martes, 13 de enero de 2015

EL VOTO DE LA MUJER: HISTORIA DE UNA CONQUISTA . DE MARY WOLLSTONECRAFT A EUFROSINA CRUZ (TERCERA PARTE)


"Acerca de las escenas que se dieron en la clausura de la reunión de Partido Liberal celebrada el viernes por la noche en el Free Trade Hall, la señorita Christabel Pankhurst, de Manchester, y la señorita Annie Kenny,  ésta última una dama de Oldham, comparecieron el sábado ante el Tribunal de Policía de Manchester  , acusadas de agredir a la policía y también de obstruir South Street.". Así comenzaba la noticia publicada en el periódico inglés "The Guardian" el lunes 16 de octubre de 1905 haciendo referencia a la última acción de Christabel Pankhurst (1880-1958) y su amiga Annie Kenney (1879-1953)  cuando durante la celebración de una reunión del Partido Liberal el viernes 13 de octubre de 1905 en la que se encontraban el que en el futuro sería primer ministro de Gran Bretaña, Winston Churchill(1874-1965), y Edward Grey (1862-1933), que estaba a punto de convertirse en Secretario de Estado de Asuntos Exteriores,  irrumpieron en el local con una pancarta donde en letras de gran tamaño se podía leer "Votos para las mujeres" al tiempo que se dirigían gritando a Churchill y Grey preguntándoles sobre si estaban dispuestos a apoyar el derecho de las mujeres al voto " Si eres elegido - gritaron- ¿harás todo lo posible para que el sufragio de las mujeres sea una de las medidas del gobierno?". Ambas fueron expulsadas del local y arrestadas acusadas de agredir a los agentes de la policía, cargos que ellas reconocieron pero después de explicar las razones que las habían llevado a realizar aquella acción se negaron a pagar la multa que las impusieron por lo que fueron encarceladas y no sería más que la primera de las muchas veces que visitarían la prisión. En la segunda parte de esta historia veíamos como un año antes Christabel había intentado una acción semejante, también durante un mitin del Partido Liberal con Churchill como protagonista. 

Fotografía de Christabel Pankhurst(a la derecha en la fotografía) y Annie Kenney tomada el 13 de octubre de 1905 cuando irrumpieron el mitin del Partido Liberal donde se encontraba Winston Churchill . Fue una de las primeras acciones de la Unió Social y Política de las Mujeres que había creado dos años antes Emmeline Pankhurst y que buscaban atraer la atención de la opinión pública y ganar su apoyo para la causa del derecho al voto  de la mujer    (Imagen procedente de  https://www.pinterest.com ) 

Era el comienzo de la táctica del nuevo movimiento por el sufrago de la mujer creado  el 10 de octubre de 1903 por la madre de Christabel, Emmeline Pankhurst (1858-1928), con el nombre de  Women´s Social and Political Union o Unión Social y Política de las Mujeres que nacía como una escisión del The National Union of Women´s Suffrage Societies (NUWSS) (Unión Nacional de Sociedades por el  Sufrago de las Mujeres) dirigido por Millicent Garrett Fawcett (1847-1929) ya que Pankhurst consideraba que la actitud pacífica y conciliadora de Millicent no conseguiría conquistar nunca el derecho al voto para la mujer. Emmeline escogió como lema de su movimiento "Hechos, no palabras" , a partir de ahora las sufragistas romperían las reglas, se harían notar para llamar la atención de la opinión pública sobre su causa y para ello no se detendrían ante nada. Las seguidoras de Millicent serían llamadas sufragistas, partidarias de métodos más pacíficos,  mientras que las partidarias de Pankhurst recibirían la denominación de sufragettes, más radicales en sus acciones aunque unas y otras perseguían el mismo objetivo, lograr el derecho de voto para la mujer y para no crear confusión llamare a todas ellas sufragistas a lo largo del artículo. Sobre aquella acción  de su hija y de Annie Kenney aquel viernes de octubre de 1905  Emmeline recordaría después en su autobiografía "Mi propia historia" "Este fue el comienzo de una campaña como nunca había conocido Inglaterra, o para el caso ningún otro país. Interrumpimos un gran número de reuniones y fuimos violentamente expulsadas e insultadas. Con frecuencia quedábamos dolorosamente heridas y magulladas" En efecto, aquello no era más que el comienzo porque a partir de ese momento  se sucederían las acciones por todo el país para disgusto de Millicent  Garrett que pensaba que aquella radicalización  del movimiento iba a ser más perjudicial que beneficiosa para las reclamaciones de las mujeres aunque eso no impidió que cuando en 1906  diez  mujeres activistas fueron arrestadas cuando trataban  de entrar en las Casas del Parlamento. Pero cada arresto suponía una noticia en el periódico y un éxito para la política de Pankhurst de llamar la atención "La condición de nuestro sexo es tan deplorable - declaraba Emmeline - que es nuestro deber violar la ley con el fin de llamar la atención sobre los motivos  por lo que lo hacemos"

