer, la defensa del amor libre o la lucha contra la explotación de los trabajadores entre otras ideas revolucionarias para su tiempo .
(Imagen procedente de nicoleevelina.com)





Según la escritora Nicole Evelina, que en 2015 dedicó un libro a la vida de Woodhull, en aquel primero encuentro  Victoria le habría dicho  al coronel que "Veo nuestro futuro ligado. Nuestros destinos están unidos" No es posible saber si eso fue lo que le dijo pero cuando Blood salió de allí algo se había iniciado entre ambos. El coronel estaba casado con su primera esposa, Mary Ann Clapp Harrington (1835-1876), con la que tenía dos hijos,   pero no pasará mucho tiempo antes de que se divorcie de ella de la misma forma que Victoria legaliza su divorcio de Canning Woodhull. Escribe  Nicole Evelina, aunque no lo he podido confirmar en otras fuentes,  que en 1866 se encontraban en Chicago arreglando los trámites del divorcio de Victoria cuando les llegó la noticia de que allí mismo  se encontraba el padre de Victoria regentando un burdel (o un cabaret) en el que tenía trabajando a su hija pequeña . Tennessee. James  y Victoria sacan de aquella vida a la joven Tennessee , que entonces tiene unos veintidós años de edad, y poco después ellos contraen matrimonio el 12 de julio de 1866 en la localidad de Dayton, en Ohio.  Blood  habla continuamente a su esposa sobre la necesidad de reivindicar los derechos de la mujer, de luchar por la liberación de los esclavos,  le habla de las revoluciones que se han producido en Europa en 1848 contra los regímenes absolutistas,  de la explotación de los trabajadores  y de las ideas del filósofo Karl Marx (1818-1883) , que en 1867 iba a publicar la obra central de su pensamiento "El Capital", y también sobre el amor libre,  criticando a esos matrimonios sin amor a los que se veían obligadas tantas mujeres , matrimonios que se convertían en prisiones pues la mujer casada ya sólo podía ser esposa y madre pero el resto de sus trayectorias vitales quedaban cercenadas, convertida en una propiedad más de su esposo. Unos años antes, en 1855, la escritora , abogada y defensora de los derechos de la mujer Mary Gove Nichols (1810-1884) definía al matrimonio como "la aniquilación de la mujer". Nichols defendía que el verdadero amor lo encontraba la mujer en muchas ocasiones fuera del matrimonio . Surgían voces a favor de la abolición del matrimonio que ataba a la mujer de por vida. El matrimonio no debía ser una institución del estado, sino que cada pareja debía decidir con libertad y sin documentos cuando quería unirse y cuando separarse. 




Tennie Claflin - NARA - 526776.jpg

Fotografía tomada en la década de 1860 de Tennessee Celeste Claflin (1844-1923), la hermana pequeña de Victoria y a la que estuvo más unida a lo largo de toda su vida.. La habría  rescatado de un cabaret. o de un burdel según otras versiones, de Chicago donde era explotada por su propio padre. Cuando ambas hermanas viajaron a Nueva York  se habría convertido en la amante de uno de los hombres más ricos e influyentes de Estados Unidos,  Cornelius Vanderbilt (1794-1877) que jugaría un papel clave en la prosperidad que vivirían las dos hermanas en los años siguientes cuando se hicieron millonarias, se convirtieron en las primeras agentes de bolsa femeninas en la historia de los Estados Unidos, abrieron un periódico y finalmente Victoria se presentaría como candidata a la presidencia de los Estados Unidos.  Como su hermana, fue una apasionada defensora del amor libre y contraria a la institución del matrimonio que ataba de por vida a las mujeres a una vida de completa subordinación al hombre
"Esperamos que pronto llegue el día - decía Tennessee - en que cada mujer sea miembro de una Gran Unión de Mujeres No Casadas, capaces de rechazar ofertas de matrimonio de cualquier hombre que no abogue por su emancipación"
Seguiremos encontrándola en la segunda parte de esta historia 
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)


