viernes, 20 de noviembre de 2015

PÁGINAS NEGRAS DE LA HISTORIA: LA TORMENTA ÍGNEA SOBRE DRESDE (PRIMERA PARTE)

La Segunda Guerra Mundial es en su totalidad una página negra de la historia , pues desde el horror del Holocausto judío, sobre el que nunca se escribirá lo suficiente para  que las nuevas generaciones  eviten el olvido de como  el hombre es capaz de crear un infierno en la Tierra, hasta la postrera escena de la guerra con el lanzamiento de las dos bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki el 6 y el 9 de agosto de 1945 , no es más que una sucesión de todo el horror , dolor y sufrimiento que el hombre es capaz de generar , superando a todos los tormentos que el florentino  Dante Alighieri (1265-1321) imagino para su recreación de los nueve círculos del Infierno en su "Divina Comedia", un tiempo terrible al que Dante bien podría haber aplicado aquellas palabras del Canto III de su obra cuando escribe "Oh, vosotros, los que entráis aquí, abandonad toda esperanza" . En febrero de 1945 la guerra en Europa agonizaba. El año 1944  había sido  una constante catástrofe para la Alemania de Adolf Hitler (1889-1945). Después de que los aliados ocuparan la isla de Sicilia en octubre de 1943, el 22 de enero de 1944 más de cuarenta mil británicos y estadounidenses desembarcaban en la Península Italiana en la localidad de Anzio , apenas a 53 kilómetros de Roma. La Batalla de Anzio se prolongaría durante cinco meses, pero a pesar de la encarnizada resistencia alemana, finalmente el 4 de junio las  tropas estadounidenses hacían su entrada en Roma. El 20 de  febrero de 1944 la USAAF(siglas en inglés de las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos) iniciaba la Operación Big Week , una campaña de bombardeos masivos contra la industria alemana, desde las fábricas de construcción de submarinos, a las refinerías de petróleo, redes de transporte, la industria del armamento en general y en  particular contra la industria aeronáutica , que se prolongaría hasta el 25 de febrero , arrasando las fábricas de aviones alemanas y asegurando así el dominio de los cielos para los Aliados. Sólo en esta semana la Luftwaffe perdió 692 cazas  y hasta mayo perdería cerca de tres mil efectivos más.  



Rotterdam, Laurenskerk, na bombardement van mei 1940.jpg
Fotografía del centro de  Rotterdam tomada después del bombardeo del 14 de mayo de 1940 por la aviación alemana.Vemos como se yergue sólo la estructura de la Catedral del San Lorenzo , construida ente los siglos XV y XVI. La ciudad había sido simplemente arrasada utilizando la táctica  del bombardeo de alfombra que los alemanes ya habían ensayado en  las localidades españolas de Guernica  y Durango en 1937 en el transcurso de la Guerra Civil Española, como os cuento un poco más adelante. Los alemanes habían enviado un ultimátum a los defensores de la ciudad en a que advertían que la bombardearían si no se rendían y las autoridades holandesas se rindieron , pero la orden de cancelar el bombardeo nunca llegó y la ciudad fue destruida. Los británicos no vacilarían dos años después en comenzar a pagar  a Alemania con la misma moneda  (Imagen procedente de http://en.wikipedia.org )


A partir de abril de 1944 la USAAF y la RAF (siglas de la Royal Air Force británica) bombardean territorio alemán cada vez con menos oposición por parte de la Luftwaffe, la aviación alemana. Se suceden los ataques aéreos que tiene como objetivo la progresiva destrucción de la industria, de las infraestructuras civiles y militares, de las redes de comunicación y , como consecuencia de ello, el hundimiento económico del III Reich.  Por supuesto estos bombardeos  no sólo alcanzaban objetivos militares sino que también destruirían pueblos y ciudades, causando miles de bajas entre la población civil. Era la respuesta a lo que antes habían hecho los alemanes cuando la aviación alemana bombardeó de forma sistemática y continuada Inglaterra   en el llamado Blitz, término alemán que significa "relámpago", que se prolongaría entre el 7 de septiembre de 1940 y el 16 de mayo de 1941  Aunque los bombardeos alemanes no lograron doblegar la resistencia británica se calcula que un millón de casas fueron destruidas, causando más de cuarenta y tres mil muertos  y alrededor de 140.000 heridos. Sobre aquel tiempo el periodista y escritor español Manuel Leguineche(1941-2014) escribe en su obra " Los años de la infamia"  "Londres vivió durante meses en las catacumbas. Las bombas alemanas eran cada vez más potentes. Algunas de diseño nuevo , llevaban tonelada  y media de peso. El Blitz alemán se extendió desde Bristol y continuó hacia Coventry, Manchester, Liverpool  o Birmingham. Era la demolición generalizada" Pero Hitler estaba preparando la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética, que se puso en marcha el 22 de junio de 1941 y los bombardeos continuos sobre Inglaterra cesaron.  Ya en 1944 los alemanes volverían a golpear Inglaterra con el primer misil guiado  de la historia ,la conocida como  V1 (V era la inicial de la palabra alemana Vergeitungswaffe  que significa "arma de represalia") . 