Uno de los carteles que anunciaban  la gran manifestación que tendría lugar el 9 de febrero de 1907 en apoyo del derecho de las mujeres al voto organizada por  la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de las Mujeres  fundada y presidida por Millicent Garrett Fawcett, que sería conocida después como la Marcha del Barro por las duras condiciones del clima que tuvieron que soportar   (Imagen procedente de http://womanandhersphere.com)
Queriendo retomar la iniciativa  perdida por las acciones de las seguidoras de Pankhurst, y siendo consciente que era necesario hacerse más visibles,  en 1907  la Unión Nacional de Sociedades por el Sufragio de las Mujeres de Millicent Garret convocó  el 9 de febrero de 1907 la que sería conocida como Mud March, la Marcha del Barro. En ella participaron más de tres mil mujeres que formaban parte de más de cuarenta organizaciones sufragistas diferentes que pretendían recorrer los cinco kilómetros que separaban el parque de Hyde Park  de Londres hasta Exeter Hall, un edificio que había sido en en el pasado sede de las reuniones de los abolicionistas de la esclavitud  y que sería derruido ese mismo año. Recibiría el nombre de Marcha del Barro porque las manifestantes tuvieron que desafiar a un día frío y lluvioso que Millicent describía con estas palabras "El tiempo de Londres se puso contra nosotras: barro, barro, barro era la característica dominante y por ello fue conocido entre nosotros más tarde como la Marcha del Barro" Mujeres procedentes de todo el país y de diferentes condiciones sociales, desde universitarias y artistas hasta trabajadoras de las fábricas textiles o miembros del movimiento de la Templanza,  marcharon juntas ante la mirada entre curiosa y expectante de miles de observadores que observaron la manifestación y tuvo un gran eco en la prensa internacional. En un artículo del periódico "Manchester Guardian "   se decía que "Nadie puede suponer que la mayoría de las mujeres que participaron en la marcha lo han hecho por deporte o por placer, requiere un poco de coraje para una mujer salir de su salón a la calle y ocupar su lugar entre una multitud para luchar por una causa que probablemente será desagradable para muchos o la mayoría de sus conocidos y verse al día siguiente en la picota  cuando su nombre aparezca en los periódicos como una de las sufragistas"


Fotografía que he encontrado atribuida a la Marcha del Barro aunque no estoy seguro del todo de que corresponda a ese día.En una de las octavillas  donde se pedía la asistencia  a la manifestación se podía leer "El tiempo ha llegado para que mujeres de toda clase que deseen el derecho  al voto demuestren la sinceridad de su exigencia" Millicent Garrett diría después "Adoptamos nuevos métodos, y uno de los más exitosos  fue la organización de las manifestaciones en las calles" Participaron más de tres mil personas pero muchas más las observaron desfilar por las calles de Londres convirtiéndose en noticia principal de los periódicos . En ese sentido, la manifestación fue un gran éxito del movimiento sufragista en su versión más pacífica representada por Millicent
  (Imagen procedente de https://jfkplusfifty.wordpress.com

Con esta marcha las mujeres mostraban que no tenían miedo a hacer una demostración pública de sus reclamaciones  pero las autoridades, en lugar de escuchar las reclamaciones y abrir una vía de diálogo, optaron por reprimir estas manifestaciones que a menudo eran disueltas con el uso de la violencia . Mientras, en el seno de la Unión Social y Política de las Mujeres de Emmeline Pankhurst se producían disensiones internas debido al personalismo y autoritarismo de Emmeline y Christabel que asumían el control total de la organización, lo que hizo que un grupo de mujeres se opusieran a ese control y optaran por formar su propia organización , la Women´s Freedom League o Liga de la Libertad de las Mujeres, con figuras como Teresa Billington Greig (1877-1964). De esta forma  nacía una nueva organización que se sumaba a la lucha por los derechos de la mujer aunque fuera por separado.  Las acciones continúan y el 17 de enero de 1908  un grupo  de mujeres se encadenaron  a la verja  que rodeaba la residencia del primer ministro , en aquel momento el líder del Partido Liberal Henry Campbell Bannerman (1836-1908),  para exigir una vez más el voto de las mujeres y al día siguiente, 18 de enero,  Emmeline Pankhurst , que iba acompañada por una de las pioneras del movimiento feminista en Australia, Ellen Alma Martel (1855-1940), fue atacada junto a su compañera por un grupo de miembros del Partido Liberal que las acusaban de la derrota sufrida por el Partido Liberal frente a los conservadores en las últimas elecciones . Las arrojaron barro, piedras y huevos podridos y Emmeline fue herida en un tobillo. Unas semanas después  Christabel, que había estado de nuevo en prisión en 1907,  se escondió con otras veinte sufragistas  en una furgoneta  que las dejó justo delante del Parlamento para enfrentarse a la policía.  

