martes, 6 de noviembre de 2012

UNA BREVE HISTORIA DE LOS PRESIDENTES DE ESTADOS UNIDOS (PRIMERA PARTE)

Cuando escrito estas lineas es el día en que se van a celebrar las elecciones en Estados Unidos a la que se presentan , como es tradicional, dos candidatos, uno por el Partido Demócrata , el actual presidente Barack Obama(1961) , y otro por el Partido Republicano, el aspirante Mitt Romney(1947). Si este último fuera el elegido se convertiría en el cuadragésimo quinto presidente de Estados Unidos desde que en 1789 George Washington(1732-1799) fuera elegido como el primero de esta lista que recorre más de dos siglos de historia. Como ya hay muchos artículos que analizan políticamente las posibilidades de ambos y teniendo en cuenta lo efímero de la actualidad que dejará anticuada esta noticia en apenas unos días, he creído que podía interesaros realizar un paseo por la historia de los presidentes norteamericanos, obligadamente breve pues no es posible profundizar en la vida de cada uno de ellos en el espacio de un blog. Sólo pretendo mostraros una imagen de ese tiempo para ayudaros a ubicar en el tiempo algunos de esos nombres que todos tenemos en la memoria pero que nos cuesta relacionar con un momento o una situación concreta , y sobre algunos de ellos, como George Washington, Abraham Lincoln ,Franklin Delano Roosevelt o John Fitzgerald Kennedy, espero escribir más detalladamente a lo largo de la vida del Mentidero. Así que, sin más preámbulos , vamos a sumergirnos en la historia de los presidentes de Estados Unidos.




Mapa con la situación de las Trece Colonias, nombre que recibían las colonias que Gran Bretaña tenía en la costa atlántica de América del Norte . A lo largo del siglo XVIII las tensiones entre las colonias y Gran Bretaña habían crecido por el monopolio comercial a favor de la metrópoli y los impuestos que gravaban las importaciones procedentes de los territorios del Imperio Británico  hacia las Colonias, como sucedía por ejemplo con el té para favorecer los intereses económicos de empresas británicas como la Compañía de las Indias Orientales  . Finalmente, en 1773 se produciría el conocido como Motín del Té, cuando un incremento de los impuestos sobre la importación del té hizo que los comerciantes de las colonias boicotearan las descargas de estas mercancías en el puerto de Boston. La tensión se incrementó y el 16 de diciembre de 1773 un grupo de  entre sesenta y ciento cincuenta hombres subieron a varios barcos cargados de té disfrazados de indios y lanzaron 45 toneladas de té al agua antes de que pudieran desembarcarlo y hacer negocio con aquella mercancía.El gobierno británico reaccionaria estableciendo medidas más restrictivas a las colonias que finalmente desencadenarían el proceso que llevó a la Declaración de Independencia de 1776 y a la guerra que se prolongaría desde entonces y hasta 1783 , que terminaría con la victoria de las colonias y el nacimiento de una nueva nación, Estados Unidos. Por eso el Motín del Te es considero el inicio de la independencia de Estados Unidos   (Imagen procedente de historiaparati.wordpress.com )



Antes, recordemos que el 4 de julio de 1776 se proclamó la Independencia de Estados Unidos redactada por Thomas Jefferson (1743-1826) en colaboración con otros nombres que pasarían a la historia como el inventor , científico y político Benjamin Franklin (1706-1790), John Adams(1735-1826), Roger Sherman(1721-1793) y Roger R. Livingston(1746-1813), todos ellos considerados por los norteamericanos Padres Fundadores de la Patria junto a otras personalidades como el propio George Washington (1732-1799). En aquel texto elaborado por estos cinco hombres y respaldado por los representantes de las trece colonias que formaban hasta aquel momento las posesiones de Inglaterra en Norteamérica se concluía solemnemente que " Por tanto, nosotros, los Representantes de los Estados Unidos, reunidos en Congreso General, apelando al Juez supremo del Universo, por la rectitud de nuestras intenciones, y en el nombre y con la autoridad del pueblo de estas colonias, publicamos y declaramos lo presente: que estas colonias son, y por derecho deben ser, estados libres e independientes; que están absueltas de toda obligación de fidelidad a la corona británica: que toda conexión política entre ellas y el estado de la Gran Bretaña, es y debe ser totalmente disuelta, y que como estados libres e independientes, tienen pleno poder para hacer la guerra, concluir la paz, contraer alianzas, establecer comercio y hacer todos los otros actos que los estados independientes pueden por derecho efectuar. Así que, para sostener esta declaración con una firme confianza en la protección divina, nosotros empeñamos mutuamente nuestras vidas, nuestras fortunas y nuestro sagrado honor."




