sábado, 30 de noviembre de 2013

EL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS Y LOS PEREGRINOS DEL MAYFLOWER (SEGUNDA PARTE )

En la primera parte de esta historia sobre los peregrinos del Mayflower, ,quienes son conocidos en la historia de Estados Unidos como los Padres Peregrinos detenía la narración en el 5 de agosto de 1620 , cuando dos barcos, el "Mayflower" de 180 toneladas  de peso y el mucho más pequeño Speedwell, de sesenta toneladas, zarpaban del puerto de Southampton llevando entre ambos los sueños y esperanzas de libertad de un centenar  de hombres, mujeres y niños , unos porque querían vivir su religión lejos de las sospechas y las persecuciones de las que eran objeto en Inglaterra , aunque a las tierras a las que se dirigían pertenecían al rey de Inglaterra, otros porque simplemente querían ir a un mundo nuevo en busca de nuevas oportunidades para prosperar. Pero junto a la esperanza viajaba también la incertidumbre y el temor a lo desconocido, llegarían a una tierra de la que se contaban historias de salvajes crueles que practicaban el canibalismo, de enfermedades que diezmaban a los que osaban establecerse allí y además estarían prácticamente solos, porque nada más existía una pequeña colonia, Jamestown, fundada doce años antes en Virginia. Conocimos a algunos de los pasajeros , como William Bradford (1590-1657) quién pese a su juventud ya era uno de los miembros más prestigiosos de los separatistas que viajaban a América y lo hacía en compañía de su esposa Dorothy May pero dejando en tierra a su hijo pues temían que no pudiera sufrir los rigores del viaje.  También viaja su  protector durante muchos años William Brewster (1566-1644), John Carver (hacia 1584-1621) que era el guía espiritual de la comunidad separatista, o Edward Winslow(1595-1655) que había trabajado en Leiden en la imprenta de Brewster y que estaba llamado a jugar un papel decisivo para la supervivencia de los separatistas. A lo largo del relato escucharemos las voces de Bradford y Winslow que dejaron escritas las vicisitudes de este viaje, en particular Bradford, autor de "De la Plantación de Plymouth" 

LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER 

A lo largo del artículo iré intercalando la parte que corresponda al episodio que este narrando de este documental del Canal Historia sobre el viaje del Mayflower y el primer año de estancia de los colonos en el Nuevo Mundo 




Para iniciar el viaje habían tenido que contar con  , estableciendo unas condiciones muy duras cla inversión de accionistas que esperaban obtener un buen rendimiento económico con aquella aventura como la que pretendía que trabajasen  seis días a la semana para esos inversores  y aún así tuvieron que vender parte de sus provisiones para terminar de reunir todo el dinero que necesitaban para financiar la compra de provisiones y la tripulación de las dos naves y las reparaciones del Speedwell. Pero superados todos los obstáculos y con el corazón partido entre la esperanza del futuro y la incertidumbre de lo desconocido , pues como decía Oscar Wilde"La esencia de la aventura es la incertidumbre", el Mayflower y el Speedwell se adentraban aquel 5 de agosto en el mar. El Mayflower se encontraba gobernado por el capitán Christopher Jones (hacia 1570-1622)  mientras que el Speedwell, en el que habían viajado todos los separatistas de Leiden , entre ellos Bradford y su esposa, Carver o Edward Winslow, se hallaba dirigido por su propietario, John Thomas Chappell (hacia 1580 -1635)- El Speedwell , ya había tenido problemas cruzando el Canal de la Mancha y las reparaciones retrasaron la partida hasta el 5 de agosto. Una vez en el mar las dos naves navegaron cerca de la costa inglesa hasta que el Speedwell volvió a tener problemas y ambas naves tuvieron que regresar al puerto de Darmouth para nuevas reparaciones. Hacen un nuevo intento pero después de navegar el equivalente a unos quinientos sesenta kilómetros de nuevo el Speedwell comenzó a hacer aguas. De regreso a tierra ya se encontraban en el mes de septiembre y no lograban abandonar Inglaterra. 


Fotografía del Mayflower II una réplica del Mayflower original que en 1620 llevó a los que serían conocidos como Pares Peregrinos a Cabo Cod para fundar su ciudad, Plymouth. El Mayflower II fue botado en 1956 y la idea de construirlo surgió por el deseo de conmemorar la alianza entre Estados Unidos y el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial. Desde el año 2012 está en un proceso de restauración y dejarlo preparado para la conmemoración del cuarto aniversario del  histórico viaje del Mayflower original en 1620 . En 1970 , cuando se cumplía el 350 aniversario de la llegada del Mayflower el Movimiento Indio Americano ocupó la nave en protesta por el reiterado incumpliendo del gobierno de Estados Unidos de los tratados firmados con las naciones indias  (Imagen procedente de https://www.eventbrite.com)

Veinte de los pasajeros del Speedwell, entre ellos William Bradford y su esposa, deciden abandonar el Speedwell pues era evidente que no estaba preparado para una travesía tan dura, y embarcan en el Mayflower, lo que significaba sobrecargar la nave que ahora transportaba a un total  de ciento dos pasajeros y  cincuenta tripulantes entre marineros y oficiales del barco . No era precisamente un viaje de placer ,  aquella nave tenía  33 metros de eslora(longitud del barco) y  no fue construida  para llevar a personas sino mercancías, con un techo que en su bodega, donde iban ellos,  no superaba el 1,60 metros de altura lo que forzaba a sus pasajeros a caminar siempre agachados, y a soportar a humedad, el frío, la estrechez y la mala ventilación compartiendo su espacio con cabras ,cerdos y pollos  y con el resto de carga del barco. Así recordaba William Bradford el comienzo definitivo del viaje, con todos embarcados en el Mayflower excepto algunos que decidieron abandonar un viaje que parecía señalado por la mala suerte.  "Estábamos hacinados en un barco, pero salir de nuevo al mar con el viento a favor nos animó a todos. Aun así, muchos se vieron afectados por los mareos "   Estos mareos causaban vómitos y diarreas  y todo ello se hacía en el interior de la bodega , en cubos donde los sufridos pasajeros trataban de no salirse de ellos pero los vaivenes de la nave causaba que en muchas ocasiones excrementos y vómitos no acabaran en el cubo sino esparcidos por el suelo aumentando los malos olores y la sensación de ahogo y claustrofobia. Para beber consumían hasta cuatro litros de cerveza por persona, incluidos los niños, pues no se fiaban del agua , muchas veces portadora de enfermedades y corrompida. 

LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER






Pero debido a los retrasos causados por el Speedwell  se encontraban en septiembre, una época que empezaba a ser delicada para cruzar el Atlántico  y el buen tiempo que les acompañó al comienzo del viaje no tardaría en abandonarles  "Tras disfrutar de vientos suaves y un clima agradable durante una larga  temporada  - escribe Bradford - , nos encontramos con vientos de costado y atroces tormentas que azotaban  duramente el barco. La cubierta superior goteaba  por todas partes" Imaginad el frío, la humedad, el miedo en la oscuridad de aquella bodega con el barco a merced de los embates del viento y las olas , el mal olor, los llantos de los niños. El capitán ordena que se arríen las velas para que el viento no termine quebrando los mástiles y deja que el Mayflower navegue a merced de las olas. En un determinado momento la viga central del barco, la que sostenía al Palo Mayor y  daba consistencia al resto de la estructura de la nave, no resiste la presión y se rompe amenazando con desbaratar al Mayflower. Gracias a una herramienta que habían traído de Leiden, una especie de gato gigante que se empleaba en Holanda para levantar la madera  y gracias a él pudieron poner la viga en su sitio . Bradford escribe "Nos encomendamos a Dios y seguimos adelante" No había posibilidad de regresar, sólo quedaba confiar en su destino . Mientras, se produce la primera baja del viaje, un marinero que se había pasado buena parte del viaje metiéndose con los separatistas e insultándolos y que parecía recibir ahora el castigo divino "En cuanto al marinero altanero que nos molestaba con sus groserías diarias - rememora Bradford - Dios parecía disfrutar infectando a este joven con graves enfermedades. Fue el primero al que tuvimos que tirar por la borda . Los insultos se fueron con él. Fue una sorpresa para sus compañeros , ya que vieron como obraba la justa mano de Dios"


Corte del Mayflower para que podáis ver la escasez de espacio que había en estas naves, donde el concepto de intimidad simplemente no existía y los pasajeros sufrían la falta de luz, de ventilación, la humedad y el frío todo lo cual contribuía a  la aparición de enfermedades que diezmaban a las tripulaciones . En un barco con 33 metros de longitud viajaban casi ciento cincuenta personas  que además tenían que compartir el espacio con los animales de granja que transportaban y con las provisiones (Imagen procedente de   http://www.mayflowersteps.co.uk)