Una fotografía donde podemos ver sentadas en un coche de caballos a Mary Leigh y Edith Bessie  New que el 21 de junio de 1908 serían detenidas después de apedrear las ventanas del 10 de Downing Streer, la residencia del Primer Ministro, la primera acción de este tipo que luego sería repetida en muchas ocasiones y que significaban un paso más en la política de "Hechos , y no palabras"  de Emmeline Pankhurst  (Imagen procedente de http://www.museumoflondonprints.com )

En esta fotografía podemos ver a la sufragista Flora Drummond  a bordo del barco que navegó por el Támesis  hasta situarse frente  a la terraza donde estaban  sentados los parlamentarios  invitándoles a unirse a la gran manifestación prevista para el 21 de junio de 1908 . Otra de las acciones espectaculares que las permitía ocupar páginas de información en los periódicos  (Imagen procedente de http://www.museumoflondonprints.com )

También en febrero de 1908  Pankhurst intentaría entrar en el Parlamento al frente de otras trece sufragistas  para protestar en persona ante el primer ministro , siendo arrestada y condenada a seis semanas de prisión junto a sus compañeras . Más tarde protestaria por las condiciones que tuvieron que soportar en prisión calificándolo de "civilizada tortura de confinamiento solitario y absoluto silencio". Aquel fue su primer arresto . eses después Flora Mckinnond Drummond(1878-1949), que se había unido al movimiento sufragista después de ser testigo de la detención de Christabel Pankhurst y Annie Kenney en 1905  durante aquel mitin del Partido Liberal en Manchester,  realizó otra de aquellas acciones espectaculares que  las llevaban a las páginas de los periódicos cuando   fue remando por el Támesis con la intención  de llegar hasta el Palacio de Westminster  y pedir a los diputados que se unieran a la gran manifestación sufragista convocada para el 21 de junio de 1908. Aquel día el movimiento sufragista logró reunir entre trescientas mil y medio millón de personas en Hyde Park que reclamaron el derecho al voto de la mujer  pero respuesta por parte del gobierno , ocupado ahora por el liberal Herbert Henry Asquith (1852-1928), fue una vez más el silencio . Ese mismo día un grupo de mujeres que habían participado en la manifestación  trataron de dar un mitin en Parlament Square pero fueron  violentamente disueltas por la policía y dos de ellas,  Edith New (1877-1951)  y Mary Leigh(1885-1978) se dirigieron a la residencia del primer ministro, el 10 de Downing Street y comenzaron a lanzar piedras contra las ventanas, un acto por el que fueron condenadas a dos meses de prisión. La acción de las dos mujeres contó con el apoyo de Pankhurst  Unos años más tarde , el 18 de julo de 1912 , Mary Leigh sería de nuevo detenida después de arrojar un hacha contra el coche donde viajaba el primer ministro Herbert Henry Asquith, lo que  es un ejemplo de hasta que punto iba a radicalizarse el movimiento .  


 Un momento de la gran manifestación del 21 de junio de 1908 con una multitud concentrada en el londinense parque de Hyde Park. Se estima que asistieron cerca de medio millón de personas, y , como podéis apreciar en la imagen , muchos de ellos eran hombres s (Imagen procedente de http://www.bodleian.ox.ac.uk )