United States Declaration of Independence.jpg
La Declaración de Independencia con las firmas estampadas el 4 de julio de 1776 por los  representantes de las Trece Colonias. En ella se denuncia a Gran Bretaña con estas palabras "Tampoco hemos faltado a la consideración debida hacia nuestros hermanos los habitantes de la Gran Bretaña; les hemos advertido de tiempo en tiempo del atentado cometido por su legislatura en extender una ilegítima jurisdicción sobre las nuestras. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y establecimiento en estos países; hemos apelado a su natural justicia y magnanimidad, conjurándolos por los vínculos de nuestro origen común a renunciar a esas usurpaciones que inevitablemente acabarían por interrumpir nuestra correspondencia y conexiones. También se han mostrado sordos a la voz de la justicia y consanguinidad. Debemos, por tanto, someternos a la necesidad que anuncia nuestra separación, y tratarlos como al resto del género humano: enemigos en la guerra y amigos en la paz." Y en su preámbulo se incluían estas palabras que inspirarían a los revolucionarios franceses de 1789 en la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano  "Sostenemos como evidentes por sí mismas dichas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios,el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad"(imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )





La Declaración fue también el inicio de una guerra que se presentaba desigual frente a la principal potencia militar de su tiempo, el Imperio inglés, una guerra que se prolongaría durante siete años, que causaría la muerte de unas 130.000 personas entre ambos ambos bandos e incluidos soldados y civiles y que terminaría con la victoria de la joven nación estadounidense, cuyos ejércitos había sido dirigidos por el general George Washington. El 3 de septiembre de 1783 la Guerra de Independencia de los Estados Unidos terminaba con la firma del Tratado de Paris en la que Gran Bretaña reconocía la independencia de las que habían sido sus Trece Colonias, y la soberanía de la nueva nación sobre todos los territorios situados al norte de Florida , al sur de la frontera con Canadá  y al este de la línea marcada por el curso del río Mississippi. Ruego disculpe el lector que pase con esta premura por una época tan interesante pero ya dedicaré en su momento un artículo a la guerra de independencia de Estados Unidos.Logrado el reconocimiento de su independencia, el 17 de septiembre de 1787 se aprobaba la Constitución de la nueva nación, que en la actualidad es la Constitución de un estado federal más antigua que sigue en vigor en el mundo y que serviría de inspiración para los movimientos liberales que surgirían en Europa a partir de la Revolución Francesa de 1789.




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Imagen de la Carta de Derechos que recogía las primeras diez enmiendas a la Constitución de Estados Unidos  de 1787 que buscaba corregir ciertos aspectos de la Constitución para limitar el poder del gobierno y fortalecer los derechos individuales del ciudadano.Entre esas enmiendas destaca la Primera Enmienda que reconoce el derecho a la libertad de expresión , de prensa, de religión y de reunión pacífica con estas palabras "El Congreso no aprobará ley alguna por la que adopte una religión oficial del estado o prohíba el libre ejercicio de la misma, o que restrinja la libertad de expresión o de prensa, o el derecho del pueblo a reunirse pacíficamente y a pedir al gobierno la reparación de agravios.", la Segunda Enmienda que defiende el derecho de los ciudadanos a llevar armas " Siendo necesaria una milicia bien ordenada para la seguridad de un estado libre, no se violará el derecho del pueblo a poseer y portar armas."  o la Sexta Enmienda que incluye los derechos de los acusados "  En toda causa criminal, el acusado gozará del derecho de ser juzgado rápidamente y en público por un jurado imparcial del distrito y estado en que el delito se haya cometido, Distrito que deberá haber sido determinado previamente por ley; así como de que se le haga saber la naturaleza y causa de la acusación, de que se caree con los testigos en su contra, de que se obligue a comparecer a los testigos que le favorezcan y de contar con la ayuda de un abogado que le defienda."  Por eso los norteamericanos defienden con tanta pasión ciertos derechos incomprensibles para la mentalidad europea como la posesión de armas, ya que está en la raíz  de los documentos fundacionales de  su nación (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )



En el preámbulo de la Constitución se anunciaba "Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una Unión más perfecta, establecer Justicia, afirmar la tranquilidad interior, proveer la Defensa común, promover el bienestar general y asegurar para nosotros mismos y para nuestros descendientes los beneficios de la Libertad, ordenamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América". En los primeros artículos de la constitución establecía los tres poderes que iban a repartirse el gobierno  de la nueva nación en base a la teoría de la división de poderes en el estado enunciada por el político francés barón Charles Louis de Secondat de Montesquieu (1689-1755)  en su obra "Del Espíritu de las Leyes" en las que establece que el poder del estado debe ser compartido por el poder legislativo, judicial y ejecutivo , del que se encargarán respectivamente el Congreso, los Tribunales de Justicia y el Gobierno, para que de esta forma se mantenga un equilibrio de poder evitando que este se concentre en una sola mano. En la Constitución de Estados Unidos el poder legislativo se repartió entre el Congreso y el Senado, el poder ejecutivo recaía en la figura del presidente y el poder judicial en los tribunales de justicia y un Tribunal Supremo como última instancia a la que recurrir las sentencias de los otros tribunales.