Para los separatistas y para los puritanos en general todo lo que sucedía tenía una explicación que lo relacionaba con Dios, bien porque se tratara de un castigo por un mal cometido lo que se traducía en enfermedades y desgracias de toda suerte o bien como gracia y premio por las buenas acciones . Si la muerte del marinero había sido un castigo de Dios por su ruin comportamiento también Dios premiaría a los peregrinos del Mayflower con el nacimiento de Oceanus. el nombre del primer niño que nacía durante la travesía , hijo de Stephen Hopkins (1581-1644) y su esposa Elisabeth Fisher. Stephen Hopkins era el único de los que viajaban en el Mayflower que había tenido experiencias en el Nuevo Mundo ya que sobrevivió a un naufragio en las Bermudas y también permaneció tres años en Jamestown, que , como veíamos ayer, fue el primer asentamiento estable de los ingleses en América del Norte. El viaje prosigue y por fin, después de nueve semanas de navegación, el 9 de noviembre de 1620  consiguen ver tierra "En la distancia - recuerda Bradford - y gracias a la providencia de Dios, vimos lo que pensamos que era Cabo Cod" Este promontorio, que se encuentra en el actual estado de Massachussetts  era conocido desde hacía tiempo por los navegantes y fue bautizado con ese nombre por el aventurero y explorador inglés Bartholomew Gosnold(2572-1607) en el año 1602. El viento les había desviado bastante al norte de Jamestown  por lo que tenían que tratar de ir hacia el sur para desembarcar en las tierras  donde tenían el permiso para establecerse "Tras una larga deliberación -nos cuenta de nuevo Bradford - con el capitán del barco, decidimos dirigirnos hacia el sur en busca de un lugar cercano al río Hudson en donde establecernos"


Mapa con el trayecto seguido por el Mayflower que fue desviado por los temporales que tuvo que afrontar durante la travesía debido al retraso causado por el Speedwell, pues en lugar de emprender el viaje el 5 de agosto hubo de retrasarse más de un mes en el intento de reparar el Speedwell . Un viaje que con vientos favorables y en buenas condiciones se podía realizar en un mes  o cinco semanas terminó prolongándose nueve semanas http://www.freetech4teachers.com)
En este mapa podéis observar el trayecto realizado por el Mayflower a partir del momento que avistó Cabo Cod (Cape Cod) el 9 de noviembre de 1620 Como luego trató de navegar en dirección sur hasta meterse en la zona de arrecifes y bancos de arena de Pollack Rip, quizás la zona más peligrosa para la navegación de toda la costa este de los Estados Unidos  , y como luego el capitán Christopher Jones ordenó virar de nuevo al norte para regresar a Cape Cod penetrando en la Bahía de Cape Cod , desembarcando en el que sería bautizado como Provincetown Harbor (Puerto de Provincetown)  el 11 de noviembre de 1620. Desde allí iniciarían su exploración los colonos hasta que finalmente escogieron un lugar que les pareció adecuado para iniciar su nueva vida. Allí comenzarían a construir Plymouth el día de Navidad de 1620 (Imagen procedente de  http://nathanielphilbrick.com)

Pero pronto se demostraría que no era una tarea fácil . Ellos querían establecerse lo más lejos posible de Jamestown para evitar injerencias de la colonia en su vida, pero además los elementos tampoco les ayudarían en este viaje hacia el sur, pues los condujo hacia una de las zonas más peligrosas de la costa de América del Norte, Pollack Rip, un canal que separa Cabo Cod  y la isla de Nantucket, donde se producen el mayor número de naufragios de la costa este norteamericana. Los día siguientes fueron muy tensos "Encallamos  en peligrosos bancos de arena y olas rugientes. Eramos conscientes de que nos encontrábamos en una situación de grave peligro" Pero la fortuna volvió a acompañarles , el viento cambió y el capitán Jones ordeno variar el rumbo para dirigirse de nuevo a Cabo Cod, porque los vientos no hacían posible continuar el viaje hacia el sur . No todos estaban de acuerdo, porque no tenían permiso para desembarcar en aquella región  y algunos exigían poner rumbo al sur hasta la desembocadura del Hudson que es donde tenían permiso para establecerse. El enfrentamiento entre los que quieren desembarcar en Cape Cod y los que quieren ir al sur llega casi a la agresión física. Finalmente llegan a un consenso "Ante las incipientes discusiones pensamos que sería conveniente unirnos , someternos a un único gobierno y a sus gobernantes y estar de acuerdo con sus decisiones" Ese fue el origen del conocido como Pacto del Mayflower firmado el once de noviembre de 1620, un texto cuyo original se ha perdido pero que se conserva en la transcripción realizada por William Bradford en su obra "En la plantación de Plymouth" que no está acompañando durante todo este relato. 


La firma del Pacto del Mayflower de Edward Percy Moran (1862-1935)
"La Firma del Pacto del Mayflower" del pintor estadounidense Edward Percy Moran (1862-1935) que se conserva en el Pilgrim Hall Museum de Plymouth dedicado precisamente a la historia de los Padres Peregrinos y la Colonia de Plymouth y que es además el museo público más antiguo de Estados Unidos fundado en 1820 como parte de la conmemoración del segundo  centenario de la llegada del Mayflower. La pintura refleja la firma por los 41 pasajeros masculinos del documento, las mujeres no participaban del gobierno y por lo tanto tampoco en las discusiones sobre la organización administrativa,   que establecía la forma de gobierno de la nueva colonia incluso antes de que esta fuera fundada. Su primer gobernador sería el que había sido hasta entonces el guía espiritual de los separatistas de Leiden, John Carver
   ( Imagen procedente de http://es.wahooart.com )


El Pacto del Mayflower, considerado por algunos como el antecedente de la futura Constitución de los Estados Unidos  , decía así "En el nombre de Dios , Amén. Nosotros , cuyos nombres están escritos debajo, los sujetos leales de nuestro Temible Soberano Señor Rey Jaime (Jacobo I) ,a por la gracia de Dios, de Gran Bretaña, Francia e Irlanda, Rey Defensor de la Fe. Habiendo emprendido para la Gloria de Dios, y el Avance de la Fe Cristiana y el Honor de nuestro Rey  y Patria, una travesía para plantar la primera colonia en las Partes Norteñas de Virginia, hacemos por estos presentes, solemne y mutuamente en la Presencia de Dios y unos con otros, pacto, y nos combinamos juntos en un Cuerpo Político Civil  para nuestro orden , preservación y fomento de los fines antedichos,y por virtud de esto establecemos y probamos, constituimos y firmamos, tales justas e iguales leyes , ordenanzas, actas, constituciones y oficios, de tiempo en tiempo, según sea considerado muy propio y conveniente para el bienestar general de la colonia, a la cual prometemos toda la obediencia y sumisión debidas. En  fe de lo cual hemos suscrito nuestros nombres a esto en Cape Cod el once de noviembre , en el Reino de Nuestro Soberano Señor Rey, Jaime de Inglaterra, Francia e Irlanda, el dieciocho  (se refería a sus años de reinado y el título de rey de Francia era un título honorífico  derivado de la Guerra de los Cien Años  en los siglos XIV y XV por el trono de Francia) y de Escocia el quincuagésimo cuarto. Anno Domini 1620"  De esta forma se establecía no una democracia , pero si una autoridad electa a la que todos prometían obedecer y respetar. Muchas colonias anteriores habían fracasado por sus problemas de gobierno, y no estaban dispuestos a que eso sucediera con su colonia.