Fotografía de un lanzamiento de ensayo  de la V2 en 1943 desde el Centro de Investigación del Ejército alemán de Pennemünde. Cuando aquel año ya estaba todo preparado para la puesta en servicio de la V2 los aliados pusieron en marcha la Operación Hidra que consistió en el bombardeo de éste centro de investigación en la noche del 17 al 18 de agosto de 1943 en el que participaron nada menos que 596 bombarderos de la RAF con el objetivo de al menos paralizar el desarrollo de ésta arma secreta del III Reich. Por ello la V2 , una versión más evolucionada que la V1, y que iba a convertirse en el primer misil balístico de largo alcance , no entraría en servicio  hasta septiembre de 1944m y a partir de esa fecha se llegarían a lanzar hasta tres mil V2 que tendría como objetivos las ciudades de Londres, Lieja y Amberes  causando alrededor de 9000 muertes. Cuando Alemania se derrumbó  británicos, estadounidenses y soviéticos trataron de hacerse con toda la información relativa a éste arma, pero los americanos se vieron favorecidos porque el jefe de diseño de la V2, el ingeniero aerospacial alemán Werner von Braun (1912-1977) se entregó junto al resto de su equipo, unos quinientos hombres ,  al ejército estadounidense para evitar caer en manos de los soviéticos. La operación por la que centenares de científicos alemanes fueron llevados en secreto a Estados Unidos, a veces incluso sin el conocimiento del Departamento de Estado estadounidense, sería conocida como Operación Paperclip y Werner von Braun , creador de la V2  se convertiría en la pieza clave de la carrera espacial estadounidense diseñando el cohete Saturno V que fue utilizado entre 1967 y 1973 y sirvió para poner al hombre en la Luna
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org )

La primera V1 cayó sobre Londres el 13 de junio de 1944 y no dejarían de lanzarse hasta marzo de 1945. casi en el final de la guerra. Se estima que diez mil de ellas alcanzaron Inglaterra causando más de seis mil muertos. Poco después en septiembre de 1944  se uniría a la V1 su hermana , la V2, de mayor alcance, velocidad y carga explosiva , que entraría en servicio en septiembre de 1944.  El primer ministro británico Winston Churchill(1874-1965) no olvidaba el sufrimiento que habían causado los bombardeos alemanes  y había prometido que "bombardearemos Alemania  de día y de noche haciendo degustar y tragar al pueblo alemán todas las veces una fuerte dosis de las miserias que ellos han esparcido sobre la humanidad" Y esa promesa comenzó a cumplirse cuando en febrero de 1942 el hasta entonces Mariscal del Aire Arthur Travers  Harris (1892-1984) fue nombrado Jefe del Comando de Bombarderos de la Real Fuerza Aérea , un cuerpo que hasta ese momento no se había desempeñado con demasiada efectividad en la guerra, con una Inglaterra siempre a la defensiva. Pero con él al frente las cosas iban a cambiar . Pondría en práctica una nueva estrategia que ya había sido probada con anterioridad durante la Guerra Civil española  cuando el 31 de marzo de 1937 la aviación italiana bombardeaba la población de Durango y  poco después, el 26 de abril de ese mismo año la Legión Cóndor alemana arrasaba la localidad vasca de Guernica. Habían utilizado una táctica cuyo objetivo era sencillamente  la destrucción completa de la población bombardeada mediante sucesivas oleadas de bombarderos, lo que sería denominada como estrategia de bombardeo de alfombra o también bombardeo de área . donde junto a las bombas convencionales se lanzaban también bombas incendiarias  formando auténticas tormentas ígneas  cuando la gran cantidad de fuegos que causaban las bombas incendiarias  calentaban hasta tal extremo el aire que se convertía en una gran masa ardiente  que abrasaba los pulmones y consumía todo el oxígeno. 