Todas estas ideas eran nuevas para Victoria, que debió recibirlas como una auténtica revelación, despertando en ella ideas e inquietudes que no había tenido hasta entonces. Ahora tenemos que irnos a Nueva York , donde traban conocimiento con uno de los grandes magnates de los Estados Unidos, Cornelius Vanderbilt (1794-1877). Vanderbilt era uno de esos hombres que simbolizaban el sueño americano, pues había labrado su propia fortuna partiendo casi desde cero. Después de dejar la escuela con apenas once años ,comenzó a trabajar en los transbordadores de Nueva York y con sólo dieciséis años ya era dueño de su propia empresa  ,y dos años después lograba un importante contrato que le daba la exclusiva para llevar en goleta los suministros que necesitaban los fuertes que se habían construido alrededor de Nueva York. A partir de 1818 introdujo los barcos de vapor y comenzó a demostrar lo que el escritor Joseph Cummins en su obra "Grandes episodios desconocidos de la historia"  define como "un carácter poderoso y despiadado que no tenía ningún reparo en aplastar  a cualquier empresario que se le opusiese". Con los años construyó un auténtico imperio de los transbordadores y se convirtió en uno de los hombres más ricos de América , siendo conocido popularmente como El Comodoro, porque toda su vida había estado ligada al transporte en barco, aunque también crearía un imperio del ferrocarril. ¿Qué hacían las dos hermanas  en Nueva York donde conocieron a Vanderbilt?  Parece que Victoria seguía realizando sesiones de espiritismo en las que también participaba su hermana y a las que era muy aficionado Cornelius Vanderbilt y todo apunta, aunque no hay prueba documental de ello, que Tennessee se convirtió en amante del viejo Comodoro.  Al mismo tiempo mantienen contacto con los burdeles de Nueva York  , donde muchas prostitutas tienen como amantes  a agentes de bolsa de Wall Street, que  en el sórdido ambiente de los burdeles charlan con otros agentes sobre sus operaciones financieras ante los atentos oídos de las mujeres que los rodean. Y muchas de esas noticias llegan hasta las dos hermanas. Victoria ha sabido ganarse la confianza de Vanderbilt quien  la  ha convertido en su consejera financiera. proporcionándole información privilegiada obtenida en los burdeles, aunque Vanderbilt crea que procede de sus sesiones de espiritismo.





Cornelius Vanderbilt(1794-1877)   fue uno de los  primeros grandes empresarios  de Estados Unidos , siendo considerado uno de esos hombres que contribuyó a la construcción de los modernos Estados Unidos . Fue en gran parte gracias a él  que se produjo la extensión del transporte fluvial y marítimo y también a la expansión del ferrocarril , construyendo dos grandes imperios empresariales que a su vez le convirtieron en uno de los hombres más ricos de su tiempo. Era seguidor de la doctrina espiritista y podría haber sido esa afición la que le puso en contacto con Victoria y Tennessee. Ésta última se habría convertido en su amante  mientras que Victoria pasaba a ser una de sus consejeras financieras, creyendo que la información que le proporcionaba  procedía de los espíritus, aunque en realidad procedía de la red de informadoras que Victoria tenía entre las prostitutas neoyorquinas  que tenían entre sus clientes a muchos agentes de bolsa de Wall Street  que hablaban  delante de ellas sobre sus operaciones financieras, 
(Imagen procedente de https://en.wikipedia.org)





Fotografía de nuestra protagonista, Victoria California Woodhull que podría haber sido tomada durante sus años en San Francisco después de que se separara de su primer marido y antes de que viajara a Saint Louis donde conocería a su segundo esposo. Nicole Evelina nos deja esta descripción de Woodhull según las crónicas de sus contemporáneos
"Tenía el pelo castaño claro, corto, ojos de color azul grisáceo, pómulos marcados , mediana estatura y contextura delgada"Junto a su hermana serían llamadas  "las reinas del mundo financiero" después de que abrieran con un éxito tan inesperado como arrollador  una agencia para realizar operaciones bursátiles.  Romperían moldes incluso en sus relaciones con los clientes , como nos explica Fred Langer en su artículo sobre Woodhull para la revista Geo:
"Las hermanas se divierten  escenificando escándalos. Unas veces se presentan a una entrevista ataviadas con un traje  sastre masculino , otras aparecen ambas con un corte de pelo masculino, según declaraba Victoria por "No poder controlar el desasosiego de perder a diario tanto tiempo en el cuidado del cabello",  y en ocasiones se sientan en un restaurante , sin acompañamiento masculino, pasadas las seis de la tarde, algo que contraviene las buenas costumbres"
 
(Imagen procedente de http://blog.mcny.org/)


Avanzamos hasta una fecha concreta, el 24 de septiembre de 1869. El agente de bolsa, James Fisk (1835-1872) y el empresario del ferrocarril y especulador  en bolsa Jay Gould (1836-1892)  habían decidido enriquecerse especulando con el valor del oro. El gobierno podía intervenir sobre el valor del oro  reteniendo o liberando parte de sus reservas , con lo que podía influir  en las subidas y bajadas de su valor, manteniendo un precio estable. Lo que se propusieron  Gould y Fisk fue comprar todo el oro que pudieran y retenerlo  para que al disminuir el oro en circulación aumentara su precio. Acaparan cerca del 50% del oro que estaba aquel año en circulación  y comenzó a subir el precio del dorado metal. Se supone que entonces el gobierno estadounidense, presidido por Ulises S. Grant (1822-1885) que acaba de asumir el cargo en marzo de aquel año, debía liberar oro para que bajara su precio , pero  Gould y Fisk habían sobornado al financiero Abel Corbin (1808-1881), cuñado del presidente  Grant, para que convenza a éste de no intervenir en el mercado liberando oro lo que haría bajar el precio arruinando la operación de Fisk y Gould. El precio del oro inició una escalada descontrolada pero estos movimientos no habían cogido a Victoria Woodhull desprevenida. Una de las prostitutas favoritas de James Fisk había informado a Victoria  de sus planes de manipular el precio del oro y Victoria comparte la información con Vanderbilt. Le aconseja que invierta en oro mientras sigue subiendo pero que en cuanto alcance un valor de 150 dólares la onza  de oro (equivalente a 28,70 gramos)  venda inmediatamente.. El presidente Grant, entre tanto, se había dado cuenta de la jugada de Gould y Fisk  y ordenó al momento liberar reservas de oro y ponerlas en el mercado para que bajase el precio. Pero mientras el oro llega al mercado, los inversores más incautos siguen metiendo dinero en el dorado metal, muchos de ellos incluso contrayendo deudas para poder invertir en el oro, hinchando la burbuja más a cada momento. El viernes 24 de septiembre de 1869 Victoria se hallaba en un carruaje en el exterior de Wall Street. Las mujeres no podían entrar en el edificio de  la Bolsa pero recibía información de la cotización de la onza de oro, que sigue  subiendo.