La hoja manuscrita de William Bradford donde incluye el texto de el Pacto del Mayflower y que incluyó en su obra "De la plantación de Plymouth"  que es un diario del viaje de los colonos y de los primeros años de la colonia . El documento original no ha llegado hasta nosotros.  http://es.wikipedia.org)

Con el acuerdo firmado  el 11 de noviembre desembarcaban junto a Cabo Cod en un lugar que hoy es conocido como puerto de Provincetown "Llegamos a Cabo Cod el once de noviembre . La necesidad, los marineros y los capitanes nos apremiaron a buscar un lugar donde asentarnos" El capitán Christopher Jones y sus tripulantes tenían prisa por regresar o el invierno haría imposible el retorno hasta la primavera, pero el panorama que se presentaba a los nuevos colonos era más bien desolador y no era sencillo elegir un lugar donde establecerse "Tras haber cruzado un amplio océano y un mar de dificultades -nos cuenta Bradford - nos encontramos con que no teníamos amigos a los que saludar ni hostales donde hospedarnos ni donde lavar nuestros maltrechos cuerpos. " Lo que se presentaba ante sus ojos era una tierra hostil, salvaje , fría y gris "Lo que vimos -prosigue Bradford- fue un lugar salvaje y espantoso, plagado de bestias y hombres salvajes desconocidos"  Y ahora que los nombra Bradford es el momento de que os mencione que aquellas tierras formaban parte del territorio de la nación Wampanoag formada por una confederación de tribus con las que ya había entrado en contacto Bartholomew Gosnold en 1602 cuando bautizó Cabo Cod. El propio Gosnold había estimado su número en unos cinco mil individuos , aunque desde aquel primer contacto con el hombre blanco, los wampanoag habían visto muy mermado su número por una epidemia de peste que diezmó su población. Su líder era el rey Massasoit (hacia 1580 - 1661) y su principal población era  el poblado de Pokanoket.. Después de la peste que les había sido contagiada por los blancos desconfiaban de ellos y vigilarán a los recién llegados en el Mayflower pero sin entrar en contacto con ellos y manteniéndose ocultos. 

LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER 





Durante las semanas siguientes un grupo del Mayflower se dedicará a recorrer en una pequeña embarcación y a pie la costa para hallar el lugar ideal donde fundar la colonia. El 16 de noviembre , en uno de estos viajes de exploración, descubrieron un poblado vacío y hallaron en él un depósito de semillas de maíz. Los wampanoag eran seminomadas y en invierno abandonaban sus campamentos de verano  pero dejando en ellos semillas y comida para su regreso con la primavera. Pero los blancos cometieron el error de no respetar el poblado y dejarlo todo como estaba y excavaron en busca de más maíz, llegando a profanar algunas de las tumbas de los wampanoag además de dejarles sin comida, y todo esto mientras estaban siendo observados por los indios "Encontramos treinta y seis espigas de maíz - relata Bradford - No sabíamos que hacer con ellas . Sin embargo, tras  muchas dudas, decidimos llevarnos todo el maíz que pudimos coger" Los días pasan con algunos sustos como la trampa para ciervos en la que cae Bradford sin consecuencias, pero el frío, la mala alimentación y la debilidad comienzan a pasar facturas y  comienzan a presentarse las primeras enfermedades. El siete de diciembre  Bradford y sus compañeros siguen explorando la costa soportando como pueden las duras condiciones del clima "Estábamos débiles y desfallecidos, no habíamos comido nada en todo el día. Buscamos madera , una tarea que requería un gran esfuerzo, construimos una barricada  como hacíamos todas las noches , con leña, estacas y troncos de pino"  y al día siguiente tendría lugar el primer contacto con los indios "Sobre las cinco de la madrugada ya estábamos despiertos. Los gritos de los indios  eran terribles, sobre todo cuando vieron que nuestros hombres  iban en busca de las armas" Los indios les atacaron porque les habían observado y estaban cansados de ver como les robaban la comida, y profanaban sus tumbas. Bradford y sus compañeros se defienden y disparan a los indios "Gritamos varias veces todos juntos y disparamos un par de mosquetones , pero nada de esto pareció desanimarlos. Aunque Dios nos ayudó a librarnos nuestros enemigos"


Mapa con los territorios de la nación Wampanoag y del resto de tribus algonquinas que rodeaban Nueva Inglaterra. Las tribus algonquinas se extendían por Canadá y también desde Virginia hasta la Bahía de Hudson. Los colonos desembarcaron en pleno territorio Wampanoag que se sentía amenazado por las tribus vecinas y terminarían buscando una alianza amistosa con los colonos para hacer frente común con sus otros enemigos. Cuando los blancos llegaron a esta zona en 1602 había unos cinco mil wampanoag, a mediados del siglo XVIII sólo quedaban trescientos individuos. Ese fue el efecto devastador de la llegada del hombre blanco a América del Norte. Muchas de estas tribus terminarían extintas (Imagen procedente de  http://es.wikipedia.org)

La playa donde tuvo lugar el enfrentamiento la bautizaron con el nombre de Playa del Primer Encuentro y siguieron buscando  cada vez más apremiados por el tiempo porque se echaba encima el invierno. Por fin , el 11 de diciembre de 1620  encuentran el lugar que les parece más propicio para establecerse  "Estábamos en pleno invierno . El clima intempestivo nos sorprendía y no había tiempo para más deliveraciones". Aquel lugar sería donde se construiría la colonia de Plymouth. El grupo de exploradores en el que iba Bradford regresa al Mayflower donde William Bradford recibe la mala nueva de la muerte de su amada Dorothy en extrañas circunstancias. Su cuerpo había sido encontrado flotando en las aguas del mar, tal vez un accidente pero podría ser también un suicidio , incapaz de soportar la separación de su hijo que se había quedado en Holanda para protegerle de los rigores y peligros del viaje. Bradford no haría ninguna mención en sus escritos sobre la muerte de su esposa  tal vez para no revivir el dolor que le causó su muerte. El clima empeora y el mal estado del mar no les deja desembarcar hasta el día de Navidad de 1620 "El lunes veinticinco de diciembre comenzamos a construir la primera casa de uso común . Por loa noche, mientras estábamos trabajando , escuchamos a los indios e instintivamente cogimos los mosquetones  pero ya no escuchamos nada más" Pero el duro trabajo de construir las casas donde van a vivir , unido al intenso frío y la mala alimentación era la combinación perfecta para el desarrollo de las enfermedades, sobre todo el escorbuto, causada sobre todo por la falta de vitamina . "Pasado el catorce de enero la enfermedad hizo estragos entre los nuestros. Dios nos castigó con muertes  diarias y con tantos enfermos que los vivos escaseaban para enterrar a los muertos y para atender a los enfermos"  Llegan a morir hasta dos personas diarias y los que van cayendo enfermos son expulsados del barco y enviados a tierra donde todavía ni siquiera  estaban terminados los primeros edificios. 

LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER





Escribe Bradford, que también cayó enfermo "En el momento de más angustia había apenas seis o siete personas sanas que nos traían madera , que encendían el fuego , nos hacían la cama , lavaban nuestras ropas repugnantes , nos vestían y desvestían , en una palabra, hacían todas las tareas domésticas y necesarias que nuestra delicados e intranquilos estómagos no podían hacer"  El Mayflower no pudo regresar aquel invierno a Inglaterra, pues la mitad de su tripulación había muerto  y los demás marineros se hallaban enfermos e incapaces de gobernar el barco. Para mediados de febrero habían perecido casi la mitad de los colonos  y un mes después sólo quedaban unas decenas y muy débiles . Los Wampanoag estaban observando aquello y se dieron cuenta que sin su ayuda no sobrevivirían. El rey Wampanoag, Massasoit, decidió enviar a uno de sus hombres para sondear la situación y las intenciones de aquellos blancos, y eligió para ello a Samoset (hacia 1590-1653) que fue a Plymouth el 16 de marzo de 1621 , sorprendiéndoles no sólo por su presencia sino porque hablaba en inglés. , una lengua que no dominaba pero cuyos rudimentos había aprendido de los pescadores ingleses que faenaban en la costa. Samoset informa a los colonos que hay muchos indios, y que donde ahora estaban instalados los colonos antes estuvieron los indios pero habían perecido por culpa de las enfermedades contagiadas por los blancos que hizo estragos entre ellos cuatro años antes. Después de informarse de las intenciones de los colonos de quedarse allí Samoset retornó junto a Masasoit que unos días después, el 22 de marzo ,  se presentará él mismo  en Plymouth " Aproximadamente a la una del mediodía - relataba Bradford-vino Massasoit acompañado de sesenta hombres  armados que nos miraban igual que nosotros a ellos. Llevamos a Massasoit a una casa en construcción  donde habíamos colocado una alfombra  verde y tres o cuatro cojines. Inmediatamente  después entró nuestro gobernador (John Carver)  seguido de tambores y cornetas"


Estatua erigida en honor de Masassoit, el jefe de la nación  Wampanoag , en Plymouth . El 22 de marzo de 1621 los Wampanoag con Masassoit a la cabeza se presentaron en Plymouth para parlamentar con los colonos y buscar la alianza . William Bradford recordaría como  después de reunirse con el gobernador John Carver  "El rey y todos sus hombres pasaron la noche a menos de un kilómetro de nosotros acompañados de sus mujeres. " Fue el comienzo de una relación amistosa entre los indios y los colonos, un modelo que se podría haber imitado y la historia habría sido muy diferente a como fue en realidad y que acabaría con el exterminio de las tribus indias (Imagen procedente de  http://deliciasprehispanicas.blogspot.com.es)

