lunes, 4 de noviembre de 2013

PEDRO I EL GRANDE, UN GIGANTE EN EL TRONO DE RUSIA (PRIMERA PARTE)


El Diccionario de la Lengua Española tiene diferentes acepciones para la palabra gigante. En una de ellas lo define  como "Ser fabuloso de enorme estatura, que aparece en cuentos y fábulas mitológicas." , en otra de las acepciones baja a conceptos más físicos y terrenales describiéndolo como " Persona que excede mucho en su estatura a la que se considera normal" y en la última de las definiciones se refiere a otro tipo de grandeza, la del espíritu y el carácter diciendo del gigante que es una "Persona que destaca extraordinariamente en una actividad o posee una cualidad en grado muy elevado" No es sencillo reunir las tres definiciones en una sola persona pero creo que bien se podrían atribuir al protagonista de esta historia, el zar Pedro I el Grande, un hombre que con su impulso modernizaría liberándola de la Edad Media en la que se hallaba sumida a la nación más grande del mundo, el Imperio Ruso. Pero antes de conocer la vida de Pedro ,en esta primera parte de su historia nos remontaremos un poco más en el pasado  para conocer lo que sucedió antes de su llegada al trono .  .Hace unos meses traía al Mentidero la historia del que tal vez sea el más conocido de los zares rusos, Iván IV Vasilíevich (1530-1584), más conocido por su sobrenombre, Iván El Terrible. Allí recorrimos la historia de Rusia desde su origen cuando era el Principado de Kiev , más tarde el Principado de Moscú y por fin, bajo el gobierno de Iván IV , se sentaban las bases para el nacimiento del Imperio Ruso. Para quién quiera recuperar la historia de Iván el Terrible os dejo aquí el enlace de la primera parte

"Boda de los boyardos" del pintor ruso Konstantin Makovsky(1839-1915) Los boyardos eran el equivalente a los grandes señores feudales de la Europa medieval. Poseedores de tierras y siervos, eran un apoyo imprescindible para los zares, tanto por los hombres  como por la ayuda económica que los boyardos podían aportar a los zares. Se caracterizaban por vestir largos abrigos forrados de pieles y que les cubrían todo el cuerpo hasta los pies , los gorros de marta cibelina y las largas barbas que lucían en sus rostros. Iván IV desconfiaba profundamente de ellos y les privó de gran parte del poder político  del que habían gozado hasta entonces y para no depender de ellos creó su propio cuerpo del ejército  que sólo tenía que responder ante el zar. Tras la muerte de Iván IV , los débiles gobiernos que le sucedieron permitirían que los boyardos recuperaran su influencia en la política rusa
(Imagen procedente de http://boverijuancarlospintores.blogspot.com.es)

Dejaba entonces la historia después de la muerte de Iván IV en 1584, hundido en las brumas de la locura y dejando en el recuerdo de sus súbditos las atrocidades de sus últimos años aunque había establecido los cimientos para construir el futuro Imperio Ruso. Sin embargo, a su muerte reinaba la incertidumbre , porque le sucedía en el trono su hijo Fiodor I Ivánovich (1557-1598), que no era el que estaba destinado a gobernar sino su hermano Iván Ivanovich, que moría en 1581 a manos de su padre, después de que el zar, en un arrebato de ira, le golpease en la cabeza con el cetro dejándolo herido de muerte. Fiodor I nunca había mostrado un gran interés por los asuntos de gobierno ni había heredado la fuerte personalidad de su padre y su inteligencia era más bien débil. Su padre  dudaba que  fuera capaz de gobernar y no iba desencaminado, porque Fiodor se convirtió en zar en 1584 pero quién realmente iba a gobernar era su cuñado, Boris Godunov (hacia 1551-1605) procedente de una antigua familia de origen tártaro que habían emigrado a territorios rusos en el siglo XIV. En 1580 Iván IV había elegido a la hermana de Boris, Irene Fiederovna Godunova , como esposa para su hijo Fiódor, y a partir de ese momento Boris entró en la corte del zar ejerciendo una gran influencia sobre su cuñado . Cuando Fiodor se convirtió en zar en 1584 dejó las riendas del poder a Boris , que a partir de 1587 es reconocido por el zar como regente de Rusia. Además de Fiodor había otro hijo superviviente de Iván IV, Dimitri Ivanovich (1582-1591) .Recordemos que Iván IV se  había casado en siete ocasiones,la última de ellas en 1581 con María Fiodorovna Nagaya, ´madre en 1592 del pequeño Dimitri. 