Retratos de Jay Gould y James Fisk , los responsables del primer Viernes Negro Black Friday) de la Bolsa de Nueva York . Arruinaron a mucha gente que confió en que el oro seguiría subiendo  y cuando el gobierno liberó parte de las reservas estatales de oro, la gran burbuja del oro creada por ambos pinchó arrastrando a la ruina a mucha gente, aunque entre los arruinados no estaban ninguno de los dos. Este hecho estuvo cerca de costarle la reelección al presidente Ulises Grant para un segundo mandato, mientras que para las hermanas Claflin supuso la riqueza gracias a su alianza  con Vanderbilt
(Imagen procedente de whenintime.com)

"Compramos y vendemos oro, bonos y títulos del gobierno, acciones y bonos del ferrocarril, las minería o el petróleo ; bonos de cualquier estado, condado o ciudad"
Así se anunciaba la Woodhull, Claflin&Company en un anuncio publico el 24 de febrero de 1870. , convirtiéndose pronto en una de las firmas más importantes  en el asesoramiento financiero y en la gestión de patrimonios . Fred Langer nos cuenta que no trataban igual a hombres y mujeres, pues mientras los hombres  eran invitados a
"Presentar con diligencia sus peticiones y retirarse sin dilación"
Las mujeres , por el contrario:
"Son atendidas  con esmero en el salón, obsequiadas con champán, fresas y bombones de chocolate  mientras reciben consejo"    
(Imagen procedente de blog.genealogybank.co)


Vanderbilt había escuchado su consejo  y cuando la cotización alcanza los 150 dólares sus agentes dan la orden de vender tal y como le había pedido Woodhull.. Poco después el oro de las reservas estatales llega a los mercados y el precio cae e picado arrastrando consigo a todos aquellos que no vendieron a tiempo. Aquel día sería conocido como el Black Friday, el primero de la historia . Se producen suicidios de hombres arruinados y hay revueltas en las calles. Pero Victoria no puede sino sonreír satisfecha. Gracias a la información privilegiada  que le había proporcionado una de las prostitutas con las que mantenía contacto, había podido aconsejar correctamente a Vanderbilt haciéndole ganar  una pequeña fortuna, alrededor de un millón trescientos mil dólares, y ella misma obtendrá  seiscientos cincuenta mil dólares. . Era una mujer rica , y también su hermana. Con el apoyo de Vanderbilt, que debía creer que esos consejos de Woodhull se debían a su comunicación con el mundo etéreo de los espíritus y no con el más prosaico mundo de los bajos fondos que es de donde realmente procedían las informaciones, Victoria y Tennesse fundan en el año 1870 la Woodhull, Claflin&Company, convirtiéndose en las primeras agentes de bolsa femeninas de la historia. de los Estados Unidos, aunque  tienen que contratar los servicios del esposo de Victoria, James H. Blood, para que pueda entrar en la Bolsa ya que las mujeres, como ya  hemos visto, lo tenían prohibido. Su éxito es tan grande que ambas se hacen millonarias y hasta se harán eco de sus éxitos periódicos como el The New York Herald que se refiere a las dos hermanas como "las reinas de las finanzas". Parte del dinero que obtienen lo utilizarán ese mismo año para editar un periódico , el "Woodhull Claflin´s Weekly", que ve la luz el 14 de mayo de 1870, cuyo primer objetivo iba a ser difundir la defensa de los derechos de la mujer , invitando a estas a que se impliquen en la política y hagan oír su voz. Y ella será la primera en dar un paso al frente, a través de un anuncio en su propio periódico, Victoria anunciaba en 1871 su intención de presentarse a la presidencia de los Estados Unidos de Norteamérica. .. Como ella diría, sólo presentarse era ya un éxito "Presentar mi candidatura  ha tenido ya un gran efecto , porque ha obligado a la gente a plantearse la cuestión ¿Y por qué no?Ese es ya un servicio útil que he prestado a las mujeres" Y esa será la historia que os contaré en la segunda parte de la vida de Victoria Woodhull



Enlace con la segunda parte de "Victoria Woodhull for president"
http://chrismielost.blogspot.com.es/2016/02/mujeres-en-la-historia-victoria_29.html



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