Aquella casa en la que fue recibido era la de Stephen Hopkins, el padre de Oceanus, el primer niño nacido en el Mayflower al que conocimos hace un rato. y que tenía experiencia en el trato con los indios por su estancia de tres años en Jamestown.  Entre los indios que acompañaban a Massasoit, además de Samoset también le acompañaba Squanto(hacia 1580-1622) que hablaba inglés a la perfección. Squanto había vivido una auténtica odisea, pues en 1614 había sido secuestrado por el inglés Thomas Hunt, uno de los hombres que acompañaban al explorador John Smith(1580-1631) quién en  en la primavera de 1607 había fundado la ciudad de Jamestown. Squanto fue encadenado y llevado hasta la ciudad española de Málaga para ser vendido como esclavo junto a otra veintena de indios también secuestrados. Squanto lograría escapar aunque también he encontrado una versión que indica que fue comprado por unos monjes españoles y educado en la religión cristiana. Sea como fuere Squanto logró subirse en un barco que iba rumbo a Inglaterra y allí conoció a un tesorero de una de las compañías que comenzaban a explotar comercialmente los viajes a América del Norte, John  Slaney. Después de trabajar unos años como intérprete para las compañías inglesas por fin regresó a su tierra natal sólo para descubrir que ya no quedaba nadie con vida en su poblado , pues habían sido exterminados por las enfermedades y fue entonces cuando se estableció con los wampanoag. . Su poblado estaba precisamente donde los ingleses se habían establecido ahora . Squanto contó todo esto a William Bradford, que quedó impresionado por su historia e iniciarían una relación de amistad. Squanto decidió quedarse con los blancos , mientras las relaciones con Massasoit parecen ir de momento por el camino de la paz. 

LA TRAVESÍA DEL PLYMOUTH





En abril las cosas comienzan a mejorar "Dios decidió que la mortalidad entre nosotros descendiera. Los enfermos y los lisiados recuperan la paz  Parecía que por fin empezaba una nueva vida" escribe un esperanzado Bradford que también nos cuenta que el ocho de abril  zarpa el Mayflower de regreso a Inglaterra. Casi podemos verles a todos a pie de la playa, observando como aquel barco que había sido su hogar durante meses, que había visto como muchos de ellos morían y otros nacían, el único vínculo físico que les unía con su pasado, iba alejándose por el horizonte hasta desaparecer por completo. Ahora si que estaban por completo solos. En Inglaterra el barco no sería muy bien recibido por los inversionistas ya que regresaba con las bodegas vacías. Las enfermedades, la debilidad y el frío no habían permitido a los colonos enviar ningún bien que fuera aprovechable para su comercialización y el capitán Christopher Jones fue duramente criticado por lo que era considerado un fracaso.  Mientras, en Plymouth los colonos se disponían a salir adelante con los ánimos renovados por la mejora del clima y la recuperación de las fuerzas "Todos los que podían trabajar comenzaron a plantar el maíz, tarea en la que Squanto nos prestó toda su ayuda y la manera de hacerlo. También nos dijo que necesitábamos peces para ponerlos con las semillas. Era nuestro intérprete , un instrumento muy especial que nos envió Dios" escribe Bradford de quién ya era su amigo. Los colonos ya veían a los indios con otros ojos, aunque la situación era de un delicado equilibrio. Los Wampanoag  se´debilitaron mucho por las enfermedades y las tribus enemigas eran una amenaza latente, por lo que Massasoit comenzó a contemplar a los colonos como unos potenciales aliados. 


Squanto , que vivió una auténtica odisea que le llevó desde las costas de Massachussets hasta la ciudad española de Málaga y de allí a Inglaterra antes de regresar de nuevo a un hogar que ya no existía gracias a las enfermedades contagiadas por el hombre blanco , fue clave para la supervivencia de la colonia  haciendo de interprete y enseñándoles a cultivar el maíz utilizando los peces como el mejor abono para la tierra (Imagen procedente de   http://es.wikipedia.org)

El primer gobernador de Plymouth , John Carver, fallece en ese mes de abril y los colonos eligen a nuestro cronista, William Bradford, como su nuevo gobernador , cargo en el que se mantendrá hasta su muerte y que demostraría ser una buena elección por su espíritu dialogante. Bradford tendrá también la ayuda de Edward Winslow que será quién más interés mostrará por conocer las costumbres y la lengua de los indios y se convertirá en el mejor diplomático de la colonia hasta su marcha en 1646 y a él se debe que la paz reinara entre indios y blancos en aquellos primeros años de la colonia. En junio de 1621 un grupo de colonos son enviados para visitar a Massasoit . Ahora es Winslow quién nos lo cuenta "Enviamos  a dos  personas para visitar a nuestro  nuevo amigo Massasoit, para ver como vivían . Recorrimos sesenta  y cinco kilómetros en dos días " y lo que allí vieron les impresionó por la huella que ya había dejado el hombre blanco en la vida de aquella comunidad "No quedaban muchos, la mayoría había muerto de la plaga que afectó a esta zona cuatro años atrás, perdieron a miles de los suyos. Sus calaveras y huesos estaban por todas partes , sin enterrar, donde habían estado sus casas y moradas. Era un espectáculo desolador" Fueron muy bien recibidos por Massasoit "Cuando encontramos a Massasoit  disparamos las salvas en su honor y le saludamos. Nos dio una cálida bienvenida  y nos llevó a su casa" Le entregan como presente una chaqueta roca que Massasoit se apresura a ponerse orgulloso "Cuando vistió la chaqueta - recuerda Winslow - nos mostró su orgullo y agradecimiento. Sus hombres también se sintieron orgullosos , al ver a su rey ataviada con tan ricas ropas" Los meses pasan en paz, excepto algún episodio más tenso como la desaparición de un joven colono, John Billington, secuestrado por el pueblo indio donde los colonos habían hallado las semillas de maíz  y profanado algunas tumbas en diciembre anterior,pero finalmente todo se pudo solucionar de forma pacífica. 

LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER 




Ya en septiembre la situación de Plymouth ha mejorado tanto que se ha convertido en una población próspera " Empezamos a recoger las cosechas - nos cuenta ahora Bradford - y a preparar nuestras casas para el invierno , una vez recuperadas las fuerzas y la salud. No nos faltaba de nada . Los expertos en pesca  nos traían bacalao , lubinas y otros peces que repartíamos entre todos." Y así llegó el mes de octubre  en el que William Bradford creyó que había llegado el momento de celebrar la cosecha y la culminación de los esfuerzos de todos los colonos que por fin estaban creando un verdadero hogar . Nos cuenta  Winslow como "Los pavos salvajes abundaban  y cazamos muchos. Una vez recogidas las cosechas nuestro gobernador (William Bradford) envió a los hombres a buscar las aves y después celebramos la abundancia"  Era la continuación de las fiestas de la cosecha medievales que se celebraban en Europa después de la recolección  y antes de la llegada del invierno. Lo que no tenían previsto los colonos es que en medio de la fiesta se presentara Massasoit con noventa de sus guerreros . Aunque sorprendidos y algo intimidados por el número de guerreros, la leyes de la hospitalidad  prevalecieron. Escribe Winslow "Durante tres días nos divertimos y comimos" juntos los colonos y los indios. Este fue el primer Día de Acción de Gracias en el territorio de lo que en el futuro sería Estados Unidos, el antecedente de la fiesta que todos los últimos jueves de noviembre reune a las familias estadounidenses recordando aquel día en que el hombre blanco y el indio compartieron en paz la comida y la bebida . Los indios cazarían cinco ciervos y se los regalaron al gobernador William Bradford, como muestra de respeto. 