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Retrato de George Washington realizad por el pintor Gilbert Stuart(1755-1828) que realizaría retratos de los primeros seis presidentes de Estados Unidos. Logró evitar una nueva guerra con Inglaterra, trató de crear un estado central fuerte, impulsó la creación de un Banco Central, y fundó en 1793 la capital de la nueva nación que llevaría en su honor el nombre de Washington. Entre las costumbres que se impondrían en las futuras presidencias estaba la de limitar el gobierno a dos mandatos y advirtió a sus sucesores sobre los peligros de una política partidista que enfrentara a la nación en dos bandos. Moriría en 1799 víctima de una neumonía, aunque más bien se debió al tratamiento que sus médicos emplearon para curarla a base de sangrías que le debilitaron aún más . Durante su funeral el representante de Virginia en el Congreso de Estados Unidos, Henry Lee(1756-1818) pronunció estas palabras en el discurso fúnebre "Fue el primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas" (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )



Contando ya con la Constitución , se convocaron las primeras elecciones a la presidencia de los Estados Unidos entre el 15 de diciembre de 1788 y el 10 de enero de 1789. Los ciudadanos estadounidenses no votan directamente al presidente y al vicepresidente, sino a unos representantes, los electores, que a su vez se comprometen a dar su voto por uno de los candidatos. Estos electores forman el Colegio Electoral que es el que se encarga finalmente de elegir al presidente de los Estados Unidos. Y el primer presidente de Estados Unidos elegido por este Colegio Electoral fue el gran héroe de la Guerra de Independencia, George Washington y su vicepresidente fue otro de los Padres de la Patria, John Adams. Sería reelegido de nuevo en 1793 para un segundo mandato . Quiso reducir el sueldo de 25.000 dólares que aprobó el Congreso, pero finalmente lo aceptó para que en el futuro la presidencia estuviera abierta a todos y no sólo a aquellos que fueran ricos . También procuró alejar a la figura presidencial de toda la pompa y privilegios que rodeaba a las monarquías absolutas de Europa . No pertenecía a ningún partido político y prefería que no se formaran para evitar luchas internas que retrasarían el progreso de la nueva nación, pero dos de sus consejeros más próximos crearían dos partidos que serían la semilla del actual sistema bipartidista que existen en Estados Unidos.




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Fachada Norte de la Casa Blanca , diseñada por el arquitecto irlandés James Hoban.Iniciadas las obras en 1793 su construcción terminó en 1800 , cuando en noviembre de aquel año entró a habitarla el presidente John Adams.En su construcción trabajaron principalmente obreros italianos e irlandeses, unido al trabajo de los esclavos que se encargaron de excavar los cimientos . Se invirtieron unos 230.000 dólares y sería asolada por un incendio en 1814 , durante la primera guerra anglo-estadounidense. Tuvo que ser reconstruida en su integridad y en cuanto a los objetos que había en su interior únicamente se pudo salvar un retrato de George Washington gracias a la esposa del presidente James Madison, y un joyero que le fue entregado al presidente Franklin Delano Roosevelt en 1939 por el descendiente de un canadiense que lo había robado durante el saqueo de las tropas británicas. El resto de enseres se perdió cuando naufragó ese mismo año el navío ingles donde las transportaban a Canadá (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )



Así, su Secretario del Tesoro, el equivalente a un ministro de Hacienda, Alexander Hamilton(1755-1804) crearía el Partido Federal en 1792, que sería el primer partido político en la historia de Estados Unidos. En oposición a las posturas de este partido, el Secretario de Estado, equivalente al ministro de asuntos exteriores en Europa pero con más poder, que bajo la presidencia de Washington era Thomas Jefferson (1743-1826), crearía el Partido Demócrata-Republicano. En 1790 Washington promulgó la Ley de Residencia que autorizaba a Washington a establecer la residencia oficial del gobierno, eligiendo un terreno junto al río Potomac, donde se fundaría la ciudad que llevaría el nombre del primer presidente, Washington. Se eligió al arquitecto irlandés James Hoban(hacia 1758-1831) para la construcción de la residencia presidencial, cuya primera piedra se puso el 13 de octubre de 1792 pero no sería ocupada hasta 1800 bajo la presidencia del segundo presidente , John Adams. La residencia presidencial es conocida hoy por todos como la Casa Blanca , aunque este nombre no sería el nombre oficial hasta el gobierno de Theodore Roosevelt (1858-1919) que fue presidente entre 1901 y 1909. Al terminar su segundo mandato George Washington renunció a presentarse por tercera vez, estableciéndose así la costumbre de que los presidentes norteamericanos permanecieran en el cargo un máximo de dos mandatos, lo que luego sería regulado oficialmente por la vigésimo segunda enmienda de la Constitución. En su discurso de despedida Washingtón advirtió contra los peligros de la rivalidad política que podían dividir al país y animó a no entrometerse en los asuntos de otras naciones, estableciendo relaciones amistosas con todos y preocupándose de los problemas internos de Estados Unidos.