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Boris Godunov o Boris I iba a convertirse en el primer zar que no pertenecía a la centenaria dinastía ruríkida que hundía sus raíces en el siglo IX cuando el varego Rurik (830-879) , ocupaba  la región del  lago Ladoga y se establecía en la ciudad de Novgorod. Los vikingos suecos o varegos también eran conocidos como Ros de donde procedería el nombre de Rusia, aunque la figura de Rurik está rodeada de leyendas y los historiadores aún discuten su existencia real. Sea como fuere, Boris sería el primero que no procedía de la estirpe de Rurik ya que su familia tenía orígenes tártaros. En su juventud había entrado a servir en el ejército de Iván IV el Terrible y después formó parte de la temible Oprichnina , la guardia personal de Iván IV. Boris Godunov fue un buen zar que intentó modernizar Rusia, facilitando el comercio con Inglaterra, permitiendo el  establecimiento de las primeras iglesias luteranas, impulsó la colonización de Siberia y reforzó con fortalezas y la fundación de nuevas ciudades las fronteras que mantenía con los tártaros y los pueblos fineses. Era popular entre el pueblo ruso pero aunque fue elegido por el Zemski Sobor, el parlamento ruso, Boris I sospecharía siempre de los boyardos esperando que en cualquier momento trataran de derrocarle , un temor que se hizo realidad  aunque él también lo provocó con una política contraria a las grandes familias boyardas, llegando a prohibir matrimonios  que pudieran unir a familias boyardas importantes.  (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )


La iglesia ortodoxa rusa no concedía legitimidad nada más que a los tres primeros matrimonios de Iván IV, por lo que en teoría Dimitri era un hijo ilegítimo y no tendía derechos al trono. Sin embargo, Boris Godunov prefirió alejar de la corte  a Maria Nagaya y su hijo Dimitri ordenado que fueran al exilio en la ciudad de Uglich situada a unos doscientos kilómetros de Moscú. Allí se encontraba Dimitri cuando a los ocho  años de edad fallece el 15 de mayo de 1591. La versión oficial de su muerte afirmaba que Dimitri se había clavado él mismo un cuchillo en el cuello cuando al ir a lanzarlo en un juego de dardos le dio un ataque epiléptico. Se levantaron rumores contra Godunov por haber proyectado su asesinato, pero al no haber pruebas la acusación al final se dirigió contra la madre de Dimitri, que fue obligada a ingresar en un convento acusada de negligencia.En los años siguientes Boris tendría que hacer frente a las conspiraciones de los boyardos, nombre que recibía la nobleza rural  rusa, y contra los que ya había batallado Iván IV para arrebatarles el poder que ejercían sobre Rusia. Al morir Feódor en 1598  sin dejar descendencia Boris asumió directamente el poder y se erigió como nuevo zar. el primero que no pertenecía a la dinastía fundada por el legendario Rúrik(hacia 830-879) en el siglo IX. Si tenía en contra a la nobleza podía contar con el favor de la Iglesia Ortodoxa que gracias a Boris se había  independizado del Patriarcado de Constantinopla , equiparándose con él. Boris tanto antes de subir al trono como ahora trató de modernizar Rusia, permitiendo la entrada de un gran número de maestros extranjeros para que enseñaran en Rusia al tiempo que permitiría que los jóvenes rusos salieran fuera a estudiar .

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"Ultimos minutos del Falso Dimitri" obra del  pintor  ruso Karl Wenig(1830-1908). El primer Falso Dimitri, pues habría otros dos más, apareció en escena en 1600 alegando ser el hijo de Ivan IV fallecido en 1591. Este Dimitri aseguraba que su madre había adivinado las intenciones de Boris Godunov de asesinarle y le había puesto a salvo entregándolo a u médico que a su vez buscó refugio en un monasterio de donde habría salido años más tarde para ir a Polonia donde ejerció como maestro. Los que le conocieron aseguraban que se parecía al hijo de Iván IV y es cierto que hablaba polaco y ruso . Contó con el apoyo de la nobleza polaca, más que porque creyeran en su historia porque les interesaba para intervenir en los asuntos internos de Rusia. Cuando tras la muerte de Boris I  logró coronarse como zar de Rusia, fue a visitar a su supuesta madre, la última esposa de Iván IV, Maria Nagaya, que lo reconoció como su hijo. Sin embargo , la presencia de polacos y lituanos cercanos al zar y sus simpatías por la Iglesia Católica le ganaron muchos enemigos entre la Iglesia Ortodoxa Rusa, los boyardos y el pueblo en general . Finalmente sería derrocado y en esta escena de la obra de Karl Wenig vemos el momento en que Dimitri pretende huir  de los que buscan para darle muerte saltando por la ventana , pero caerá mal rompiéndose la pierna y le darán muerte en el suelo (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org)     