Fotografía  tomada durante el juicio al que fueron sometidas Christabel Pankhurst (primera por la izquierda), Flora Drummond (en el centro) y Emmeline Pankhurst (a la derecha)  después  de ser arrestadas en un mitin celebrado en Trafalgar Square en octubre de 1908 y en el que serían condenadas a tres meses de prisión. Durante el juicio Emmeline asumió la responsabilidad de todas las acciones realizadas por las sufragistas de su organización "Yo estoy aquí para tomar toda la responsabilidad sobre mi  Señor" dijo al juez de su causa (Imagen procedente de  http://collections.museumoflondon.org.uk)
 En octubre de 1908  Flora Drummond junto a Emmeline y Christabel Pankhurst organizaron un mitin en Trafalgar Square , fueron arrestadas y condenadas a tres meses de prisión. Durante el juicio  Pankhurst declaro desafiante que "Estamos aquí no por haber violado las leyes sino por nuestros esfuerzos por llegar a ser redactoras de leyes" A lo largo de todos estos años de lucha, Emmeline sería arrestada hasta en siete ocasiones. Pero si la lucha ya había sido intensa en 1908 en 1909  aun lo sería más extendiéndose la campaña de rotura de cristales a lo que hubo que añadir una nueva medida de presión , las huelgas de hambre, una práctica en la que fue pionera la sufragista Marion Wallace Dunlop(1864-1942)  que había sido arrestada por tercera vez en julio de 1909 por escribir  proclamas políticas  en los muros de las Casas del Parlamento y condenada a un mes de prisión  . Rechazó tomar alimentos porque no se la dio el trato de una prisionera política, que es lo que ella se consideraba, sino la de una delincuente común.  Christabel Pankhurst se referiría después a la acción de Marion "La señorita Wallace Dunlop , sin pedir consejo a nadie y actuando completamente por propia iniciativa, envió al Secretario del Interior, el sr Gladstone, tan pronto como entró en la prisión de Halloway, una solicitud para que se la colocara en la primera división como correspondía a una persona  acusada de un delito político. Anunció que no comería ningún alimento hasta que se reconociera ese derecho" Después de estar noventa y una horas sin probar un alimento y tras sólo cinco días de prisión las autoridades decidieron liberar a Marion al no saber que hacer ante este tipo de protesta. Ante la sucesión de casos similares  el rey Eduardo VII (1841-1910) envió a través de su secretario personal este mensaje al primer ministro Herbert Henry Asquith que debía sentirse en estos momento algo desbordado por la situación "A su majestad -rezaba la nota del secretario del rey -  le gustaría saber por qué no se aplican los métodos existentes  para tratar con los presos que se niegan a comer"



Nota de un periódico inglés sobre la huelga de hambre de Marion Wallace Dunlop . Dice aproximadamente, y perdonad mi mal inglés, "La última heroína de la causa sufragista es la señorita Wallace Dunlop, que recientemente fue condenada a un mes de prisión en Holloway por poner avisos sobre las paredes de la Casa del Parlamento La señorita Dunlop organizó una huelga de hambre en prisión y las autoridades la liberaron esta tarde después de que ella rechazara la comida durante noventa y una hora . La señorita Dunlop ha estado en prisión sólo cinco días"
(Imagen procedente de http://es.wikipedia.org
Fotografía de Marion Wallace Dunlop que abrió un nuevo camino en la presión ejercida por las sufragistas sobre el gobierno  ya que ella fue la primera en  ponerse en huelga de hambre  como protesta por  no tener la consideración de presa política sino de delincuente común. Tan de sorpresa tomó a las autoridades que después de casi cuatro días sin ingerir alimentos optaron por liberarla. Más tarde  adoptarían métodos más violentos para enfrentarse a este tipo de protestas , alimentándolas a la fuerza
(Imagen procedente de http://spartacus-educational.com )

Catorce sufragistas arrestadas por romper los cristales  del número 10 de Downing Strett en julio de 1909, desde luego no ganaban para cristales en la residencia del primer ministro, siguieron el ejemplo de Marion y también lo harían otras mujeres arrestadas como forma de protesta por su encarcelamiento. Se tomó la decisión de alimentarlas por la fuerza Otras doce mujeres que fueron arrestadas en octubre de 1909 por romper cristales en la ciudad de Newcastle , narrarían después el maltrato que recibían cuando las trataban de alimentar en contra de su consentimiento . En la prisión del castillo de Halloway , abierta en 1852 y todavía en activo en nuestros días, se vivieron escenas de gran violencia y en su autobiografía "Mi propia historia"  Emmeline Pankhurst  hace referencia a estos episodios de alimentación forzada con estas palabras "Holloway se convirtió en un lugar de horror y tormento , con escenas repugnantes de violencia a cualquier hora del día, ya que los médicos iban de celda en celda desempeñando su terrible oficio. Nunca olvidaré mientras viva el sufrimiento que experimenté durante los días que aquellos gritos (se refiere a las mujeres que eran alimentadas a la fuerza )retumbaban en mis oídos" En 1914 la escritora estadounidense Djuna Barnes(1892-1982) se sometería a la experiencia de la alimentación forzada para describir en un artículo el sufrimiento que padecían las sufragistas. La propia Emmeline hizo frente a los que durante una de sus estancias en prisión quisieron alimentarla en contra de su voluntad.  y cuando entraron en su celda se dirigió desafiante hacia ellos mientras sostenía en alto una jarra de barro para el agua  "Si alguno de ustedes se atreve siquiera a dar un paso dentro de esta celda voy a tener que defenderme".