Retrato de John Adams , segundo presidente de Estados Unidos y padre del que sería sexto presidente, John Quincy Adams. Uno de los Padres Fundadores . Se encargó de organizar el ejército y la marina y también promulgó unas polémicas actas, entre las que se encontraba el Acta de Ciudadanía que ampliaba el tiempo de residencia necesario para conceder la ciudadanía estadounidense, las Acta de ExtranjeríaActa de Enemigos extranjeros que otorgaban al presidente el poder de expulsar a todo aquel ciudadano extranjero que pudiera considerar peligroso para la nación y el Acta de Sedición que convertía en delito escribir artículos que fueran considerados maliciosos y falsos contra el gobierno, lo que era una forma de censura encubierta contraria al espíritu de la Constitución y en particular de su Primera Enmienda . Sería derrotado en las elecciones de 1800 por su rival del Partido Demócrata-Republicano Thomas Jefferson. Curiosamente, John Adams murió el mismo día, el 4 de julio de 1826 a los noventa años de edad, que su acérrimo rival Thomas Jefferson y se cuenta que sus últimas palabras fueron "Thomas Jefferson está vivo", aunque en realidad Jefferson murió unas horas antes (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )



En 1797 era elegido como segundo presidente de Estados Unidos, John Adams, presentado por el Partido Federal y que derrotó en las elecciones a Thomas Jefferson por el Partido Demócrata Republicano. Fue un presidente temperamental como él mismo recordaba años después "Como presidente] me negué a sufrir en silencio. Suspiraba, sollozaba, gemía, chillaba y gritaba a veces. Y confieso para mi vergüenza y tristeza que a veces insulté". Durante su presidencia hubo fuertes tensiones con Francia, que percibía a Estados Unidos como un aliado de Gran Bretaña y subió los impuestos para financiar al ejército de la nueva nación.En 1799 moría George Washington , lo que debilitó al Partido Federal que se mantenía unido entorno a la figura ya legendaria del primer presidente, debilitando también la posición de John Adams en la presidencia. Aún tuvo tiempo de ser el primer presidente en residir en la Casa Blanca , lo que hizo a partir del 1 de noviembre de 1800. Cuando la inauguró pronunció estas palabras "Ruego al Cielo que otorgue la mejor de las bendiciones a esta casa y a todo el que en adelante la habite. Que nadie, más que los honestos y sabios, gobiernen bajo este techo".  El presidente Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), que lo fue entre 1933 y 1945, ordenó que esta bendición fuera labrada en la Chimenea del salón de Cenas de Estado de la Casa Blanca, donde se puede contemplar hoy.




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En este mapa podéis ver las diferentes incorporaciones territoriales realizadas por Estados Unidos a lo largo del siglo XIX. Durante la presidencia de Thomas Jefferson adquirirían en 1803 el territorio de Louisiana que veis en blanco y que pertenecía a Francia. En 1819 España cedería a Estados Unidos la Florida, la República de Texas, independiente desde 1837 de México, sería anexionada en 1845, en 1846 se llegaría a un acuerdo con Gran Bretaña para la incorporación del Territorio de Oregón y en la guerra que mantuvo con México entre 1846 y 1848 , la victoria le permitió incorporar los territorios que están en color rosado. Finalmente Alaska la compraría a Rusia en 1867 por siete millones doscientos mil dólares y Hawaii fue anexionada en 1898 (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )  




El tercer presidente sería el primero del partido Demócrata Republicano que iba a dominar la escena política de Estados Unidos hasta 1829. El elegido fue precisamente su fundador, Thomas Jefferson. Entre sus acciones más importantes estuvo la compra del inmenso Territorio de Louisiana a Francia en 1803 por quince millones de dólares , un territorio de 2.100.000 kilómetros cuadrados  que incluía los actuales estados de Arkansas, Missouri, Iowa, parte de Minesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Oklahoma, gran parte de Kansas, parte de Motana, Wyoming y Colorado. Jefferson había duplicado el territorio de Estados Unidos . También impulsaría la celebre expedición de Meriwether Lewis (1774-1809) y William Clark(1770-1338) para explorar el norte de Estados Unidos, llegar hasta la costa oeste, establecer relaciones con las tribus indias en aquellas tierras, estudiar la flora y la fauna de los territorios inexplorados y ver las posibilidades de explotar comercialmente las pieles. Sobre su vida personal estalló el escándalo cuando se supo que tenía como amante a una de sus esclavas negras , Sally Hemmings, con la que llegaría a tener hasta siete hijos  aunque nunca la dio la libertad. Es sorprendente esta relación en un hombre que había dicho "La fusión de los blancos con negros produce una degradación a la que ningún amante de su país, ningún amante de la excelencia en el carácter humano, puede inocentemente consentir" y que tuvo más de seiscientos esclavos en propiedad.