Pero Boris no pudo gobernar en ningún momento con tranquilidad, sospechaba de todos pues sabía que la aristocracia no le aceptaba y tratarían de derrocarle. Apareció un pretendiente al trono que decía ser el Dimitri Ivanovich que había muerto en 1591 y que recibió el apoyo de la nobleza polaca.No sería más que el primero de un total de tres Dimitri que reclamarían el trono haciéndose pasar por el fallecido hijo de Iván IV. Boris desmintió que aquel fuera el auténtico Dimitir pero los boyardos, que estaban deseando desembarazarse de Boris, comenzaron a prestarle apoyo y también los príncipes polacos que querían intervenir en la política  interna de Rusia y veían aquí el medio para hacerlo.. Sin embargo, Boris derrotaría en el campo de batalla a los partidario de Dimitri en 1604 , aunque gracias al apoyo de los boyardos  y de los príncipes polacos Dimitri Ivanovich, también llamado el Falso Dimitri,  iba a iniciar una nueva campaña en 1605 contra Boris, pero este moriría por sorpresa de un paro cardíaco en abril de 1605. Comenzaba una época sangrienta conocida como Período Tumultuoso que se prolongaría hasta el año 1613 y que se caracterizaría por las constantes luchas por el poder . Tras la muerte de Boris el trono pasaba a manos de su hijo Fiodor II (1589-1605), de sólo dieciséis años de edad pero dotado de una notable inteligencia. El Falso Dimitri reclamó el trono y los boyardos , reacios a jurar fidelidad al hijo de Boris Godunov, se hicieron con el poder y el joven zar sería arrestado y poco más tarde, el 20 de junio de 1605, moría estrangulado en su propia habitación.El trono fue ocupado por Dimitri , pero no tardaría mucho tiempo antes de que fuera acusado de querer convertirse al catolicismo, de entregar el poder a sus aliados polacos y de mentir sobre su verdadera identidad, además de acusarle de que . El zar Dimitri I  sería asesinado el 17 de mayo de 1606. Un grupo de  conspiradores entró en su habitación y aunque Dimitri trató de escapar arrojándose por una ventana , al caer se rompió la pierna y sus perseguidores le dieron muerte. 

Archivo: Makovsky falsos agentes dmitrys asesinar Fiodor Godunov y su madre 1862.jpg
"Asesinato de Fiodor  II y su madre" obra del pintor ruso Konstantin Makovsky (1839-1915) , Fiodor II había sido preparado para el gobierno con esmero por su padre Boris Godunov y cuando subió al trono, a pesar de su juventud , 16 años de edad cuando fue proclamado zar el 13 de abril de 1605, gozaba de una brillante inteligencia pero no tuvo tiempo para demostrar si hubiera sido un buen gobernante . Su padre tenía muchos enemigos y cuando los hombres de el Falso Dimitri llegaron a Moscú   los boyardos se volvieron contra él y le arrestaron junto a su madre María Grigorievna. Ambos murieron en su habitación. Durante mucho tiempo se creyó que habrían muerto envenenados, pero el examen de sus restos ha mostrado que habrían sido estrangulados (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org)