Bombardeo de Gernika
Una fotografía de las ruinas de Guernica, la localidad vizcaína bombardeada el 31 de marzo de 1937 por la Legión Cóndor alemana. El 28 de abril de 1936, dos días después del bombardeo, el corresponsal del periódico británico "The Times", George Steer(1909-1944), que moriría años más tarde el 25 de diciembre de 1944 mientras conducía un jeep en Birmania,  telegrafiaba esta información a su periódico  desde la misma Guernica devastada por el bombardeo
" Guernica, la ciudad más antigua del pueblo vasco y el centro de su tradición cultural, ha quedado completamente destruida por una incursión aérea rebelde. El bombardeo  de ésta ciudad abierta situada a una gran distancia del frente, duró tres horas y cuarto, durante las cuales una poderosa flota aérea compuesta por tres tipos de aparatos alemanes , bombarderos Junkers y cazas Heinkel, descargo de forma ininterrumpida las bombas de hasta mil libras de peso y , según se calcula, más de tres mil proyectiles incendiarios de aluminio, de dos libras de peso cada uno. Los cazas, mientras tanto, efectuaban pasadas en vuelo rasante sobre el centro de la ciudad y ametrallaban a la población civil que buscaba refugio"
Guernica había sido víctima de una nueva táctica militar, el bombardeo de alfombra, cuyo objetivo táctico no era otro que la destrucción completa de la población bombardeada, una estrategia que sería trágicamente habitual durante la II Guerra Mundial (Imagen procedente de    http://www.elcorreo.com )

Los alemanes habían arrasado la ciudad holandés de Rotterdam con un bombardeo de alfombra el 14 de mayo de 1940 . Aunque el bombardeo duró apenas un cuarto de hora, el fuego de las bombas incendiarias destruyó más de veinticuatro mil viviendas y el paisaje que quedó después del bombardeo recordaba  al que luego veríamos en Hiroshima y Nagasaki.  Ahora Harris iba a emplear esa misma estrategia  y su primer ensayo fue en la antigua ciudad de Lübeck, en el norte de Alemania. Harris la escogió porque su  centro histórico estaba formado por edificios construidos en madera y que , por lo tanto , ardían con facilidad. El 28 de marzo de 1942  Lübeck se convertía en la primera ciudad alemana en sufrir un bombardeo de alfombra y ser arrasada por la tormenta ígnea generada por las bombas incendiarias. El resultado final fue más de mil edificios destruidos y trescientos veinte muertos además del golpe moral que significa este bombardeo masivo . Este ensayo general sería el preludio de la Operación Gomorra que se pondría en marcha en julio de 1943. y en el que por primera vez se emplearían contramedidas para inutilizar el radar alemán , señuelos que los británicos denominaron Window aunque hoy son conocidos como Chaff y consistían en paquetes que contenían tiras de aluminio  que al arrojarlos al aire creaban falsos ecos o ecos fantasmas ,confundiendo  a los radares que mostraban aviones donde no había nada mientras que los verdaderos aviones pasaban desapercibidos. La Operación Gomorra, cuyo nombre fue tomado de la ciudad bíblica de Gomorra de la que nos cuenta el Génesis que "Yahvé hizo llover sobre Sodoma y Gomorra azufre y fuego, destruyó estas ciudades y cuantos hombres había en ellas"(Génesis 19, 27-28) ,  sería el mejor ejemplo del éxito de esta nueva táctica.  El objetivo seleccionado era la ciudad de Hamburgo, la segunda ciudad alemana situada en el norte del país junto a la desembocadura del río Elba. 


Fotografía actual de la Iglesia de San Nicolás de Hamburgo (Saint Nikolai Kirche). Su construcción se inició en 1846 para sustituir a la anterior iglesia de San Nicolás que en ese mismo emplazamiento había sido destruida por el gran incendio que asoló Hamburgo en 1842. Terminada en 1874, su aguja , que se elevaba hasta los 147 metros de altura, le convirtió en el edificio más alto del mundo entre 1874 y 1876 y todavía en nuestros días sigue siendo el segundo edificio más alto de Hamburgo. Esta altura hizo que los pilotos de bombarderos aliados la tomaran como referencia en los bombardeos realizados en el marco de la Operación Gomorra en julio de 1943 que arrasaron  Hamburgo causando unos 34.000 muertos, 129.000 heridos y la evacuación  de alrededor de setecientas mil a novecientas mil personas . La nave de la iglesia quedó destrozada pero su aguja resistió en pie el ataque . San Nicolás nunca sería reconstruida pero su aguja permaneció como un recuerdo de la guerra  y del bombardeo sufrid por la ciudad y hoy es uno de los reclamos turísticos de la ciudad hanseática
(Imagen procedente de www.mahnmal-st-nikolai.de