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"Primer día de Acción de Gracias en Plymouth" de la pintora estadounidense Jennie Augusta Brownscombe (1850-1936) aunque realmente no fue un Día de Acción de Gracias sino de Fiesta de la Cosecha, para celebrar la primera cosecha que habían recolectado en su nuevo hogar. Podemos ver como comparten la mesa  los colonos con los indios wampanoag . Esta imagen armoniosa se rompería años después con la llegada de más colonos que fueron incrementando las tensiones con los indios que se veían desplazados de sus territorios.  (Imagen procedente de http://gcaptain.com)

Durante los años siguientes la alianza entre William Bradford y Massasoit se mantendría hasta la muerte de ambos. Squanto , que había sido tan importante para la supervivencia de la colonia por su labor como interprete y también por sus consejos para el cultivo, moría en 1622 víctima de la viruela. Edward Winslow seguiría aprendiendo de los indios, de su lengua, su cultura y sus creencias hasta su marcha definitiva a Inglaterra en 1646. Bradford pudo reunirse con su hijo que se había quedado en Europa y fue gobernador de Plymouth hasta su muerte en 1657. Mientras, un número cada vez mayor de colonos irían llegando a las costas de América del Norte y no tardarían en surgir los conflictos con los indios,. Era el principio del fin de una forma de vivir, de una cultura y de unos pueblos que en los siglos que siguieron serían exterminados por las enfermedades, las guerras y el hambre. Muchos de aquellos pueblos desaparecieron para siempre y a todos ellos se les arrebataron sus tierras, sus formas de vivir y se les confinó en  las reservas , lejos de sus lugares sagrados , engañados y humillados por aquel hombre blanco al que ellos habían tendido la mano cuando más lo necesitaban, porque si algo nos enseña la historia de los Padres Peregrinos y el Día de Acción de Gracias, es que fueron los indios quienes ayudaron a aquellos colonos a salir adelante enseñándoles a sembrar y a obtener caza y pesca en aquella tierra desconocida y establecieron una alianza de ayuda mutua, ellos dieron el primer paso para la convivencia que , sin embargo, terminaría aplastada por el alud de emigrantes en los siglos siguientes. Hoy , cuando olvidamos el origen de nuestras tradiciones y fiestas , es un buen momento para recordar aquella oportunidad de convivencia que no sobrevivió a sus creadores pero que es la mejor enseñanza que nos legaron. La convivencia, la solidaridad, la amistad es siempre posible más allá de nuestras diferencias. Bradford y Massasoit, los colonos del Mayflower y los indios Wampanoag son el símbolo de un mundo mejor. Decía Martin Luther King "Hemos aprendido a volar como los pájaros, a nadar como los peces, pero no hemos aprendido el sencillo arte de vivir como hermanos"  Ellos lo lograron en vida y ese es un motivo de esperanza para todos. Y aquí concluyo esta historia sobre el primer Día de Acción de Gracias en lo que sería un siglo y medio después Estados Unidos  

LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER 

Esta es la última parte del documental  que he utilizado como base de este artículo para los fragmentos  escritos por William Bradford y Edward Winslow que nos han acompañado a lo largo del relato haciéndonos ver a través de sus ojos la historia de los Padres Peregrinos y su primer encuentro con los Wampanoag . Una historia de convivencia que , por desgracia, no tendría continuidad  





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jueves, 28 de noviembre de 2013

EL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS Y LOS PEREGRINOS DEL MAYFLOWER (PRIMERA PARTE )

El último  jueves del mes de noviembre de cada año la mayoría de estadounidenses acuden a sus casas aunque tengan que atravesar ese gigantesco país de costa a costa  para reunirse con sus familias y compartir esa noche una cena que estará presidida por el tradicional pavo relleno de pan de maíz y acompañado con salsa de arándanos. Sólo en este día se estima que más de cuarenta y seis millones de pavos entregan su existencia para que los estadounidenses conmemoren la que es sin duda una de las fiestas más representativas y tradicionales de los Estados Unidos junto a la Navidad y el 4 de julio, el Día de la Independencia, el Día de Acción de Gracias . Os propongo en esta ocasión que me acompañéis en un nuevo viaje al pasado  para conocer la historia de esta fiesta que, como sucede con casi todo en nuestros días, está perdiendo su significado original y poco a poco es desplazada por otra celebración más acorde con las sociedades en las que nos ha tocado vivir, el Black Friday o Viernes Negro, que tiene lugar  el día después de Acción de Gracias, y con la que se inaugura la campaña de compras navideñas. Pero ávidos los grandes almacenes de vender, en 2012 comenzó una tendencia que se ha acentuado este año y que consiste en adelantar el Black Friday a la  tarde del Día de Acción de Gracias, lo que inevitablemente conllevará un cambio progresivo en las costumbres y cada vez más gente pasará gran parte de ese día metidos en los grandes almacenes olvidando que era un día para pasarlo en familia , algo muy parecido a lo que está sucediendo con la Navidad. Pero eso es un tema para otro artículo, ya es hora de que nos subamos a nuestra máquina del tiempo particular y viajemos a la Inglaterra dé 1534.

¿Por qué este año en concreto? Porque sucederá algo que explicara la razón por la que  setenta y siete años después un grupo de hombres y mujeres celebrarán el primer Día de Acción de Gracias al otro lado del océano. En el año  1534 el rey Enrique VIII de Inglaterra (1491-1547) está enfrentado con el papa Clemente VII(1478-1534)  porque el pontífice no había aprobado el divorcio del monarca inglés de su esposa, la española Catalina de Aragón (1485-1536), para que este pudiera contraer nuevo matrimonio con su amante Ana Bolena(1501-1536). Enrique , que además de estar apasionadamente enamorado de Ana en aquel momento, también quería tener un heredero varón que Catalina ya no le podía dar, tomó la decisión de emancipar a la Iglesia de Inglaterra del poder de Roma y fundaba la nueva Iglesia Anglicana con el propio monarca como jefe supremo de la Iglesia. Así, por el divorcio de un rey, se produjo un cisma religioso que alimentaba todavía más el  caldeado clima religioso del siglo, con el crecimiento de movimientos protestantes que se separaban de Roma , como los seguidores de Martín Lutero(1483-1546) o los del teólogo francés Juan Calvino (1509-1564). Mientras Europa se debate en guerras de religión en Inglaterra el rey ordena la detención de aquellos que se oponen al nuevo orden de cosas y permanecen leales al catolicismo, las propiedades de la Iglesia son confiscadas y algunos prefieren la muerte antes que renunciar a su fe, como fue el caso de uno de las figuras intelectuales más importantes del siglo XVI , Tomás Moro(1478-1535) que había llegado a ser Lord Canciller de Inglaterra en 1529 , un cargo equiparable al de primer ministro, convirtiéndose en el primer laico que lo ocupaba en siglos . Pero nada de eso le salvaría de ser decapitado  en Londres  el 6 de julio de 1535 por negarse a firmar el Acta de Supremacía. 

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Retrato de María I de Inglaterra realizado por el pintor holandés Antonio Moro (hacia 1519-hacia 1578), la única hija nacida del matrimonio entre Enrique VIII y su primera mujer, Catalina de Aragón, hija de los Reyes Católicos. Durante años estuvo marginada en la Corte de su padre, aún más cuando ella , igual que su madre, se mantenía fiel a la Iglesia Católica . Cuando Enrique se casó con su segunda esposa, Ana Bolena, Catalina perdió el título de reina de Inglaterra y María pasó de ser princesa a hija ilegítima del rey y fue expulsada de la corte, desplazada por Isabel, la hija de Enrique y Ana Bolena. . Pero aún tendría que sufrir más crueldades cuando  el rey no la autorizó a visitar a su madre cuando Catalina ya estaba agonizando en 1536. Las cosas cambiaron cuando Ana Bolena fue decapitada. Entonces le tocó a Isabel, la futura Isabel I, ser apartada de la corte mientras que María recuperó parte del favor de su padre cuando hizo de madrina del hijo que Enrique tuvo con su tercera esposa, Jane Seymour.(1509-1537), el futuro Eduardo VII .Tras la muerte de Enrique y de su hermanastro Eduardo, le llegó el turno a María que , sin duda, guardaba en su corazón el sufrimiento de ella y de su madre causado por su padre   e indirectamente por la nueva iglesia que había permitido el divorcio del rey y la caída en desgracia de Catalina.  Persiguió a los protestantes de la misma forma que los protestantes habían perseguido a los católicos, era la práctica habitual en la Europa del siglo XVI . ¿Qué habría pasado si hubiera tenido un hijo con su marido, el príncipe Felipe ,futuro rey de España? Tuvo varios falsos embarazos pero nunca tuvo ese hijo que podría haber cambiado la historia. Hoy se la recuerda con el sobrenombre de María la Sangrienta (Imagen procedente de http://es.wikipedia.org )