Fotografía publicada en el The World Magazine en septiembre de 1914 que recogía el reportaje de la escritora Djuna Barnes sobre las huelgas de hambre de las sufragistas y lo que se sentía al ser alimentada a la fuerza . En  la imagen podemos verla mientras la fuerzan a alimentarse y en el titular podéis leer "Que se siente al ser alimentado a la fuerza"    (Imagen procedente de http://en.wikipedia.org )

Una fotografía con la que las sufragistas  acompañaban sus relatos acerca del sufrimiento que padecían cuando eran alimentadas a la fuerza , una práctica que comenzó e 1909 y que se mantendría hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, cuando el movimiento sufragista quedó desplazado ante las urgencias de la guerra  (Imagen procedente de http://en.wikipedia.org )



En octubre de 1909  una de las sufragistas más temerarias , Emily Wilding Davidson (1872-1913) se hallaba presa en la cárcel de  Strangeways en Manchester  cuando en señal de protesta  decidió bloquear la entrada a su celda. Primero fue castigada  con una ducha de agua a presión helada para a continuación someterla a una sesión de alimentación forzada, un trato brutal que tuvo su eco en la prensa. Emily procedía de una familia numerosa de hasta nueve hermanos y destacó en los estudios  durante su infancia lo que le permitió seguir una carrera universitaria aunque la precaria situación económica de su familia la obligó a abandonar los estudios, si bien pudo prepararse lo suficiente para trabajar como maestra . Víctima ,como tantas otras mujeres, del trato desigual que recibía en el terreno profesional y  social en 1906 se afilió al movimiento liderado por Emmeline Pankhurst y pronto se mostró como una de sus más temerarias miembros, incluso demasiado , pues la propia Emmeline tenía reparos  en respaldar sus acciones. Pronto volveremos a encontrarla, pero ahora retomamos el hilo de nuestra historia porque en 1910 , después de la extrema tensión que se había vivido en 1909, parece que por fin se iban a dar pasos e la dirección adecuada. Tanto la organización lideradada por Millicent Garrett Fawcett como la encabezada por Emmeline Pankhurst  acordaron una tregua para que el gobierno tuviera el tiempo necesario par sacar adelante  la llamada  Ley de Conciliación (Conciliation Bill) que tendría como propósito  extender el derecho al voto de las mujeres en Gran Bretaña e Irlanda.. Aunque el proyecto contaba con el apoyo  del primer ministro Asquith , tanto entre los conservadores como entre los liberales había diputados que temían que aquella ley les restara apoyos en las elecciones por lo que fueron poniendo obstáculos y en noviembre de 1910 se disolvía el Parlamento sin haber llegado a ningún acuerdo. 


Fotografía de Emily  Wilding Davison  tomada en 1913 , el mismo año de su muerte. Fue una de las más temerarias activistas del sufragismo, la primera en quemar un buzón , responsable de la bomba que  estalló  en la mansión del secretario de hacienda  Lloyd George  y también protagonista de varios intentos de suicidio.  (Imagen procedente de es.wikipedia.org)

 Imagen de  Emmeline Pankhurst durante su estancia en prisión en el año 1911. A pesar de que su salud era delicada nunca quiso abandonar la primea línea en las manifestaciones y asumió la responsabilidad de las acciones de sus seguidoras mientras que  muchos otros partidarios de sus reclamaciones consideraban, sin embargo, que su forma de actuar retrasaba y ponía en peligro su consecución ya que  podía poner en contra a la sociedad que las comenzaba a contemplar como extremistas violentas    (Imagen procedente de http://en.wikipedia.org/)