El primer ataque  fue lanzado la madrugada del 24 al 25 de julio de 1943 y protagonizado por 791 bombarderos de la RAF  que se concentraron en el centro de la ciudad  tomando como referencia la Saint Nikolai Kirche (iglesia de San Nicolás) que destacaba sobre el resto de edificios por su campanario de 147 metros de altura. Empleando una combinación de bombas explosivas, que destruían los tejados de las casas, y de bombas incendiarias, que se introducían por los tejados destruidos por las bombas explosivas incendiando el interior de los edificios,  se estima que aquella noche pudieron morir alrededor de mil quinientos hamburgueses. Y era sólo el comienzo. De nuevo la tarde del 25 de julio  cuarenta bombarderos de la USAAF  atacaron el puerto de la ciudad , ataque que repitieron el 26 de julio causando cerca de ciento cincuenta muertos.Los estadounidenses preferían  realizar ataques diurnos y con objetivos precisos y no los bombarderos de alfombra nocturnos empleados por los británicos, aunque eso significaba que los estadounidenses sufrieron muchas más bajas en los ataques  Fue la RAF la que lanzó una nueva oleada de  739 bombarderos   la noche del 27 de julio  donde la cantidad de bombas lanzadas junto con el fuerte viento reinante aquella noche produjo una tormenta ígnea que destruyó tres barrios enteros de Hamburgo y se cree que causó más de treinta mil muertos.Aun habría un nuevo ataque la madrugada del 29 al 30 de julio .En esta ocasión fueron  726 bombarderos  de la RAF  en un ataque  que se cree que hubo otro millar de bajas entre la población civil.Tras la conclusión de la Operación Gomorra  quedó una ciudad devastada donde, aunque las cifras de víctimas siguen siendo controvertidas, habrían muerto unas 34.000 personas y sobre el número de heridos podría alcanzar los 129.000. Excepto aquellos que tenían que trabajar en la industria imprescindible para alimentar la maquinaria de guerra  alemana , el resto de la población , cerca de novecientas mil personas, fue evacuada y  serían distribuidas por otras ciudades alemanas.


Fotografía de Arthur Travers Harris (1892-1984),  jefe del Comando de Bombardeos de la RAF desde febrero de 1942. El hombre que sería apodado por la prensa como "Bombardero Harris" e incluso dentro la RAF  le bautizarían con el descriptivo apodo de "Carnicero Harris" por su estrategia de bombardeos. Hasta su llegada las campañas de bombardeo británicas habían sido decepcionantes, con un alto número de bajas entre sus tripulaciones y poca efectividad . Uno de los primeros cambios que introdujo fue sustituir los bombardeos diurnos, donde los lentos bombardeos británicos eran presa fácil de los veloces cazas alemanes , por bombardeos nocturnos  y también sustituyó los bombardeos de precisión sobre objetivos concretos por los bombardeos de alfombra que  permitirían que los bombardeos volaran a mayor altura reduciendo los riesgos de ser derribados por las baterías antiaéreas. A partir de aquel momento la población civil pasaba a ser parte de los objetivos de estas misiones de bombardeo que  buscaban no sólo destruir objetivos sino también minar la moral de la población alemana aunque a lo largo de la guerra se comprobó que los bombardeos por sí solos no era suficiente para acabar con la resistencia de un país, los alemanes lo comprobaron durante el Blitz contra Inglaterra entre 1940 y 1941 y los británicos lo constatarían  a partir de 1942 y hasta el final de la guerra. Una lección que parece que hoy los ejércitos siguen sin aprender, , las guerras nunca se han ganado desde el aire  aunque si causan un sufrimiento indiscriminado entre la población civil
(Imagen procedente de www.britannica.com)