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Retrato de Thomas Jefferson del pintor Rembrandt Peale(1778-1860), tercer presidente de los Estados Unidos y uno de los Padres Fundadores. Su defensa de las libertades y los ideales de la Ilustración contrasta con su apoyo a la esclavitud aunque en 1807 firmó una ley contra la importación de esclavos a Estados Unidos. No prohibió que se utilizara la violencia con ellos en sus propiedades y a su muerte tuvieron que ser vendidos para saldar las deudas que dejaba, entre ellos los hijos que había tenido con  Sally Hemmings. Dos de sus hijas terminarían siendo vendidas al dueño de un burdel en Nueva Orleans . También fue un decidido impulsor de las políticas expansionistas hacia el Oeste desplazando a las tribus indias . (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )




Jefferson fue también el primero de los presidentes estadounidenses que  trató de impulsar la asimilación de las tribus indias, lo que significaba que estas abandonaran su cultura tradicional, incluida su religión y  la vida nómada , y en caso de no hacerlo consideraba que era legítimo el uso de la fuerza para expulsarlos de sus territorios para que fueran más al oeste, afirmando que "Si nos vemos obligados a levantar el hacha de guerra en contra de cualquier tribu, nunca la depondremos hasta que esa tribu sea exterminada o expulsada más allá del Mississipi"  . Jefferson agotó sus dos mandatos y en 1809 fue elegido como nuevo presidente James Madison(1751-1836), también del Partido Demócrata Republicano y también uno de los Padres Fundadores, que gobernaría desde 1809 a 1817 . El hecho más importante de su presidencia fue la guerra Anglo-Estadounidense que entre 1812 y 1815 enfrentó a Estados Unidos con Gran Bretaña  y sus colonias en Canadá debido a las restricciones que los británicos habían puesto al comercio estadounidense y el apoyo que prestaban a las tribus indias que se oponían a la expansión de Estados Unidos hacia el oeste. La guerra fue muy mal para el gobierno de Madison hasta el extremo que se convirtió en el primer y único presidente de Estados Unidos en verse obligado a huir de la Casa Blanca y Washington en 1814 para evitar ser capturado por una potencia extranjera. Los ingleses llegarían a ocupar Washington e incendiaron la residencia presidencial y el Capitolio como respuesta a la destrucción de los Edificios del Parlamento en la ciudad canadiense de Alto Canadá (la actual Toronto) realizada por las tropas estadounidenses.




Retrato del cuarto presidente de Estados Unidos, James Madison, que fue uno de los fundadores del Partido Demócrata Republicano y también el que ostenta el dudoso honor de ser el único presidente que ha tenido que huir de la Casa Blanca . Aunque ver su capital destruida y también la residencia presidencial en lugar de desmoralizar unió más a los norteamericanos , no perdonarían a Madison su comportamiento aunque ya no pudo ser juzgado en las urnas pues estaba en su segundo mandato (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org ) 



Sin embargo esto unió más a los estadounidenses que se alistaron en masa para defender a su país, aunque Madison no se libró de ser acusado de cobarde por abandonar la capital en manos del enemigo.Finalmente, entre septiembre de 1814 y enero de 1815 los americanos rechazon tres intengos de invasión británica a través de Nueva York , Baltimore y Nueva Orleans  y el 24 de diciembre de 1814 se firmaba el Tratado de Gante por el que la situación se quedaba como antes de empezar la guerra. James Madison agotó su segundo mandato y fue sucedido en la presidencia por James Monroe (1758-1831), también del Partido Demócrata-Republicano que gobernaría en dos mandatos desde 1817 hasta 1825. Con el final del conflicto con Gran Bretaña, que tuvo como consecuencia el fortalecimiento de los sentimientos nacionales de los estadounidenses, también pudo desviar su atención del este para centrarla en su propio país y mirar al oeste. Será James Monroe el encargado de formular en 1823 la conocida como "Doctrina Monroe" cuyo lema era "América para los americanos" que  era una declaración de intenciones dirigida a evitar nuevos procesos colonizadores europeos en América , lo que significaba que a partir de ese momento Estados Unidos apoyaría los procesos independentistas en América del Sur, ya fuera del dominio español,francés, inglés u holandés. En 1819 compraría a España el territorio de Florida por cinco millones de dólares que no fueron a parar a España sino a pagar indemnizaciones a ciudadanos estadounidenses,   y mantendría hacia la esclavitud una postura comprensiva ya que era consciente de la importancia que tenía para los estados del sur el trabajo de los esclavos en las grandes plantaciones de algodón .  Sus ocho años de gobierno serían bautizados como "la era de los buenos sentimientos", donde se suavizaron las  disputas políticas, se evitaron nuevas confrontaciones militares y toda la atención se centró en impulsar el progreso de la nación.