El trono fue ocupado ahora por el boyardo Vasili Ivanovich Shúiski(1552-1612), miembro de una de las familias boyardas más importantes de Rusia y que contó con el apoyo de la aristocracia para ser elegido como nuevo zar con el nombre de Basilio IV, pero su reinado siempre estuvo amenazado tanto desde el interior, pues muchos no reconocían su elección, como desde el exterior, pues los príncipes polacos que habían apoyado a Dimitri seguían en guerra con Rusia. En 1610 los reveses militares pusieron a Basilio IV en una situación insostenible y finalmente fue derrocado por los boyardos que, incapaces de sostener su gobierno, tuvieron que permitir a los polacos que entraran en Moscú. Basilio IV pasó a ser prisionero de estos que decidieron enviarle a a Varsovia, la capital polaca, donde pasaría sus dos últimos años de vida como prisionero.. En cuanto a los boyardos juran fidelidad al rey polaco Vladislao IV Vasa (1595-1648) que se convierte en el nuevo zar de Rusia. Para liar más la situación, unos años antes, en 1607, había aparecido otro falso Dimitri , que también reclamaba el trono y que llegaría a dominar gran parte del sudeste de Rusia. Sin embargo, este Dimitri II  o Falso Dimitri II, , sería asesinado el 11 de diciembre de 1601. Cuando los rusos se enteran de que el rey polaco y nuevo zar , Vladislado IV, tenía entre sus planes convertir a Rusia al catolicismo ,surgen nuevos movimientos de oposición contra los polacos y católicos. También aparece, como no, otro Dimitri, el tercero de esta lista de impostores, que contaba con el apoyo de los cosacos que impondrían su elección como zar aunque los boyardos lo rechazaban. Cuando los cosacos se fueron Dimitri se quedó sin apoyos fue  capturado  y ejecutado. Tranquilos, ya no habrá más falsos Dimitris . Mientras, Rusia amenazaba con desintegrarse. Los polacos controlaban Moscú, el patriarca de la Iglesia Orotodoxa Rusa , Hermógenes (1530-1612) , estaba arrestado, los boyardos luchaban entre ellos, los suecos amenazaban con invadir Rusia  y los tártaros realizaban incursiones por sus fronteras. Ciudades destruidas, tierras devastadas y un caos general se extendía por toda Rusia. 

Miguel Fiodorovich Romanov, e, primer gobernante de la nueva dinastía Romanov que se mantendría en el poder hasta el fin del Imperio. Su padre, Fiodor Romanov, el primero de la familia en llevar el apellido Romanov, había sido el tutor del zar Fiodor I y a la muerte de este disputó el trono a Boris Godunov, aunque fue este último quién se convirtió en zar. El padre de Fiodor y abuelo de Miguel Romanov era Nikita Romanovich que a su vez era hermano de Anastasia Romanova(1530-1560), la primera esposa de Iván IV el Terrible lo que vinculaba a los Romanov con la extinta dinastía ruríkida y legitimaba las aspiraciones al trono de Miguel que gobernaría conjuntamente con su padre Fiodor hasta la muerte de este en 1633 . En realidad, era Fiodor el que tomaba la mayoría de las decisiones sin consultarlas con su hijo y zar Miguel I (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org)

Decididos a poner punto final a aquella situación se reune el Zemski Sobor,literalmente "la Asamblea de la Tierra" que era el primer parlamento ruso y  que estaba integrada por los boyardos, el alto clero ortodoxo y representantes  de los comerciantes y los ciudadanos . Serán ellos los que decidan el 11 de febrero de 1613 que el nuevo zar sea un sobrino nieto de Iván IV el Terrible, Miguel Fiodorovich Romanov (1596-1645), legitimado porque su abuela había sido una de las esposas de Iván IV. Con su ascenso al trono se iniciaba el gobierno de una nueva dinastía, la de los Romanov, que iba a mantenerse en el poder hasta la muerte del último zar  Nicolas II(1868-1918)  en 1918 fusilado junto al resto de su familia durante la Revolución Rusa. Debido a su corta edad el nuevo zar , que gobernará con el nombre de Miguel I, compartirá el gobierno con su padre Fiodor Romanov (hacia 1553-1633). En 1617 firman la paz con Suecia aunque Rusia tiene que aceptar perder el único acceso que tenían al Mar Báltico. Un año más tarde el zar también firmará la paz con Polonia.  En 1619 Fiodor Romanov, el padre de Miguel, es nombrado Patriarca de Moscú y se convierte en el líder de la iglesia ortodoxa rusa.Hasta su muerte en 1633 la mayor parte de las decisiones de gobierno serán tomadas por el propio Fiodor.. Habría que esperar hasta el año 1634 para que el rey polaco Vladislao IV, que , recordemos, había sido zar entre 1611 y 1613, reconozca a Miguel Romanov como legítimo zar de Rusia después de que las tropas rusas derrotaran a las polacas un año antes. En 1632 los cosacos fundaron la población de Yakutsk , a orillas del río Lena, en el corazón de Siberia. Diez años después adquiría el rango de ciudad e iba a convertirse en un importante centro comercial y en la base para la expansión rusa en Siberia que para 1640 ya había alcanzado la costa del Pacífico y añadido al Imperio Ruso millones de kilómetros cuadrados de superficie.