Emmeline Pankhurst diría "Si la ley, a pesar de nuestros esfuerzos, es liquidada por el gobierno, entonces tengo que decir que es el fin de la tregua " encabezó una manifestación de trescientas mujeres el 18 de noviembre de 1910   frente a la Cámara de los Comunes  exigiendo la aprobación de la ley ,  pero la policía, por orden de Winston Churchill,   disolvió violentamente la manifestación . A pesar de ello  y de que Winston Churchill mostró una vez más su desprecio por las sufragistas de las que decía que eran "una copiosa fuente de mentiras"  Pankhurst decidió mantener la tregua hasta que el nuevo gobierno volviera a estudiar el proyecto de ley  pero de nuevo este no llegó a ponerse en práctica. En la primavera  de 1911 Emily Wilding fue pionera en una nueva táctica  de presión que se unía a las huelgas de hambre y las roturas de cristales de años anteriores, los incendios, quemando  un buzón de correos. Entramos en 1912  cuando de nuevo un tercer proyecto de la Ley de Conciliación se encuentra  sobre la mesa del Parlamento pero  en esta ocasión será rechazado en votación por sólo catorce votos, 208  a favor por 222 en contra, debido al voto en contra de los miembros del Partido Parlamentario Irlandés que consideraban aquella ley como una maniobra para evitar la independencia de Irlanda . En esta ocasión Pankhurst , sintiendo que se habían burlado de ellas, volvió a la lucha . Se inició una nueva campaña de rotura de cristales. El 5 de marzo de 1912 Pankhurst fue de nuevo arrestada  y acusada.  junto a su hija , de "conspiración para incitar  a ciertas personas a que cometan daños contra la propiedad" Fue entonces cuando Pankhurst se puso en huelga de hambre y se produjo el intento de alimentación forzada que os  contaba más arriba. Mientras, Christable había logrado huir a Francia para evitar ser detenida y permanecería  en Francia hasta septiembre de 1914 , después del estallido de la Primera Guerra Mundial. 

 Un cartel contra la Ley del Gato y el Ratón, el método que ideó el gobierno para acabar con las huelgas de hambre de las sufragistas , que las enviaba a casa cuando su estado de salud era delicado pero las obligaba a regresar a prisión tan pronto como estuvieran recuperadas . Aunque hubo protestas por una táctica que algunos calificaban de inhumana  la ley se mantuvo en vigor (Imagen procedente de http://en.wikipedia.org/)

Los actos de protesta y acciones de las sufragistas se suceden. El 5 de julio de 1912 Emily Wilding Davison trata de convertirse en una mártir de la causa al arrojarse desde una balconada  de la prisión de Halloway pues pensaba que "Una gran tragedia evitaría otras muchas". Casi al mismo tiempo que varias activistas lideradas por Mary Leigh, a la que conocimos en 1908 cuando lanzaba piedras junto a Edith New a la residencia del primer ministro inglés, atentaban el 18 de julio en Dublin contra el primer ministro Asquith arrojando un hacha a su vehículo e hiriendo al líder nacionalista irlandés John Redmond (1856-1918) y tratando de incendiar  el Royal Theatre donde Asquith iba a pronunciar un discurso. Leigh y otra de sus compañeras, Gladys Evans,fueron condenadas a trabajos forzados lo que todavía levantó más las iras de las seguidoras de Pankhurst.  La líder de la Unión Social y Política de Mujeres busca una alianza con el Partido Laborista que defendía el derecho al sufragio universal pero de nuevo los proyectos  para extender el voto vuelven a suspenderse.  y de nuevo se recrudecen las acciones de las sufragistas de Pankhurst.  pero fue incluso más allá cuando  el 18 de febrero de 1912  dos bombas , que habían sido colocadas por Emily Wilding Davison,  explotaron en la mansión del secretario de Hacienda  David Lloyd George (1863-1945). Pankhurst reconocería su implicación en el atentado al decir "Hemos hecho  explotar la casa  del ministro de Hacienda  para despertarlo"  No sería la única acción de este tipo y de todas ellas se responsabiliza Emmeline aunque no participe en ellas directamente . Las arrestadas siguen practicando huelgas de hambre y el gobierno decide promulgar una nueva ley que sería conocida como de Cat and Mouse Act o Ley del Gato y el Ratón  que consistía en que las autoridades (que eran el gato ) liberaban a las prisioneras (los ratones a los que se refería la ley) que estaban en huelga de hambre pero una vez que ya se habían recuperado eran devueltas de nuevo a la cárcel. El nombre se debía a que en realidad las autoridades jugaban con las prisioneras de la misma forma que hacía un gato con el ratón antes de darle el final que todos sabemos. 