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James Monroe, quinto presidente de Estados Unidos, procedía de una familia escocesa de clase baja . Tuvo una destacada intervención como militar en la Guerra de Independencia. Entre los hechos de su gobierno, destaca, además de la Doctrina Monroe y su celebre lema de "América para los americanos", una doctrina que parece que fue diseñada por John Quincy Adams, la incorporación de Florida. España estaba muy debilitada después de la guerra de independencia contra Francia y ahora tenía que hacer frente a los levantamientos independentistas en América del Sur por lo que no disponía de medios para defender Florida, por lo que finalmente decidió entregársela a Estados Unidos a cambio de cinco millones de dólares que fueron empleados para pagar la deuda que España mantenía con ciudadanos estadounidenses. (Imagen procedente de http://commons.wikimedia.org




En 1825 el nuevo presidente,siempre del Partido Demócrata-Republicano , iba a ser John Quincy Adams(1767-1848), hijo del segundo presidente , John Adams que aún estaba vivo cuando su hijo llegó a la presidencia. Gobernaría sólo durante un mandato entre 1825 y 1829 . Presentó un programa de construcción de infraestructuras y trató de impulsar la modernización de Estados Unidos. Durante su presidencia se fundó un nuevo partido, el Nacional Republicano, creado en 1825, pero no tendría demasiado éxito y desapareció ocho años después , en 1833.Siguió una política conciliadora con el exterior y mantuvo una buena relación con las naciones indias, lo que generó el descontento entre aquellos que deseaban ocupar los territorios indios del oeste. Incluso se produjo un intento de rebelión en Georgia, uno de los primeros síntomas de las diferencias que en 1861 desencadenarían la Guerra de Secesión. Durante sus cuatro años de mandato tuvo que vencer una fuerte resistencia de los opositores que apenas le permitieron desarrollar su política. Y así llegamos a 1829 . Cuando se eligió a John Quincy Adams como nuevo presidente se había producido una escisión en el Partido Demórta Republicano que desapareció el mismo año en que Adams asumía la presidencia, 1825. Fruto de esa escisión nacería el Partido Demócrata , cuyo primer líder fue Andrew Jackson(1767-1845), aunque en aquel momento aún no tenía un nombre definitivo y no sería hasta 1834 cuando adoptó el nombre por el que hoy le conocemos y al que pertenece el actual presidente Barack Obama. Como partido opositor surgió de esta escisión el Partido Whig,fundado en 1833,  que años más tarde se convertiría en el Partido Republicano.




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Retrato de John Quincy Adams, hijo del segundo presidente John Adams, sentado en la residencia presidencial, que aún se llamaba Casa Blanca, lo que no sucedería hasta comienzos del siglo XX bajo el gobierno de Theodore Roosevelt. Fue considerado uno de los más hábiles diplomáticos de su tiempo y el verdadero creador de la Doctrina Monroe cuando era Secretario de Estado en la administración de James Monroe.  Una de las anécdotas de su gobierno se dio precisamente cuando asumió el cargo ya que en lugar de jurar sobre la Biblia como habían hecho todos los presidentes hasta aquel momento , lo hizo poniendo su mano sobre un libro de leyes. También fue uno de los tres presidentes que decidieron no asistir a la investidura de su sucesor, en lo que imitó a su padre John Adams y a los que se uniría su sucesor el presidente Andrew Jackson (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org) 