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"El zar Alejo escoge a su novia" del pintor ruso Grigori Sedov (1836-1886) representa la elección del zar Alejo I, hijo y sucesor de Miguel I Romanov, de la que sería su primera esposa , María Ilichnina Miloslaskaya. Aunque se dice que el zar pudo escoger entre cientos de jóvenes de la nobleza rusa lo cierto es que el matrimonio fue arreglado por el regente Boris Morosov y el propio Morosov se casó con la hermana de María para fortalecer su posición. Aunque los disturbios del año 1648 le obligaron a abandonar el primer plano de la política Morosov seguiría manejando los hilos del gobierno hasta  su muerte en 1661 (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org)

Miguel I , fundador de la dinastía Romanov, fallecía el 13 de julio de 1645 . En colaboración con su padre, su política había logrado terminar con las turbulencias que habían agitado Rusia  después de la muerte de Iván IV el Terrible en 1584 . Ahora. con el poder consolidado en manos de los Romanov, le sucedía su hijo de dieciséis años, Alejo Mijalilovich (1629-1676), que como aún es menor de edad Rusia quedará bajo la regencia del boyardo Boris Ivanovich Morosov (1590-1661), que ademas de tutor de Alejo era también su cuñado. Morosov trató de recuperar las vacías arcas del estado imponiendo  un impuesto directo sobre la sal , incrementando mucho su precio, al tiempo que bajaba los salarios de los funcionarios, lo que provocó el descontento de los ciudadanos y el inicio de una revuelta que sería conocida como los Disturbios de la Sal en el año 1648.Las medidas fueron retiradas Morosov tuvo que irse a un exilio simulado, aunque apenas cuatro meses después estaría de regreso y seguiría ejerciendo el poder en la sombra hasta su muerte en 1661. Como consecuencia de la insurrección de los Disturbios de la Sal, en 1649 el zar Alejo I convoca al Zemski Sobor  para aprobar un nuevo código civil , el Sobornoye Ulozheniye, que entre sus leyes establece la pena de muerte a todos los que atentasen contra  el orden público. Pero si una de sus leyes sería decisiva para el futuro de la sociedad rusa  fue la que establecía que los campesinos y los esclavos integrarían ahora una nueva clase social que englobaba a ambos, los siervos. Esta condición era hereditaria e inmutable ,y además establecía para ellos un pasaporte sin el cual era imposible desplazarse dentro de Rusia y que sólo podía ser concedido por sus amos, por lo que quedaban sujetos para siempre a la tierra en la que habían nacido  y a servir a su dueño sin esperanza alguna de poder prosperar y abandonar esta condición , ni ellos, ni sus hijos, ni sus nietos, ya que era una condición hereditaria e inmutable. 

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"El patriarca Nikon presentando los nuevos textos litúrgicos en el Concilio de 1654" obra del pintor ruso Alexse Danilovich Kivshenko (1851-1895). Muchos creyentes no aceptaron los nuevos textos traducidos del griego por el propio Nikon e impulsarían un cisma de la Iglesia Ortodoxa Rusa. Estos opositores serían llamados Raskólnikis, que significa cismáticos, o Staroviery, "Viejos Creyentes" Su líder fue el monje Avvakum Petrov, que fue perseguido y enviado al exilio en Siberia y más tarde a un lugar ya dentro del Círculo Polar Ártico donde vivió durante quince años en condiciones penosas murió en la hoguera en 1681.Otros Viejos Creyentes,antes que renunciar a sus principios, tomaron la decisión de irse voluntariamente a Siberia o incluso a inmolarse junto a sus familias. Todavía en nuestros días subsiste en Rusia con el nombre de Iglesia Rusa Ortodoxa de Viejos Ritos (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org) 