Fotografía  tomada el 4 de junio de 1913 durante la celebración del Derby  que recoge el momento inmediatamente posterior al instante en que Emily fuese arrollada por  Anmer, el caballo que era propiedad del rey Jorge V. Podéis ver junto al caballo al jockey que lo montaba y a la izquierda a Emily que sufrió una grave lesión en la cabeza que la causaría la muerte cuatro días más tarde. Todavía hoy es objeto de discusión si quiso suicidarse o si fue un fallo de cálculo, aunque el hecho de que tuviera un billete de regreso hace pensar que no estaba en sus planes suicidarse aquel día     (Imagen procedente de www.dailymail.co.uk)
 Portada del Daily Mirror del 5 de junio de 1913, el día después de la muerte de Emily .  Su muerte supuso un giro en la opinión pública que perjudicó  a la causa de las sufragistas cuyas acciones eran cada vez más temerarias  (Imagen procedente de http://emilyopera.co.uk )

El 4 de junio de 1913 iba a tener lugar un hecho trágico que iba a marcar al movimiento  sufragista y la protagonista sería otra vez Emily Wilding Davison ,cuya salud se hallaba quebrantada por las constantes huelgas de hambre. Aquel 4 de junio  Emily acudió a la celebre carrera de caballos del Derby de Epsom donde pretendía llevar a cabo un nuevo acto que llamara la atención de la opinión pública. Cuando la carrera se aproximaba a su final  Emily irrumpió en medio de la carrera y parece que quiso aproximarse al caballo propiedad del rey Jorge V (1865-1936) mientras llevaba en sus manos una bandera del movimiento sufragista. No se sabe bien lo que sucedió, si calculó mal o si expresamente se puso delante del caballo para ser atropellada pero lo cierto es que eso fue lo que sucedió . Emily sufrió un fuerte golpe en la cabeza quedando malherida, y cuatro días después fallecía. La hipótesis del suicidio tiene en contra que después se descubriría que Emily compró un billete de regreso, aunque ya sabemos que había intentado quitarse la vida  un año antes  y afirmaba que "Una gran tragedia evitaría otras muchas" A su funeral el 14 de junio de 1913 acudió una multitud. Su cuerpo sería enterrado en la localidad de Morpeth, en Northumberland, y en su lápida se inscribió  el lema de la Unión  Social y Política  de las Mujeres, "Hechos,no palabras". Sin embargo, este acto lo que consiguió fue poner a la opinión pública y a los partidos políticos en contra de las sufragistas por los extremos a los que habían llevado sus protestas. , mientras que se recrudeció  la campaña de incendios de edificios y almacenes vacíos que si bien no causaron ninguna víctima si provocaron cuantiosos daños materiales y amenazaron con desestabilizar al gobierno. 

Emily Wilding Davison
Fotografía  del multitudinario funeral de Emily Davison durante su desfile por las calles de Londres.  Muchos parlamentarios se asustaron por esta acción porque ,pensaban que si una mujer instruida y culta como lo era Emily era capaz de una acción así ¿de qué no serían capaces millones de mujeres , muchas de ellas sin ninguna cultura? Con esta forma de razonar las sufragistas tuvieron que esperar a que la Primera Guerra Mundial  demostrara a la sociedad la capacidad que tenía la mujer para desempeñar las mismas funciones en la sociedad que los hombres   (Imagen procedente de http://emilyopera.co.uk )

Se produjeron fuertes disensiones internas en la organización de Pankhurst por el apoyo que Emmeline y Christabel dieron a esta campaña de incendios y muchas figuras importantes lo abandonaron ,Adela Pankhurst ya hacía tiempo que abandonó el movimiento y ahora  era Sylvia  Pankhurst(1882-1960) la que también dejaba a su madre y su hermana al comienzo de 1914 . En 1931 Sylvia escribía un libro titulado "El movimiento sufragista" y en ella se refería a su hermana Christabel como una mujer con la que no se podía razonar y que la arengó por no seguir las directrices marcadas por ella y su madre  , dirigiéndose a ella  con estas palabras "Tienes tus propias ideas y no queremos eso, queremos que todas nuestras mujeres reciban instrucciones y caminen al paso como un ejército" Era el mismo autoritarismo que que ya había provocado años antes las primeras deserciones de la organización . Mientras Sylvia era expulsada del movimiento y creaba el suyo propio , de East London Federation of Sufragettes, su otra hermana, Adela, se marchaba a Australia y nunca más volvería a ver a su madre. Su movimiento se debilitaba sin cesar y la figura de Emmeline Pankhurst fue perdiendo importancia cuando  en julio de 1914 estallaba la Primera Guerra Mundial. Aquello cambió todo, Emmeline y Christabel consideraron que debían abandonar su lucha por el momento para ayudar a su país  frente la amenaza común que representaba Alemania.  y la guerra hizo más por el movimiento de las sufragistas que sus acciones anteriores, pues ante la marcha de los hombres al frente ellas tendrían que asumir muchos trabajos reservados antes al hombre . Terminada la guerra  la opinión pública había dado un vuelvo y se dio un primer paso al autorizar el voto de las mujeres de más de treinta años que fueran propietarias de tierras o tuvieran educación universitaria,  pero sería finalmente en 1928 cuando por fin  se aprobó la ley que las reconocía el derecho al voto en igualdad de condiciones con el hombre. 