El ganador de las elecciones de 1829 fue el candidato demócrata Andrew Jackson(1767-1845) , que gobernaría hasta 1837  y que se convertiría en el primer presidente que no había participado ni en la Guerra de Independencia ni en la redacción de la Constitución. Era mal visto por las elites  norteamericanas que lo veían como un político populista más cercano al pueblo ya que procedía de una familia humilde .Durante su gobierno se produjo una segunda guerra contra Gran Bretaña por el control sobre Florida, reconoció a Texas como nuevo estado después de independizarse de México en 1837 y tuvo lugar la Guerra de Halcón Negro contra los indios , forzándoles a desplazarse más al oeste y  llevando la frontera hasta el Mississippi. Para favorecer la colonización de las nuevas tierras el presidente estableció precios muy bajos lo que facilitó la expansión hacia el oeste y en cuanto al tema de la esclavitud , al igual que habían hecho los anteriores presidentes, prefirió no tocarlo. El 30 de enero de  1835 Andrew Jackson se convertiría en el primer presidente de Estados Unidos en sufrir un atentado, cuando el inglés Richard Lawrence(hacia 1801-1861) disparó contra él dos veces cuando abandonaba el funeral de un congresista en el Capitolio. Parece que Lawrence padecía una enfermedad mental que le llevó a creerse el rey Ricardo III de Inglaterra . Había trabajado como pintor y se especula que los vapores de la pintura le habían enloquecido. Fuera como fuese , Jackson salió con vida del atentado y Lawrence iniciaría un largo periplo por diferentes instituciones mentales hasta su muerte en 1861. Por supuesto, este atentado no estaría libre de las sospechas de que era el resultado de un complot contra el presidente.




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Retrato del séptimo presidente de Estados Unidos, Andrew Jackson, y el primero en sufrir un atentado  aunque los dos disparos que realizó Richard Lawrence no le alcanzaron.  Cuando tenía tan solo doce años de edad se había alistado en la milicia revolucionaria que luchaba contra los ingleses en la Guerra de Independencia y fue capturado por estos, lo que le convierte seguramente en el único presidente de Estados Unidos que ha llegado a ser prisionero (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )  



En las elecciones de 1837 sería elegido como nuevo presidente Martin Van Buren(1782-1862), que gobernaría un solo mandato hasta 1841 y se convirtió en el primer presidente norteamericano que no tenía un origen anglosajón, ya que procedía de una familia neerlandesa. Durante su presidencia tuvo que hacer frente a una grave crisis económica en 1837 , suavizó las tensas relaciones con Gran Bretaña por el trazado de la frontera con Canadá, estableció la jornada laboral de diez horas para los trabajadores lo que entonces fue un gran progreso en las condiciones laborales  y dirigió una nueva guerra contra los indios, en este caso contra la nación semínola . Pero los problemas económicos de Estados Unidos, con una inflación que llegaba a superar el 20% anual, hizo que no fuera reelegido siendo derrotado en 1841  por el candidato del Partido Whig, William  Henry Harrison(1773-1841). Era la primera vez que el Partido Whig gobernaba pero Harrison apenas tuvo tiempo de hacerlo, porque justo treinta días después de jurar su cargo fallecía el 4 de abril de 1841. Había sido el hombre de mayor edad en ser elegido presidente, con 68 años, una edad que además no sería superada hasta la presidencia de Ronald Reagan en 1980 cuando Reagan tenía 69 años, y además se convirtió también en la presidencia más breve de la historia.





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Daguerrotipo de William Henry Harrison probablemente realizado el mismo año de su muerte, cuando fue investido presidente el 4 de marzo de 1841 para morir justo treinta días después. Se había ganado fama de héroe entre los estadounidenses cuando siendo gobernador de Indiana dirigió al ejército de Estados Unidos en 1811 en la Batalla de Tippercanoe contra una alianza india , aunque en realidad  los indios no superaban los 700 hombres mientras que los estadounidenses eran más de mil. Mantendría el record de presidente de mayor edad en el momento de la investidura hasta la llegada de Ronald Reagan con 69 años en 1980 (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )



Igualmente su sucesor,  el vicepresidente John Tyler(1790-1862), sería el primero en asumir el cargo de presidente después de la muerte de su predecesor. Durante su gobierno se dictó la Ley de Preferencia que concedía a los colonos que habitaban las tierras propiedad del gobierno de Estados Unidos el derecho de adquirir hasta 65 hectáreas al precio más barato del mercado. El otro acto importante de su presidencia fue la anexión de la República de Texas a Estados Unidos. Casado y con ocho hijos, su esposa falleció en la Casa Blanca en 1842 víctima de una apoplejía. Por cierto, Tyler aún se casaría en una segunda ocasión con una mujer treinta años más joven que él y con la que tendría otros siete hijos, un hombre prolífico Tyler. Pero en 1845 no sería reelegido, sino que el nuevo presidente pertenecería de nuevo a un demócrata, en este caso James Knox Polk(1795-1849), bajo cuyo mandato se formalizó la anexión de Texas que ya había firmado Tyler, y se produjo la guerra con México que se prolongaría entre 1846 y 1848 que terminó con la victoria de Estados Unidos que extendía sus fronteras hasta el límite marcado por el curso del Río Bravo, lo que significaba la incorporación a Estados Unidos de los territorios que hoy ocupan los estados de Utah, Nevada, Nuevo México, Arizona, California y partes de Colorado, Wyoming, Kansas y Oklahoma, en total más de 2.100.000 kilómetros cuadrados .