Ya en la primavera de 1944 se mantuvo la presión constante de los bombardeos aliados sobre territorio alemán, coordinándose la RAF  bajo el mando de Arthur Harris, con la USAAF dirigida por el general Carl Andrew Spaatz (1891-1974). Un mismo blanco podía ser visitado por el día por los estadounidenses y por la noche por los británicos . Al mismo tiempo que , como ya hemos visto,  el 4 de junio los aliados entraban en Roma y las fuerzas alemanas se replegaban hacia los Alpes, la Unión Soviética no detenía su avance hacia Alemania en el Frente Oriental  y  el 6 de junio  se producía el desembarco aliado en las playas de Normandía, lo que luego  sería recordado como el Día D lo que significaba abrir un nuevo frente en el continente europeo.. Alemania se batía en retirada en todos los frentes y en su propio territorio era golpeada día tras día por los bombardeos aliados. El 20 de julio de 1944 Adolf Hitler sobreviviría a un atentado contra su vida, uno de los muchos que sufrió  pero el más serio de todos ellos,  urdido por destacados   oficiales alemanes  que pretendían apartar a los nazis del poder y así poder conseguir un tratado de paz honorable  con los aliados antes de que fuera demasiado tarde para Alemania . Pero fracasaron , Hitler sobrevivió y aumentó la represión interna.  El 25 de agosto París es liberada  y en octubre de 1944 los aliados toman Aquisgrán,  la primera ciudad alemana  de cierta importancia que cae en manos aliadas. Alemania todavía daría un último zarpazo, la Batalla de las Ardenas , que se inició el 16 de diciembre de 1944  cuando Alemania puso en juego medio millón de hombres, mil ochocientos carros de combate y dos mil cuatrocientos aviones. Lanzaron el ataque por las Ardenas, una región montañosa y boscosa de Bélgica  que en 1940 las tropas alemanas habían cruzado en su guerra relámpago que les permitió ocupar Francia . Pero a pesar del rápido avance inicial ayudado por la sorpresa de los aliados que no esperan el ataque, finalmente fueron contenidos y rechazados hasta ser derrotados en el momento de terminar la batalla el 25 de enero de 1945. 


Mapa  de la ofensiva alemana en la Batalla de las Ardenas , la ofensiva alemana que ellos denominaron "Bruma de Otoño", el último intento desesperado por cambiar el rumbo de la guerra.  Hitler había elegido el momento adecuado para el ataque,  aquel mes de diciembre de 1944 cuando los aliados  se hallaban confiados en la victoria  , al tiempo que habían visto detenido su avance por  la Línea Sigfrido (en el mapa dibujada con un trazo blanco separando a aliados y tropas alemanas) la línea defensiva que se extendía a lo largo de 630 kilómetros en los que se hallaban distribuidos más de 18.000  búnkeres. Aunque los servicios de inteligencia aliados  observaron importantes movimientos de tropas  alemanas, los mandos no le dieron demasiada importancia y nadie esperaba aquel ataque  que trataba de imitar el éxito de la Blitzkierg (guerra relámpago) que en 1940 había permitido a Alemania superar la resistencia de la Línea Maginot francesa y ocupar Francia en apenas unas semanas. El ataque se inició el 16 de diciembre de 1944 con un fuerte bombardeo sobre las líneas estadounidenses cogidas por sorpresa y no tardó en cundir el pánico . El frente se rompió por varios puntos  pero a pesar de todo , en muchos puntos las tropas americanas lograron detener el avance  alemán, un tiempo precioso que a la postre permitiría la reorganización de las líneas estadounidenses. . Después  de más de un mes de combates, el 28 de enero de 1945 las fuerzas de unos y otros estaban como al comienzo de la batalla, pero los alemanes dejaban atrás diecinueve mil muertos y ciento once mil bajas entre  heridos, prisioneros y desaparecidos. Hitler había sacrificado a sus mejores tropas y ahora el camino quedaba abierto hacia el corazón del III Reich, aunque la guerra todavía duraría tres meses mas
(Imagen procedente de www.elmundo.es)




Aquella era la última oportunidad alemana de cambiar el curso de la guerra. El Ejército Rojo de la Unión Soviética ocupaba Varsovia el 17 de enero de 1945, el 21 de enero  Hungría, hasta entonces aliada de Alemania, presenta su capitulación incondicional y declara la guerra a Alemania y el 15 de febrero el ejército británico llegaba a orillas del Rin. Los aliados y los soviéticos habían acordado  a comienzos de 1945 realizar un gran bombardeo sobre una ciudad alemana que fuera de tal magnitud que condujera a Alemania a capitular, algo parecido a lo que meses después Estados Unidos realizaría con los ataques atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki que forzaron la rendición de Japón. Ya en 1944 se había proyectado la Operación Thunderclap  que tenía como objetivo un bombardeo masivo sobre Berlín , que destruyera el centro de la ciudad, pero en aquel momento se consideró que era poco probable que funcionase y además oficiales estadounidenses rechazaban participar en una operación de éste tipo pues lo consideraban un acto casi terrorista contrario a lo que hasta entonces había sido su estrategia de bombardeo centrada en objetivos militares o industriales, mientras que los británicos, con  Arthur Harris a la cabeza, que se había ganado el apodo del "Carnicero Harris", no tenían esos reparos. En todo caso la Operación Thunderclap quedó aparcada , pero fue retomada de nuevo en 1945, Los aliados querían acelerar la derrota alemana, sobre todo los estadounidenses que seguían con su frente abierto en el Pacífico contra Japón. Sabían que Alemania estaba vencida, pero el ejército alemán seguía ofreciendo una encarnizada resistencia. Los soviéticos se hallaban empantanados en Polonia y era imprescindible que reanudaran su avance para provocar el derrumbamiento de la  lucha alemana. 