Este Acta de Supremacia era un documento por el que sus firmantes reconocían que el rey de Inglaterra era "la suprema y única cabeza en la tierra de la Iglesia de Inglaterra", a partir de ese momento los reyes ingleses se convertían también en líderes religiosos. Tras la muerte de Enrique VIII en 1547 y el breve reinado de su único hijo varón, Eduardo VIII(1537-1553), que muere en 1553 con sólo dieciséis años, le sucede su hermanastra María I de Inglaterra (1516-1558), hija de Enrique VIII y su primera esposa Catalina de Aragón, que era ferviente católica como lo había sido su madre y como no podía ser de otra forma ya que era nieta de los reyes Isabel de Castilla(1451-1604)  y Fernando de Aragón(1452-1516), los Reyes Católicos.  Sus cinco años de gobierno se caracterizarán por el regreso a la obediencia al papa de Roma en 1554 y el comienzo de la persecución de los protestantes, ya fueran anglicanos o de cualquier otro de los movimientos protestantes de su época. Muchos tienen que huir al exilio y cerca de trescientos encontraran  su muerte en la hoguera, aunque estas cifras serían dadas a la muerte de María por sus enemigos más acérrimos como el líder protestante escocés John Knox(hacia 1514-1572) ,ganándose el sobrenombre de Bloody Mary o María la Sangrienta aunque sus persecuciones tampoco fueron mayores que la que ya había realizado su padre. María I se casaría con el príncipe español y futuro rey de España Felipe II (1527-1598), un matrimonio que si hubiera tenido descendencia podría haber cambiado la historia ya que habría reunido bajo su corona a España e Inglaterra, pero María moriría en 1558 sin dejar descendencia  y su sucesora sería Isabel (1533-1603), la hija que Enrique VIII tuviera con su segunda esposa, Ana Bolena. Aunque Felipe II trato de llegar a un compromiso matrimonial con ella , Isabel le rechazaría con diplomacia y , en realidad, rechazaría cualquier otra oferta de matrimonio y permanecería soltera hasta su muerte, motivo por el que comenzó a ser conocida como la Reina Virgen 

Isabel recuperó el Acta de Supremacía de su padre Enrique VIII  aunque cambió la expresión Cabeza Suprema de la Iglesia de Inglaterra por la de Gobernadora Suprema de la Iglesia de Inglaterra y aunque os pueda parecer extraño esto sirvió para calmar a los católicos, ya que para ellos la Cabeza Suprema de la Iglesia sólo podía ser el papa de Roma, pero gobernador supremo era otro título diferente que no entraban en conflicto con el papado. Lo cierto es que Isabel recupera el anglicanismo como religión oficial del estado aunque no persigue a aquellos que deciden permanecer fieles a Roma siempre y cuando sus actividades no pueda suponer un riesgo para la corona y la estabilidad del reino.  Pero al margen de los católicos, no todos los protestantes en Inglaterra estaban satisfechos porque consideraban que no era bastante la separación oficial de la Iglesia de Inglaterra de la Iglesia Católica de Roma y consideraban que la Iglesia Anglicana conservaba demasiados puntos en común con la Católica y creían que en cierta forma la Iglesia Anglicana se hallaba contaminada por la Católica y demasiado dependiente del poder civil. Así surgió un nuevo movimiento religioso protestante, el puritanismo,  inspirado en las doctrinas de Juan Calvino , que sólo reconoce una autoridad  suprema , Dios, que aboga por el estudio individual de la Biblia, rechaza las fiestas tradicionales religiosas,defiende una vida religiosa lo más simple posible eliminando ceremonias , imágenes religiosas y vestimentas especiales. Precisamente fue este último punto, la discusión sobre si los sacerdotes anglicanos debían de vestir trajes clericales lo que llevaría a los puritanos a separarse de la Iglesia Anglicana por estar presa todavía de muchas de las costumbres heredadas de la Iglesia Católica, entre ella la de la ropa clerical. 

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Retrato de Juan Calvino realizado por  el pintor italiano Tiziano Vecellio. Sus doctrinas religiosas darían origen a una nueva corriente religiosa, el calvinismo . Calvino , nacido en 1509, había estudiado derecho y teología y rompió con el catolicismo en 1533 pasándose a las filas de la reforma protestante y convirtiéndose en su líder en la ciudad suiza de Ginebra . En 1536 exponía la base de su doctrina en "La institución de la religión cristiana" basados en el concepto de la predestinación según el cual cada hombre estaba designado por la voluntad divina para ser salvado o condenado, es decir, la salvación no dependía de lo que hiciera el hombre y desde el principio de la Creación Dios ya había decidido quién se salvaría y quién no. Os preguntaréis ¿qué estímulo tenían entonces para tener un comportamiento moral? Pues un buen comportamiento moral, el cumplimiento de las normas religiosas , eran un síntoma de ser uno de los elegidos para salvarse ,por lo que todos se afanaban en seguir ese comportamiento recto. Calvino establecía un férreo control  y una estricta disciplina  para implantar lo que consideraba buenas costumbres, un comportamiento moral. La doctrina calvinista  regulaba no sólo la vida religiosa sino también la economía, la política y la vida privada . Las infracciones a las normas establecidas por Calvino eran severamente castigadas , incluso con la muerte. Su doctrina se extendería por Alemania, Polonia, los Países Bajos, Hungría, Francia y también influiría en el nacimiento de los puritanos en Inglaterra que heredaron las estrictas normas morales calvinistas (Imagen procedente de http://es.wikipedia.org/)

Hacia finales del siglo XVII  se produce una escisión entre aquellos puritanos que creían posible purificar a la Iglesia Anglicana de la contaminación de elementos católicos, mientras que otra corriente quería separarse completamente de la Iglesia Anglicana ya que creían que la Iglesia no podía estar conectada  y mucho menos subordinada al poder civil, como sucedía en la Anglicana. Estos grupos separatistas, llamados también brownist,  fueron perseguidos durante los últimos años de reinado de Isabel I de Inglaterra y tuvieron que pasar casi a la clandestinidad, reuniéndose en secreto y tratando de no levantar sospechas. . Isabel I fallecía en 1603  sin dejar herederos ya que, como ya sabemos, nunca contrajo matrimonio pero si había designado heredero, el hijo de la reina de Escocia María Estuardo (1542-1597) una mujer con una vida llena de episodios dramáticos a la que en su momento dedicaré un artículo, pero en estos momentos nos sirve con recordar que era prima de Isabel I, que en 1567 sus súbditos escoceses la obligaron a abdicar en su pequeño hijo Jacobo, entonces con apenas un año de edad, y terminaría sus días en prisión acusada de conspirar contra la reina Isabel , condenada a muerte y decapitada el 8 de febrero de 1587, considerándose ella misma una mártir católica. Fue precisamente a aquel hijo de un año de edad que la había sucedido en el trono de Escocia en 1567 quién en 1603 era designado en el testamento de Isabel como su sucesor en el trono de Inglaterra, reinando con el nombre de Jacobo I de Inglaterra (1566-1625) . Los puritanos albergaron nuevas esperanzas con el rey Jacobo pues en su infancia había estado en contacto con la religión protestante y en el mismo año de su ascenso al trono los puritanos le presentaron un documento en el que le solicitaban una política más tolerante hacia ellos y pedían una purificación de la Iglesia Anglicana. 

Sin embargo, los puritanos olvidaban que para los reyes la religión no era sólo una cuestión de fe sino también de política y Jacobo I tenía presente que la unidad política y su propia autoridad dependía de la unidad de credo y si permitía que un grupo de hombres cuestionara a la Iglesia Anglicana estaba permitiendo que cuestionaran al propio monarca como principal líder de la Iglesia Anglicana. Cuando se celebró en 1604 la Conferencia de Hampton Court donde los puritanos presentaron sus peticiones de tolerancia al rey, éste no se mostró muy dispuesto, si bien es cierto que la represión contra los puritanos se suavizaría excepto para un grupo, el de los separatistas, cuya persecución se intensificó y a los que Jacobo acusaba de "armonizar tanto con la monarquía como Dios con  el Diablo". Los puritanos separatistas ofrecían al monarca lo que ellos denominaban "obediencia pasiva" algo que al monarca le parecía una rebelión y un insulto. La persecución sobre estos separatistas se intensificó y cada vez era más difícil para ellos poder reunirse . Uno de estos grupos separatistas se reunía en la pequeña población de Scrooby, en Notthinghamshire.  Desde 1606 celebraban sus reuniones clandestinas en casa de William Brewster(hacia 1566-1644), jefe de correos de Scrooby que había pasado además cierto tiempo en Holanda donde entró en contacto más estrecho con el calvinismo y estaba convencido, como los demás separatistas, que había que apartarse por completo de la Iglesia Anglicana porque la consideraba una continuación de la institución de la Iglesia Católica. En estas reuniones de Scrooby otro de los líderes del grupo era el pastor John Robinson (1576-1625), amigo personal de Brewster y el también pastor Richard Clyfton(fecha desconocida - 1616) .