 Fotografía de Emmeline Pankhurst (a la izquierda) , Christabel Pankhurst (centro) y Sylvia Pankhust (derecha) . La actitud autoritaria de Emmeline y Christabel hizo que Adela y Sylvia se alejaran de ellas  para seguir su propio camino. Ese mismo  autoritarismo haría que fueran perdiendo seguidoras y en 1914 su organización estuviera en declive justo antes del estallido de la guerra . Sin embargo su esfuerzo igual que el de Millicent Fawcet, el de Lydia Becker (1827-1890), Mary Wollstonecraft o Olympe de Gouges, un largo camino que todavía sigue en nuestros días y cuyo testigo ha sido recogido por mujeres como la mexicana Eufrosina Cruz Mendoza   (Imagen procedente de http://eldesvansecreto.blogspot.com.es)

Para entonces eran la octava nación que reconocía este derecho después de Nueva Zelanda en 1893 , Australia en 1902,  Finlandia en 1907 a la que siguieron Noruega y Suecia, y después llegaron Estados Unidos en 1920  y Uruguay en 1927, convirtiéndose en la primera nación de Hispanoamérica en reconocer este derecho,  y ahora tocaba el turno de Inglaterra. En el caso de España se reconocería en 1931 y  en 1944 la seguiría Francia.  Ya vimos como todavía es un derecho del que no gozan las mujeres en algunos lugares de mundo, como lo demostró la lucha de Eufrosina Cruz Mendoza(1979) para lograr el reconocimiento de este derecho en los municipios del estado mexicano de Oaxaca  o en otras naciones como Emiratos Árabes Unidos donde tuvieron que esperar hasta el año 2006 para obtener ese derecho y sólo de forma limitada y en Arabia Saudi parece que podrán hacerlo a partir de este mismo año. Aquí  En cuanto a Emmeline Pankhurst moriría el 14 de junio de 1928 justo el mismo año en que se aprobó el derecho de voto de la mujer sin ninguna restricción , y un año después , el 5 de agosto de 1929 fallecía Millicent Garrett Fawcett , la versión más pacífica y dialogante del movimiento. Cada una  a su manera lograron el objetivo final de reconocer el derecho al voto, una de las primeras  conquistas en el camino al reconocimiento de otros derechos fundamentales de la mujer que en 1791 ya había exigido Olympe de Gouges en su "Declaración de los derechos de la mujer y de la ciudadana" cuando proclamaba que "la mujer nace libre y permanece igual al hombre en derechos" y que en 1948 sería reconocido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos desde su primer artículo "Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros"  Durante siglos estas palabras fueron un sueño inalcanzable para las mujeres que sólo en los dos últimos siglos vieron la posibilidad de lograr estos derechos que hoy nos parecen algo obvio  pero que tanto sufrimiento han costado como todos los derechos de los que gozamos hoy. Aquí concluyo esta historia que personalmente me ha ayudado a valorar mucho más los derechos y libertades de los que gozamos hoy gracias al sacrificio, inteligencia, valor y lucha de tantas mujeres y hombres que nos precedieron en el camino, un legado que a nosotros nos corresponde ahora defender y transmitir a las nuevas generaciones    

Creo que esta fotografía era la mejor forma de terminar este largo ,aunque a pesar de ello demasiado breve, recorrido por la historia de la conquista del derecho al voto de la mujer . "Votos para la mujer" ,  una imagen que  resume más de un siglo  de lucha (Imagen procedente de  https://www.pinterest.com )



Enlace a la primera parte de "El voto de la mujer : Historia de una conquista"
http://chrismielost.blogspot.com.es/2015/01/el-voto-de-la-mujer-historia-de-unala.html

Enlace a la segunda parte de "El voto de la mujer: Historia de una conquista"






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