Fotografía tomada durante la celebración de la Conferencia de Yalta entre el 4 y el 11 de febrero de 1944  Sentados de izquierda a derecha  tenemos al primer ministro británico Winston Churchil, el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt, ya muy enfermo y que moriría poco después el 12 de abril de 1945, y el presidente soviético Iósif Stalin. Se encontraban allí para establecer el reparto del mundo después del final de la guerra, lo que despertó las protestas de otros estados que afirmaban, y con razón, que no habían sido consultados sobre las decisiones de ésta cumbre   y entre los temas que trataron estuvo también la decisión de poner en marcha la Operación Thunderclap, un bombardeo masivo realizado por la aviación aliada sobre Berlín   , para acabar con la  moral de combate alemana y que cejaran en su resistencia. La trastienda de la Conferencia de Yalta y las desavenencias entre los tres líderes merecen por sí solas un artículo en el Mentidero que espero poder escribir en algún momento
(Imagen procedente de https://es.wikipedia.org)


Así fue como en 1945 Carl Andrew Spaatz desempolvó la Operación Thunderclap que había sido desestimada poco más de medio año antes y a la que él mismo se había opuesto con anterioridad. Hasta el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), que se había mostrado contrario a los bombardeos en masa sobre civiles, ahora estaba dispuesto a ello si contribuía a acelerar el final de la guerra en Europa. Parece que en la decisión también influyó una petición directa por parte de la Unión Soviética, en la persona del subjefe del Estado Mayor  Alekséi Antónov(1896-1962) , que necesitaba un ataque que debilitara a los alemanes favoreciendo el avance soviético.  Este tema fue discutido por los tres líderes  aliados contra Alemania, el primer ministro británico Winston Churchil, el presidente estadounidense Franklin Delano Roosevelt y el presidente soviético Iósif Stalin (1878 -1953) reunidos en la Conferencia de Yalta entre el 4 y el 11 de febrero de 1944 . En esa localidad de Crimea, a orillas del Mar Negro,  los tres líderes trataban el reparto del mundo después del final de la guerra , acordándose entre otros puntos la división de Alemania en cuatro zonas de ocupación que corresponderían a Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y la Unión Soviética,  la participación soviética en la Guerra del Pacífico contra el Imperio Japonés  a cambio de que, tras la derrota de Japón, la Unión Soviética recuperara todos los territorios que Japón  había arrebatado a la Rusia zarista durante la guerra ruso-japonesa librada entre 1904 y 1905  además de la creación de  una organización mundial de las naciones donde las grandes  potencias tendrían derecho de veto, lo que hoy conocemos con el nombre de ONU.  Allí se tomó la decisión de  poner en marcha la Operación Thunderclap, con ataques a los nudos de transporte de Leipzig y Dresde, lo que debilitaría la resistencia alemana en el frente  oriental contra los soviéticos, pero el auténtico objetivo sería Berlín , un ataque masivo que destruiría el centro de la ciudad. Por primera vez la aviación estadounidense realizaría un ataque masivo sobre una ciudad, un objetivo civil. Aquello significaba traspasar un umbral moral  que hasta entonces había  conservado la USAAF, atacar sólo objetivos militares concretos. Y cuando un umbral moral se traspasa , luego  es más sencillo cruzar los siguientes umbrales. Berlín sería la primera en probarlo , pero la que sentiría toda la fuerza devastadora de un bombardeo de alfombra y de la tormenta ígnea sería Dresde.  Pero eso lo veremos ya en la segunda parte de esta historia. 

Enlace con la segunda parte de La tormenta ígnea sobre Dresde
http://chrismielost.blogspot.com.es/2015/11/paginas-negras-de-la-historia-la_24.html



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