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Retrato anónimo del rey Jacobo I de Inglaterra, y Jacobo VI de Escocia,   hijo de María Estuardo,  bajo cuyo reinado supo mantener la estabilidad de los tres reinos sobre los que gobernaba, Inglaterra, Escocia e Irlanda además de conservar también la paz con España . En 1605  un  grupo de extremistas católicos trató de  asesinarlo , pero no solo a él sino a los hombres más importantes del Estado porque pretendían hacer saltar por los aires el parlamento inglés  con la intención de restaurar el catolicismo . El complot fue conocido como la Conspiración de la Pólvora pues en los sótanos del Palacio de Westminster se encontraron doce barriles de pólvora listos para explotar . A raíz de este intento de atentado el rey estudió cambiar su política tolerante con los católicos y estableció en 1606 el Juramento de Obediencia , que obligaba a sus súbditos a negar la autoridad del Papa  sobre el rey de Inglaterra. En líneas generales fue un monarca tolerante para la época en lo que se refiere a la religión siempre y cuando eso no pusiera en cuestión su autoridad como rey, lo que hacían los separatistas que por eso fueron perseguidos (Imagen procedente de http://es.wikipedia.org)

Pero si estos eran los líderes también nos interesa uno  los jóvenes asistentes a estas peligrosas reuniones  en las que de ser descubiertos podían terminar en prisión y tal vez con un destino aún peor que la prisión. Se trata de un joven  que en 1607 cuenta con diecisiete años , William Bradford (1590-1657) que desde hacía unos años era un miembro activo de los separatistas. Bradford nos irá acompañando a lo largo de esta historia porque es el autor de una obra titulada "De la plantación de Plymouth" donde narrará toda la aventura que él y sus compañeros de religión vivirían hasta que hallaron su destino en América del Norte. Bradford había nacido en una familia de buena posición  económica y dueña de una granja de gran tamaño, pero la muerte marcarían su infancia ya que primero perdió a su padre y luego a su madre y su abuelo y a los siete años se convirtió en huérfano y tuvo que ir a vivir con sus tíos que también tenían una granja y querían que el joven William comenzara a trabajar en ella pero una larga enfermedad le impide hacerlo. Tiene que quedarse en cama y con el tiempo libre descubre el placer de la lectura que alimenta su voraz curiosidad. Entre sus lecturas está la Biblia y comienza a interesarse a pesar de su corta edad en los separatistas. Será con doce años cuando asista por primera vez y contra la voluntad de sus tíos, a las reuniones de separatistas donde predica Richard Clyfton.  También se hará amigo de William Brewster, del que ya sabemos que era el dueño de la casa donde se reunían los separatistas  en Scrooby.  Y así llegamos al año 1607, cuando William Bradford nos cuenta que "Nos perseguían constantemente, nos vigilaban día y noche". En la casa de Brewster llegaban a reunirse hasta cincuenta personas, y entre ellas crecía el convencimiento de que era  imposible reformar la Iglesia Anglicana y había que romper definitivamente con ella .

Pero este movimiento de personas en un pueblo pequeño como Scrooby no tardó en llamar la atención de las autoridades, incluido el propio arzobispo de York, y muchos de sus miembros fueron detenidos y el propio William Brewster fue multado. La situación se estaba  haciendo insostenible y el grupo de Scrooby creyó que había llegado el tiempo de abandonar Inglaterra. Así nos lo cuenta el joven William Bradford "Decidimos viajar a Holanda donde, según decían, había libertad de religión para todos los hombres. Nos cerraron todas las puertas (se refiere a las autoridades inglesas) la única alternativa era buscar medios secretos  de entrada, sobornar a los marineros y pagar unos precios extraordinarios por los pasajes , y aún así nos traicionaron. " En efecto, habían contratado un viaje de Inglaterra a Holanda pero el capitán, después de cobrar lo convenido y cuando todo el grupo de separatistas, incluidos hombres, mujeres, niños y ancianos, se hallaban a bordo, los traicionó entregándolos a las autoridades inglesas. "Cuando el capitán nos tenía a nosotros y nuestros bienes nos traicionó - escribe William - ya que se había aliado previamente con nuestros perseguidores. Nos robaron y nos registraron. Miraban si llevábamos dinero en las camisas , registraron incluso a las mujeres más allá de lo que se considera decente" De esta forma fueron detenidos en el puerto de Boston , en el condado de Lincolnshire, en 1607 , sus líderes fueron encarcelados , pero los jueces no tenían muy claro como actuar con ellos, como nos vuelve a contar William "Parecía poco razonable encarcelar a tantas mujeres y niños inocentes  y enviarlos de nuevo a casa era complicado, porque no teníamos casa a donde ir. O bien la habíamos vendido o bien nos la habían confiscado junto con nuestros bienes. En resumen, estaban encantados de deshacerse de nosotros"

La sencillez en la vestimenta y en las costumbres era una de las características de los puritanos. Aunque estaban inspirados por el calvinismo, no todos estaban de acuerdo con el concepto de la predestinación, es decir, no creían que los hombres ya estuvieran salvados o condenados desde el mismo momento de la creación.y confiaban en la gracia de Dios que perdonara sus pecados y les mostrarse el camino recto.   Querían que todos sus miembros tuvieran la educación adecuada que les permitiera leer la Biblia por sí mismos y estudiarla en privado . También defendían que había que reservar un día  de la semana a Dios, en su caso eligieron  el Domingo por ser el de la Resurrección de Jesús . Se dividieron en dos grandes ramas, los presbiterianos  , que propugnaban una iglesia organizada y centralizada donde a figura del obispo es sustituida por un presbítero, y los congregacionistas , que rechazaban cualquier tipo de organización y querían practicar la religión en completa libertad, sin jerarquías ni estructuras de ningún tipo  (Imagen procedente de http://bradanovic.blogspot.com.es)

Así que fueron puestos en libertad y retomaron el plan de viajar a Holanda pero para no llamar tanto la atención se dividieron en pequeños grupos que a lo largo de 1608 fueron llegando a Holanda  hasta llegar a sumar un centenar de separatistas . El joven William Bradford llegaría a la ciudad de Amsterdam  en agosto de 1608 , sin tener ningún lugar al que dirigirse fue acogido por la familia de William Brewster que ya se habían establecido allí. En Holanda el credo dominante era el calvinismo y reinaba una gran tolerancia hacia las diferentes religiones protestantes , pero adaptarse a aquel país de comerciantes y fabricantes para personas que venían del mundo rural como eran los separatistas de Scrooby no iba a ser una tarea fácil "Hablaban un idioma extraño y  zafio - recordaba años después  nuestro cronista William Bradford - tenían modales y costumbres diferentes , sus ropas eran distintas. Aquella vida nada tenía que ver con la sencilla vida del campo que habíamos conocido hasta entonces, parecía que estábamos en un mundo nuevo."  No encontraban su lugar en la próspera sociedad holandesa y tuvieron que aceptar los empleos peor pagados y vivir en las zomas más pobres de las ciudades holandesas  , como  nos relata William "Aunque vimos ciudades hermosas que nadaban en la abundancia , con toda clase de riquezas y parabienes, no tardamos también en ver la cara triste y aciaga de la pobreza que se acercaba a nosotros como un ejército del que no podíamos huir" Estaban sufriendo lo que padece cualquier emigrante en una sociedad extraña , sin conocer el idioma ni estar preparado para las profesiones que allí se desempeñan. La mayoría de ellos comenzarán a salir adelante trabajando en sus hogares tejiendo y cobrando salarios muy modestos, pero todo ello lo soportaban con la recompensa de poder vivir libremente su religión.

La colonia de separatistas en Holanda alcanza las trescientas personas y unos nueve meses después de llegar a Amsterdam los separatistas de Scrooby deciden trasladarse a la ciudad de Leiden, en busca de más oportunidades  y William Bradford siguió viviendo con la familia de William Brewster que había sido elegido como el gobernante de la congregación de separatistas. Brewster  conseguirá un buen trabajo como profesor de inglés en la Universidad de Leiden y también abre una imprenta para editar folletos que luego introducirá clandestinamente en Inglaterra  para propagar las ideas religiosas de los separatistas y lograr un mayor número de adeptos. Como ayudante tenía a un joven llamado Edward Winslow(1595-1655), que llegó a Leiden en 1613 y que será protagonista en el viaje que años después iban a emprender a América .  En  cuanto al joven Bradford su suerte conoce un giro afortunado en 1611 cuando recibe su herencia familiar con la que puede comprarse su propia casa y montar un taller textil, reforzando su posición en la comunidad de separatistas.  Será  en Leiden donde Bradford conoce también en 1611 ala hija de una acomodada familia inglesa que residía en Leiden, Dorothy May, con la que se casará dos años después- Los años pasan y en 1617 William y Dorothy tienen a su primer hijo, John Bradford, y ese mismo año , cansados de malvivir en Holanda, y sin muchas opciones , pues excepto Holanda la libertad religiosa estaba limitada en toda Europa ya fuera por protestantes o por católicos, Brewster, John Robinson y el propio William Bradford comienzan a pensar en la posibilidad de emprender lo que parecía una aventura descabellada , viajar a América. Otra de las razones para dejar Holanda es que sus hijos se estaban educando en las costumbres holandesas y no tardarían en alejarse de los separatistas si seguían allí.  