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Fotografía del presidente Zachary Taylor que apenas tuvo tiempo de desarrollar su política ya que murió en 1850 , poco más de un año después de ser elegido como el duodécimo presidente de los Estados Unidos. En la década de los cincuenta del siglo XIX se sucederían presidencias breves o de gobernantes mediocres en una época particularmente delicada y tensa por la situación de permanente enfrentamiento entre los estados del Norte y del Sur. Habría que esperar hasta 1860 con la llegada de Abraham Lincoln para volver a tener a una figura fuerte en la presidencia , pero para entonces ya era tarde par evitar la guerra civil (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )    





Polk no fue reelegido en 1849 y moriría en junio apenas tres meses después de dejar la presidencia. El nuevo presidente pertenece al Partido Whig, Zachary Taylor (1784-1850), un hombre que había destacado en el ejército donde había ingresado en 1806 , sobresaliendo en las campañas de la Guerra de Halcón Negro y la guerra contra los semínolas en la década de los treinta,   pero que nunca había ejercido un cargo público, lo que le convertía en el primer presidente  sin pasado político. Pero el 9 de julio de 1850, apenas un año después de asumir la presidencia , fallecía por enfermedad, tal vez un ataque al corazón, y le sustituyó su vicepresidente, Millard Fillmore (1800-1874), que terminaría el mandato de Taylor permaneciendo dos años y medio en la presidencia hasta que en las nuevas elecciones es elegido como nuevo presidente en 1853 el demócrata Franklin Pierce (1804-1869) que gobernaría hasta 1857, pero su gestión sería muy desafortunada hasta el extremo que fue el primer presidente que no logró de nuevo la nominación de su partido para presentarse a un segundo mandato ganándole en la nominación , James Buchanan(1791-1868), que finalmente ganó también las elecciones en 1857 y gobernaría hasta 1861. Buchanan fue el primero y de momento el único  presidente soltero en entrar en la Casa Blanca y durante su mandato fueron constantes los rumores sobre su homosexualidad, manteniendo presuntamente una relación sentimental con el senador de Alabama William King. Eran tan inseparables  que la prensa les puso el sobrenombre de "Señor y Señora Buchanan" y en los círculos políticos les llamaban "los gemelos siameses".





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Retrato del décimo quinto presidente de los Estados Unidos, James Buchanan, que hoy es más recordado por ser el único presidente soltero que vivió en la Casa Blanca y por los rumores que hubo en su época por su supuesta homosexualidad que por su actividad política, ya que su falta de decisión frente a las tensiones entre el Norte y el Sur del país como consecuencia de la esclavitud sería uno de los factores que un año después de que él abandonara la presidencia estallara la Guerra de Secesión (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )




Al margen de estos cotilleos , Buchanan nunca reconocería su homosexualidad aunque convivió durante quince años con William King, se le acusaría durante su presidencia de no reaccionar ante las crecientes tensiones con los estados del sur por causa de la esclavitud. Las tensiones eran tales que en 1858 incluso se había producido un intento de dividir el Partido Demócrata al que pertenecía Buchanan en Partido del Sur y Partido del Norte. En 1859 un partidario de la abolición de la esclavitud, John Brown (1800-1859), había tratado de iniciar una rebelión de esclavos en Virginia, pero fue rodeado por el ejército y murió con todos sus hombres, pero esta acción aún acentuó más la desconfianza entre el norte abolicionista y el sur esclavista, que consideraba a los esclavos como la piedra angular de su economía. En 1854 el Partido Whig se había disuelto y surgió de sus restos un nuevo partido, el Republicano. Uno de sus fundadores fue Abraham Lincoln(1809-1865) que ya fue propuesto como vicepresidente en las elecciones de 1856 que ganaron sus rivales del Partido Demócrata. En 1858 Lincoln pronuncia discursos contra la esclavitud y los estados del sur miraron con temor su candidatura a la presidencia ya que están seguros que iba a impulsar la abolición de la esclavitud. A todo esto Lincoln es elegido por su partido como candidato a la presidencia y en las elecciones de 1860 derrotará a Buchanan y se convierte en el decimosexto presidente de los Estados Unidos. Durante su presidencia tendría lugar un hecho que marcaría la historia de la nación, pero eso lo veremos ya mañana en la segunda parte de este relato. 


Enlace con la segunda parte de  : Una breve historia de los presidentes de Estados Unidos 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2012/11/una-breve-historia-de-los-presidentes_7.html

Enlace con la tercera parte de : Una breve historia de los presidentes de Estados Unidos 
http://chrismielost.blogspot.com.es/2012/11/una-breve-historia-de-los-presidentes_10.html



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