Este código legal, que mantendrá su vigencia hasta el siglo XIX, sería el principal responsable del atraso de la sociedad  rural  y de la servidumbre en Rusia , que no sería abolida hasta el año 1861 . En 1654 tiene lugar otro hecho importante. El patriarca de Moscú, Nikón(1605-1681), apoyado por el zar Alejo I, inicia la reforma litúrgica de la iglesia ortodoxa rusa imponiendo una revisión de los textos sagrados para corregir errores derivados de las traducciones de los textos griegos.. Su intención de fomentar un acercamiento entre la Iglesia Ortodoxa Rusa y la Griega y la orden de quemar los viejos textos litúrgicos,despertó una fuerte oposición que se organizaría y tomaría el nombre de Raskolniki, que puede traducirse como "cismáticos" y también como  "los viejos creyentes", que se negaban a aceptar la abolición de la antigua liturgia liderados por el escritor y monje Avvakum Petrov(1620-1682). Los Rakolniki sufrirían una cruel persecución, acusados de herejía . En 1667 el zar Alejo I ordena que los creyentes que no acepten la Reforma de Nikon serán expulsados de la iglesia ortodoxa y excomulgados, lo que supone el inicio del cisma de la iglesia rusa. Mientras, en política exterior el zar embarcará a Rusia en dos largas guerras con Suecia entre 1656 y 1658 y con Polonia, entre 1654 y 1667, lo que suponía incremento de impuestos para financiar la guerra y reclutamientos forzosos entre la población que alentaba el descontento contra el zar . Muchos de estos campesinos empobrecidos, y de los creyentes ortodoxos perseguidos a raíz de la Reforma de Nikon, unidos a siervos fugitivos y a pueblos sometidos por los ejércitos rusos , se rebelaron uniéndose a los cosacos dirigidos por Stepan Timofeyevich Razin(1630-1671) que en 1670 llegaría a proclamar la República Cosaca , impulsando una rebelión que se extendió por toda la zona meridional de Rusia en 1671. Finalmente, las tropas de Razin serian derrotadas y el propio líder cosaco capturado. Después de ser torturado, es condenado a muerte y moriría descuartizado en la Plaza Roja de Moscú el 16 de junio de 1671.

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"La conquista de Siberia de Yermak" del pintor ruso Vasili Surikov (1848-1916) .Los cosacos se habían establecido en el sur de la actual Rusia y de Ucrania hacia el siglo X , y eran célebres por su valor y destreza en la guerra . En cuanto a su nombre, cosacos, se menciona por primera vez en un documento de 1395 y aunque su origen es todavía controvertido , podría proceder  de una palabra de origen turco que significaría "hombre libre" o "aventurero" que describe bastante bien el espíritu de este pueblo. Ellos fueron los que iniciaron la conquista de Siberia por el líder cosaco Yermak Timoféyevich (hacia 1532-1586) durante el reinado de Iván IV el Terrible, una conquista que es representada en esta pintura. Medio siglo después otro líder cosaco, Razin, fundaría la República Cosaca, que tendría una vida efímera hasta 1671 (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )


Justo un año después nacería el protagonista de nuestro relato. Alejo I se había casado con María Ilínichna Miloslavskaya después de elegirla entre cientos de jóvenes hijas de familias boyardas. Con ella tendría Alejo I nada menos que trece hijos , cinco hombres y ocho mujeres, aunque de los hombres sólo dos llegarían a la edad adulta y se convertirían en zares en el futuro.. María moriría en 1669 y Alejo I volvió a casarse en 1671 con la hija de un boyardo tártaro , Natalya Kirilovna Naryshkina(1651-1694). Un año después ,el 9 de junio de 1672,   Natalya daba a luz al decimocuarto hijo de Alejo I y el primero de los que tendría con Natalya. Le pusieron por nombre Pedro Alexeievich, aunque la historia le recordaría como Pedro I el Grande. Pero aún faltaba mucho para eso y nada hacía pensar entonces que Pedro llegaría a ser zar ya que tenía por delante a los dos hijos varones que quedaban con vida del anterior matrimonio de su padre. Fiodor Alexeievich , nacido en 1661, e Iván Alexeievich , que había nacido en 1666. Natalya tendría dos hijas más con Alejo, Natalia Alexeyevna (1673-1716)  y Feodora Alexeyevna (1674-1677). Ya los primeros años del pequeño Pedro no fueron fáciles porque su padre no le trataba con demasiado cariño. La psicóloga española Alejandra Vallejo Nájera (1958) escribe en su biografía sobre Pedro I incluida en su obra "Locos de la historia" que Alejo "golpeaba cobárdemente al niño carente de manos con las que defenderse y, por si esto no fuese suficiente, al menor pretexto aferraba sus cabellos para arrastrarlo por el suelo." Tampoco  ayudaban mucho sus hermanastros, que odiaban a la segunda esposa de Alejo I y , por lo tanto, también a sus hijos. Pero su padre no tendría demasiado tiempo para amedrentar a su hijo, porque fallecía el 29 de enero de 1676. Le va a suceder en el trono el mayor de sus hijos varones, Fiodor, que adoptará el nombre de Fiodor III , que cuenta en ese momento con quince años. Su reinado no será largo y el destino llevará a Pedro al trono,aunque ya entonces su personalidad estaba marcada por los duros tratos que había recibido de su padre y hermanastros. Pero eso lo conoceremos en la segunda parte de esta historia sobre el hombre que trató de convertir a Rusia en un país moderno.

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