Mapa con la situación de la Bahía de Chesapeake y el lugar donde en abril de 1607 se fundó el primer establecimiento inglés permanente en los futuros Estados Unidos. en  la colonia de Virgnia El capitán John Smith , que había dirigido hasta allí a tres barcos con  ciento cuatro hombres, ordenó que se construyera el asentamiento con la forma de un fuerte triangular  para protegerse tanto de los españoles como de los indios que habitaban aquel territorio, los Powhatan. En mayo de 1607 ya fueron atacados por los Powhatan y el propio Smith fue secuestrado por  los indios. Según contaría después el capitán inglés, habría muerto si no hubiera intercedido por él la hija del  jefe Powhatan, llamada Pocahontas (1595-1617), una historia que luego el cine y la literatura se encargaría de adornar  con la existencia de un romance entre John Smith y Pocahontas del que no hay constancia histórica. En todo caso John Smith tuvo que abandonar Jamestown en 1609 a causa de una herida. tras lo que la colonia sufriría un ataque de los indios Powhatan. En 1609 y 1610 las enfermedades y el hambre,  pudiendo darse incluso casos de canibalismo, acabaron con casi el 80% de los hombres que había en Jamestown aunque el asentamiento sobrevivió . En cuanto a la tribu Powhatan, su destino sería el que esperaba a las naciones indias en los siguientes siglos. El padre de Pocahontas moriría unos años más tarde de una enfermedad transmitida por los colonos, la propia Pocahontas fue secuestrada, llevada a Inglaterra y moriría en Londres en 1617 después de convertirse al cristianismo  y  casarse con el plantador de tabaco John Rolfe(1585-1622). Después de este matrimonio cambió su nombre por lady Rebecca Rolfe y antes de morir aún pudo ver a John Smith. Se cree que la causa de su muerte a los veintidós años de edad pudo ser la tuberculosis (Imagen procedente de http://es.wikipedia.org)

En 1606 diferentes compañías inglesas habían iniciado la colonización de la costa de América del Norte, como por ejemplo la Virginia Company  o la Plymouth Company. Un capitán de la Virginia Company, John Smith (1580-1631) recorrerá la Bahía de Chesapeake, que se encuentra entre los actuales estados de Virginia y Maryland, y funda en en sus orillas y junto a las aguas del río James entre abril y mayo  de 1607 la ciudad de Jamestown de la que se convierte en su primer gobernador y es también el primer asentamiento permanente inglés en América del Norte. En los años siguientes la colonia comienza a prosperar gracias al cultivo del tabaco  pero las condiciones de vida son muy duras y a Inglaterra llegan historias a cual más truculenta sobre la ferocidad de los pueblos indígenas, a los que se describe como salvajes que practican el canibalismo y desuellan a sus víctimas . Relatos a cual más exagerado, pues con casi cincuenta millones de indios habitando los futuros Estados Unidos , no les habría costado mucho acabar con unos pocos centenares de colonos.. Más peligrosos que lo indios eran las enfermedades como el escorbuto y la malaria que diezmaba a los colonos.  Estos peligros son los que harán dudar a William Bradford y los demás separatistas pero finalmente se toma la decisión , irán a Virginia. Pero aquello era territorio de la corona inglesa y por lo tanto tenían que pedir permiso para instalarse allí al rey Jacobo I ¿Se lo concedería? En realidad , para Jacobo era casi un alivio, cuanto más lejos estuvieran aquellos separatistas más tranquilo estaría su reino , pero tampoco podía estampar su firma en un documento oficial porque sería lo mismo que legitimar a los separatistas, por lo que finalmente optó por lo más fácil, mirar hacia otro lado, desentenderse del destino de los separatistas y si lograban llegar a Virginia bien y si perecían en el intento pues no los lloraría.

En Leiden comienzan los preparativos  para el viaje al mismo tiempo que suenan tambores de guerra. Holanda y España habían firmado en 1609 la denominada Tregua de los Doce años y a medida que se acercaba 1621 , fecha en la que terminaba la tregua , ambos reinos se preparaban para continuar una guerra que se prolongaría durante la mayor parte de la primera mitad del siglo XVII. Así lo cuenta William Bradford " Sólo se oían los trémulos tambores  y los preparativos para la guerra. Los acontecimientos eran inciertos. Los españoles , que habían venido e invadido  Holanda, resultaron ser tan crueles como los salvajes de América y el hombre y la pestilencia eran aquí tan horribles como allí" Mientras, Brewster imprime en 1619 nuevos folletos atacando la celebración de la Navidad y de la Semana Santa , pues no encontraba justificación para ellas en la Biblia y viaja con frecuencia a Inglaterra para introducir y difundir estos escritos. Cansando de la situación , el rey Jacobo I exige a Holanda que le entreguen a Brewster para juzgarlo. Su imprenta es clausurada  Los separatistas contactan con posibles  inversores que les ayuden a financiar el viaje , ya que se estima que organizarlo alcanzaba la cifra de 1500 libras, una cantidad fuera del alcance de los separatistas. Entre aquellos agentes comerciales con los que contactan se encuentran Robert Cushman (1578-1625) que desde 1617 trabajaba con los separatistas como su agente comercial en Inglaterra, en contacto con John Carver (hacia 1584-1621), que en ausencia de Brewster, que debido a la persecución a la que era sometido por su imprenta tenía que permanecer en la clandestinidad, se había convertido en el guía principal de los separatistas. . Negocian con la Virginia Company para adquirir tierras . El propio Carver era muy rico y pondría gran parte de su fortuna al servicio de los separatistas y su sueño de viajar a América.

DOCUMENTAL LA TRAVESÍA DEL MAYFLOWER

Documental del Canal Historia sobre la aventura de los conocidos en la historia de Estados Unidos como los Padres Peregrinos y a los que estamos recorriendo  a lo largo de este relato . Aquí os incluyo las partes que corresponde  a la parte de la historia que hemos visto hasta ahora culminando con el comienzo del viaje del Mayflower y en la segunda parte incluiré el resto del documental 





Mientras se desarrollan las negociaciones los separatistas compran un pequeño barco con el que esperan poder recorrer la costa cuando lleguen y también como el medio para regresar si las cosas iban mal en la colonia. Así adquirieron el "Speedwell", un pequeño barco de sesenta toneladas y construido en 1577. En el embarcarían los separatistas de Leiden el 22 de julio de 1620  para cruzar el Canal de la Mancha rumbo al puerto de Southampton donde les esperaba el barco que por fin habían logrado contratar. Llegaron el 26 de julio y ante sus ojos apareció el barco más grande  con el que afrontarían su gran aventura. Escribe William Bradford "Dejamos la ciudad que fue nuestro hogar durante doce años (se refiere a Leiden) , pero sabíamos que eramos peregrinos Levantamos la mirada hacia el cielo , hacia nuestro hogar , para tranquilizar nuestro espíritu. Con el viento a favor no tardamos en llegar a Southampton. Cuando llegamos a puerto, el barco proveniente de Londres nos estaba esperando junto con el resto de nuestros amigos" Aquel barco era un buque de carga de ciento ochenta toneladas de peso , tres mástiles, con una eslora (longitud del barco) de unos 33 metros y una manga (ancho del barco) de 7,6 metros. No estaba pensado para llevar pasajeros sino mercancías, pero tenía capacidad para transportar unas cien personas y una tripulación de veinticinco marineros. A los separatistas les parecía su llave hacia la libertad . El nombre de aquel barco pasaría a la historia, era el "Mayflower" , la "Flor de Mayo" Sin embargo, cuando llegaron se encontraron con dos sorpresas. Una fue la del contrato con los inversores, que había sido cambiado en el último momento y ahora las condiciones eran draconianas. Los separatistas , cuando llegasen a América tendrían que trabajar seis días a la semana para los accionistas que financiaban el viaje y además encontraron embarcados en el "Mayflower" a otro grupo de ingleses, que no eran separatistas, y que querían también emprender la aventura en el Nuevo Mundo.. Tendrán que vender hasta parte de las provisiones de mantequilla para reunir parte del dinero que todavía les faltaba pero después de superar todos los obstáculos el 5 de agosto de 1620 el Mayflower y su compañero el Speedwell zarpaban de Southampton.  La gran aventura comenzaba, pero iban a suceder muchas cosas antes de llegar a América, como veremos mañana en la segunda parte en la que conoceremos también el origen del Día de Acción de Gracias. 

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